3 razões pelas quais o Perseverance rover da NASA e a ida a Marte são importantes para você

Comentário: Nosso mundo está uma bagunça, por que se preocupar com outro? Eric Mack, da defende o caso.

Hoje, a NASA pousará seu rover mais avançado de todos os tempos na superfície de outro planeta. O rover Mars 2020 Perseverance é o quinto robô giratório que a agência espacial enviou ao planeta vermelho e, quando a missão terminar, terá custado quase US $ 3 bilhões.

Com uma pandemia trazendo a existência cotidiana na superfície de nosso próprio planeta ao seu ponto mais baixo, sem dúvida, desde que os humanos entraram na era espacial há várias décadas, é justo imaginar por que estamos dedicando recursos para enviar nossa melhor tecnologia para explorar um planeta morto planeta deserto banhado em radiação.

Hoje, a NASA pousará seu rover mais avançado de todos os tempos na superfície de outro planeta. O rover Mars 2020 Perseverance é o quinto robô giratório que a agência espacial enviou ao planeta vermelho e, quando a missão terminar, terá custado quase US $ 3 bilhões.

Com uma pandemia trazendo a existência cotidiana na superfície de nosso próprio planeta ao seu ponto mais baixo, sem dúvida, desde que os humanos entraram na era espacial há várias décadas, é justo imaginar por que estamos dedicando recursos para enviar nossa melhor tecnologia para explorar um planeta morto planeta deserto banhado em radiação.

Na verdade, existem vários argumentos que variam do filosófico ao mais prático. Aqui estão três que compõem meu argumento para aqueles que não conseguem imaginar como é justificável enviar um buggy nerd carregando um minúsculo helicóptero em uma viagem de 160 milhões de milhas.

A fragilidade do nosso planeta

Há algumas evidências que sugerem que nossos dois vizinhos planetários mais próximos, Marte e Vênus, já foram habitáveis. Hoje, ambos são lugares mortais, embora os perigos de Marte sejam, pelo menos teoricamente, administráveis ​​por meio da tecnologia e talvez de alguma terraformação ambiciosa.

O Perseverance pousará na cratera de Jezero, que se acredita ter sido o local de um grande delta de rio que desaguava em um lago da cratera. As condições podem ter sido boas para a vida, das quais o rover espera encontrar evidências.

Mas algo aconteceu. Marte perdeu muito de sua atmosfera e secou, ​​tornando-se o mundo mais frio e inóspito que conhecemos hoje.

Em algum lugar no passado, pode haver algumas lições e contos de advertência para os terráqueos. Se nossos dois vizinhos mais próximos fossem transformados de climas mais amigáveis ​​para os infernos relativos que são hoje, deveríamos querer saber mais sobre o que aconteceu. Certamente vale mais do que uma visita.

Imaginamos a Terra como uma grande bola flutuante fervilhando de vida, mas a realidade é mais tênue. Quando visto da órbita, uma linha esverdeada de oxigênio brilhante marcando a borda de nossa atmosfera é visível acima de nosso planeta. Esta linha brilhante revela a verdadeira fragilidade da zona habitável do nosso planeta, que não é o planeta inteiro, mas sim uma pequena bolha em sua superfície se estendendo aproximadamente do nível do mar até algumas milhas de altitude, e não incluindo realmente as regiões polares.

Quando visto desta forma, é quase como se a bolha pudesse ser facilmente estourada. Aconteceu em Marte, então talvez pudesse acontecer aqui.

Fazendo as coisas difíceis porque são difíceis

Estou parafraseando John F. Kennedy falando sobre o projeto Apollo para colocar humanos na lua. No entanto, não é uma justificativa inteiramente honesta para gastar a grande parte do orçamento dos EUA que foi gasto na NASA para nos levar lá.

O amanhecer da era espacial, o programa Apollo e a velocidade estonteante com que passamos de totalmente presos à Terra para acertar bolas de golfe na lua foram motivados em grande parte por questões militares e geopolíticas.

É fácil olhar para trás e pensar que desperdiçamos uma parte significativa de nosso PIB em uma corrida espacial da Guerra Fria que era mais sobre ego e orgulho nacional do que ciência e exploração. É uma crítica justa. Mas seja qual for a motivação, os resultados foram mais do que apenas o direito de se gabar e uma bandeira no Mar da Tranquilidade.

Ao ir para o espaço, revolucionamos a vida na Terra.

As maneiras como isso é verdade são muito numerosas para listar, então pense em apenas uma: O que começou com o lançamento bem-sucedido (para os americanos) do balde de parafusos soviético chamado Sputnik acabou criando nosso estilo de vida moderno que depende de milhares de satélites sucessores transmitindo todos nossas informações, imagens, transações e comunicações em todo o mundo na velocidade da luz.

O que começou como uma flexão muscular tecnológica entre potências globais mudou inúmeros aspectos da vida diária de bilhões de humanos.

Explorar Marte envolve superar incontáveis ​​desafios por meio da engenharia e inovação, sem mencionar a Perseverança e a Ingenuidade. O que aprendemos com os sucessos e fracassos de enfrentar esses desafios pode desencadear a próxima revolução que tornará a vida em 2071 além de qualquer coisa que possamos imaginar agora.

Elon Musk tem uma visão

Você já ouviu este. Elon Musk, um dos caras mais ricos da história, quer construir uma cidade em Marte e tornar os humanos uma espécie “multiplanetária” ou algo parecido. Parte desse argumento é que a Terra não é tão segura e protegida quanto parece. Grandes erupções solares, impacto de um cometa, aniquilação nuclear, colapso ambiental e talvez catástrofes nas quais nem sequer pensamos são muitas possibilidades, então faz sentido ter um plano de backup.

Essa é a versão pessimista desse caso que é mais fácil de argumentar. Mas raramente ouvimos o outro lado dessa visão argumentado, o que está mais de acordo com a ética de Star Trek: “Para ir corajosamente …”

Hoje em dia, pode ser difícil até mesmo falar sobre abrir uma loja em Marte porque as palavras que eu poderia usar para descrever tal atividade se tornaram tabu justificadamente – palavras como colonizar ou estabelecer ou ocupar. É verdade que a história da expansão humana está repleta de horrores, e Musk, usando o medo de um futuro incerto para vender um novo tipo de colonialismo, me faz hesitar.

Mas eu não acho que essa é a maneira certa de ver as coisas, e não é como as pessoas por trás da Perseverança pensam a respeito. Os objetivos da missão são estritamente sobre a descoberta científica e demonstração tecnológica. Tanto é assim que algumas das maravilhas do que está realmente sendo realizado podem se perder.

Pense em como você, como indivíduo, cresceu como pessoa cada vez que visita um novo lugar ou experimenta algo novo. Seu primeiro dia de aula, primeira vez fora de sua cidade ou estado, primeira viagem de avião, primeira vez no exterior, etc.

Lembro-me de uma manhã com jet lag em particular, na casa dos vinte anos, em um albergue barato na Tailândia, acordando antes do amanhecer e andando por um pequeno bairro em Bangkok. Em cada esquina havia algo estranho: palavras que eu não conseguia entender, coisas sendo vendidas como comida que eu nunca pensei como comestíveis, pessoas fazendo atividades que eu não conseguia identificar como exercícios, orações ou algo entre os dois.

Ficou claro naquela manhã que eu sabia muito, muito pouco sobre o resto do mundo. Quando eu finalmente morrer ou for carregado para a nuvem, espero ser um pouco menos ignorante, mas a mesma afirmação básica certamente ainda será verdadeira.

Ir para Marte e além pode ser o mesmo tipo de experiência reveladora para a humanidade como espécie. Tornar-se multiplanetário não tem que significar ter um plano de backup, pode ser evoluir e se tornar melhor, mais sábio e um pouco menos ignorante sobre o universo e nosso lugar nele.

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#MarsRovers #NASA #Espaço

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