2021 foi quente como o inferno, a NASA confirma

Os oito anos mais quentes já registrados foram os últimos oito anos

Os últimos oito anos foram os oito anos mais quentes já registrados, confirmaram hoje a NASA e a Administração Nacional Oceânica (NOAA). 2021 é o sexto ano mais quente já registrado, disseram as agências, à medida que as temperaturas médias globais tendem a subir. Classificações à parte, houve muitas bandeiras vermelhas ao longo de 2021 para nos mostrar o quão notável foi o ano para extremos de temperatura.

“O fato é que agora meio que nos mudamos para um novo regime … esta é provavelmente a década mais quente em muitas, muitas centenas, talvez milhares de anos”, diz Gavin Schmidt, diretor do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA. “Há mudanças suficientes para causar impactos localmente.”

Na América do Norte, esses impactos locais incluíram um calor de verão epicamente ruim, mesmo para regiões tipicamente frias. No final de junho e início de julho, o noroeste do Pacífico dos EUA e o oeste do Canadá lutaram com temperaturas recordes que dobraram estradas e derreteram cabos de energia. No deserto mais ao sul, o Vale da Morte, na Califórnia, atingiu 54,4 graus Celsius em julho, potencialmente quebrando o recorde mundial de temperatura mais quente já registrada no planeta – pelo segundo ano consecutivo.

Do outro lado do Atlântico, a Europa também experimentou um calor sufocante. Uma leitura de 119,8 graus Fahrenheit (48,8 graus Celsius) na Sicília pode ter quebrado o recorde europeu de temperatura máxima. (A Organização Meteorológica Mundial ainda está trabalhando para verificar esses registros.) Ao todo, julho de 2021 foi o mês mais quente que os humanos já registraram, de acordo com a NOAA.

Temperaturas recordes que dobraram estradas e derreteram cabos de energia

Mais do que um desconforto, o calor afetou seriamente as comunidades. As visitas ao departamento de emergência aumentaram no noroeste do Pacífico como resultado da onda de calor extrema, informou o CDC. Mais ao norte, um inferno quase destruiu a pequena cidade de Lytton, na Colúmbia Britânica, logo após registrar a temperatura mais alta do Canadá já registrada. O evento se destacou como um dos mais chocantes de 2021 para Schmidt. “A escala da tragédia humana lá, você sabe, mesmo que as pessoas não morram, é uma comunidade destruída”, diz ele.

O calor retido nos oceanos do mundo também atingiu níveis recordes em 2021, de acordo com pesquisa publicada esta semana. As ondas de calor oceânicas são provavelmente duas vezes mais comuns agora do que no início dos anos 80, e podem ser devastadoras para a vida marinha e as comunidades costeiras. Eles matam os corais, prejudicam as indústrias de pesca e de caranguejo e podem até piorar as secas em terra.

As temperaturas poderiam ter sido ainda mais quentes em 2021, não fosse um evento La Niña. La Niña é um fenômeno climático recorrente definido por águas mais frias que a média no Pacífico equatorial oriental, que tem efeitos previsíveis nos padrões climáticos em todo o mundo.

No início desta semana, o Copernicus Climate Change Service da União Europeia divulgou seus próprios dados sobre os registros de temperatura global, que variam um pouco da NASA e da NOAA porque as agências usam métodos um pouco diferentes para fazer seus cálculos. Copérnico determinou que 2021 foi o quinto ano mais quente já registrado. Também confirmou que o mundo aqueceu mais de um grau Celsius desde a era pré-industrial, resultado dos gases de efeito estufa liberados pela queima de combustíveis fósseis. Especialistas estão pedindo uma transição para energia limpa porque o aquecimento global precisa ficar bem abaixo de dois graus Celsius para evitar mudanças climáticas catastróficas – como ilustram os extremos de calor deste ano.

“Infelizmente, estamos colhendo o que plantamos”, diz Schmidt.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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