5G não poderia ter chegado aos cuidados de saúde em melhor hora

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Em meio ao distanciamento social induzido pela pandemia, o 5G poderia nos ajudar a obter atendimento médico de uma forma mais segura e virtual.

Algo está errado. O filho mais novo de Shanice, Terrance, perdeu a consciência. Seus membros começam a tremer e seus olhos rolam para trás. Terrance tem algumas necessidades especiais – ele é diabético e alérgico à penicilina. E ele precisa de ajuda. Agora mesmo.

Assim que Shanice liga para o 911, a operadora entra em ação, despachando uma ambulância personalizada para Terrance. Uma vez lá dentro, um EMT envia seus sinais vitais – incluindo varreduras internas – para o hospital em tempo real, permitindo que os médicos no local se preparem para sua chegada. Quando a ambulância chega ao pronto-socorro, os médicos e enfermeiras estão prontos para receber Terrance, sabendo exatamente o que precisam fazer para salvar sua vida.

Algo está errado. O filho mais novo de Shanice, Terrance, perdeu a consciência. Seus membros começam a tremer e seus olhos rolam para trás. Terrance tem algumas necessidades especiais – ele é diabético e alérgico à penicilina. E ele precisa de ajuda. Agora mesmo.

Assim que Shanice liga para o 911, a operadora entra em ação, despachando uma ambulância personalizada para Terrance. Uma vez lá dentro, um EMT envia seus sinais vitais – incluindo varreduras internas – para o hospital em tempo real, permitindo que os médicos no local se preparem para sua chegada. Quando a ambulância chega ao pronto-socorro, os médicos e enfermeiras estão prontos para receber Terrance, sabendo exatamente o que precisam fazer para salvar sua vida.

A emergência de Shanice é uma situação hipotética, mas muito comum – e o 5G, com sua capacidade de retransmitir grandes arquivos médicos remotamente, pode oferecer uma salvação.

“Em uma situação em que os minutos contam, isso pode mudar totalmente o jogo em termos de prevenção de danos neurológicos”, disse o Dr. Scott D. Boden, que atua como vice-presidente de inovação de negócios da Emory Healthcare em Chicago. “No passado, você teria que chegar ao hospital, passar por exames de imagem e então tomar decisões.”

Quando se trata de saúde, segundos podem significar a diferença entre dano cerebral e recuperação total, entre paralisia e um breve período na fisioterapia, entre a vida e a morte.

A tubulação de largura de banda pesada necessária para esses tempos de resposta rápidos está lentamente se tornando realidade. Espera-se que o 5G, que está promovendo muitas tecnologias-chave como carros autônomos no futuro, sirva como um pilar fundamental na área de saúde, permitindo taxas de dados rápidas, capacidade de resposta rápida e conexões confiáveis.

A tecnologia pode eventualmente ajudar os médicos a prevenir danos neurológicos, salvar membros e detectar derrames. Também permitirá que os cuidados de saúde se tornem mais personalizados e eficientes. E com o 5G, técnicas como visão de raios X e robótica, cirurgias remotas – sonhos ilusórios na medicina por anos – podem se tornar uma realidade.

E não vamos nos esquecer da telessaúde. À medida que a pandemia de coronavírus avança, está forçando os hospitais a repensar os cuidados de saúde – agora, não daqui a cinco anos. Eles estão se voltando para mais ofertas digitais que permitem cuidados mais remotos.

“COVID é o momento que mudou para sempre a cara da saúde”, disse Mo Katibeh, diretor de marketing da AT&T Business.

Mas enquanto o coronavírus está criando dezenas de casos sólidos de por que o 5G é necessário – tudo, desde a alimentação de realidade aumentada ao monitoramento remoto – é provável que adie a adoção da tecnologia, disse Lisa Unden-Farboud, analista da empresa de pesquisa Gartner.

COVID-19 causou uma desaceleração na adoção da tecnologia pelo consumidor, pois as pessoas não estão atualizando seus telefones – especialmente nos mercados ocidentais – bem como um atraso na definição de novos padrões 5G.

Assistência médica remota

Quando você não pode ir a um centro médico ou deseja evitar as multidões em um pronto-socorro, o 5G pode se tornar a chave para obter tratamento.

Embora o atendimento de saúde remoto seja possível com o 4G LTE, o 5G pode conectar milhares de dispositivos sem diminuir a velocidade da conexão, tornando o monitoramento do paciente em tempo real mais uma realidade. Gadgets como wearables, implantes médicos, rastreadores de cuidados para idosos e até mesmo escovas de dente conectadas podem procurar sintomas e detectar infecções virais, enviando essas informações ao médico.

Não são mais apenas comunidades isoladas que precisam de cuidados de saúde remotos. Estamos vendo agora o rápido aumento da telessaúde em todos os lugares devido à disseminação do coronavírus, disse Katibeh da AT&T. Os médicos estão usando videochamadas para diagnosticar doenças e prescrever medicamentos.

“Estamos vendo a adoção imediata e material da telessaúde”, disse ele, especialmente em áreas onde os pacientes imunocomprometidos, como aqueles em tratamento de câncer, não podem entrar em hospitais lotados.

A pandemia não está apenas criando o ímpeto para que os exames de saúde física ocorram virtualmente, mas também provocando uma série de problemas de saúde mental na comunidade, disse o Dr. Shafiq Rab, diretor de informática do Rush University Medical Center. A ansiedade e a depressão estão aumentando.

“COVID-19 não está indo embora … problemas econômicos, problemas de trabalho, problemas de dinheiro, entes queridos morrendo”, disse Rab. “Está criando muitos problemas de saúde mental.” Com o 5G, a RV pode ser usada para recriar ambientes de consultório médico para que os pacientes se sintam mais à vontade durante exames virtuais de saúde mental.

É menos estranho do que uma videochamada agitada, disse Rab, porque coloca os pacientes em um ambiente calmo. “Torna-se o mais real possível porque você está imerso nisso”, disse ele. “Você é parte do meio ambiente, em vez de apenas olhar a imagem de um vídeo.”

Não são apenas os serviços de saúde mental que podem se beneficiar da combinação de 5G e RV. A Verizon experimentou fornecer serviços de fisioterapia por meio de fones de ouvido de realidade virtual 5G.

“O sonho que nós, como tecnólogos, temos é que as pessoas possam interagir umas com as outras da forma mais natural possível quando não estão no mesmo lugar”, disse o professor da Universidade de Columbia Steven Feiner, que trabalhou no projeto há dois anos em Laboratório 5G da Verizon em Nova York.

Hospitais inteligentes

A inteligência habilitada pelo 5G também ficará aparente quando os pacientes chegarem ao hospital.

Assumindo o lugar dos primeiros respondentes, os hospitais inteligentes serão o próximo passo para ajudar pacientes e médicos. A AT&T instalou uma rede 5G no Rush University Medical Center há um ano e meio. O objetivo é “criar um dos edifícios mais inteligentes do planeta”, disse Katibeh.

Tudo pode ser conectado dentro de um hospital, disse Katibeh – como armários de remédios que só abrem para usuários registrados e rastreiam o remédio que foi retirado, ou etiquetas usadas para localizar equipamentos como tanques de oxigênio e ventiladores.

“Hospitais inteligentes serão autoconscientes, inteligentes, interativos e preditivos”, disse Rab. “Tudo ficará conectado e interligado desde o momento em que você chegar ao estacionamento. A temperatura corporal será verificada, os dispositivos se comunicarão entre si, as notificações serão enviadas aos pacientes e médicos”.

Quando um profissional de saúde entra no quarto de um paciente, seu crachá de identificação pode ser lido por um scanner, que instantaneamente mostra seu nome e especialidade na TV. Os hospitais 5G podem enviar notificações a enfermeiras e médicos para atendimento ao paciente, como quando alguém fica deitado na cama por muito tempo e precisa ser rodado para não desenvolver escara.

Hospitais inteligentes saberão onde está todo o pessoal médico dentro de uma instalação o tempo todo, sem ter que chamá-los. “No momento, temos sistemas de paging – era uma ótima tecnologia para os anos 70, mas acho que estamos um pouco além disso”, disse Boden.

Certas áreas do hospital também podem ser restritas a profissionais de saúde especializados. “Você poderia usar câmeras de vídeo como um sensor que são habilitados pelo 5G para capturar imediatamente vídeos e fotos de alguém caminhando até aquela porta”, disse Katibeh. “As portas só destravam se eles forem um usuário registrado.”

Na idade de COVID-19, isso também ajuda a reduzir a propagação da infecção. Em vez de tocar fisicamente em objetos como maçanetas, as portas podem abrir automaticamente quando detectam um trabalhador autorizado se aproximando.

“Pense sobre a pandemia e toque nas coisas”, disse Boden. “Se estou caminhando para um elevador, ele deve ser capaz de chamar aquele elevador sem que eu toque no mesmo botão que todos ao redor estão tocando.”

Realidade aumentada

Outra área que pode ser transformada pela conectividade 5G é a imagem interna, como ultrassom, raios-X e ressonância magnética. Eles são vitais para ajudar os médicos a entender o que está acontecendo dentro dos pacientes, mas os arquivos gerados a partir dos testes são enormes. Hoje, pode levar um minuto ou mais para carregá-los nos registros digitais de saúde ou compartilhá-los com outros provedores.

O 5G permite que esses arquivos incrivelmente grandes sejam carregados por técnicos e baixados por especialistas em segundos, o que pode fazer uma diferença de vida ou morte.

“Pense na hora de ouro para um paciente com derrame”, disse Maggie Hallbach, cuja equipe da Verizon liderou a instalação 5G do Emory Healthcare Innovation Hub da Boden. “Pense em um paciente com ataque cardíaco e em ser capaz de entender os bloqueios em muito mais tempo real.”

O impacto disso é que os médicos serão capazes de comparar as varreduras internas de um paciente com centenas de milhares de outras imagens, usando unidades de imagem móveis. Em segundos, eles terão o “diagnóstico provável entregue ao consultor que está ao lado do paciente”, disse Unden-Farboud do Gartner.

Leia mais: Comparação entre Verizon x AT&T x T-Mobile: como escolher a melhor operadora 5G para você

Essas imagens não ficarão confinadas a duas dimensões. A projeção holográfica poderia se tornar possível com o 5G, guiando a mão do cirurgião e trazendo a realidade aumentada para a sala de cirurgia.

Imagine a necessidade de perfurar um osso que está dez centímetros abaixo da superfície da pele. Você não pode ver; você nem consegue sentir. Mas, por meio de AR, os médicos podem projetar imagens de varredura interna em óculos vestíveis para ver exatamente onde fazer uma incisão.

“Se você é um cirurgião de coluna como eu, quando olha para a pele de alguém, você tem que descobrir onde fazer uma incisão”, disse Boden. “Quanto mais precisamente você descobrir isso, menor poderá ser a incisão.”

AR, que sobrepõe imagens digitais em cima do mundo real, daria ao médico uma visão de raio-X através do paciente, acelerando a duração da cirurgia e o tempo de cura, enquanto também ajudava os médicos a evitar erros como remover o rim errado. E a realidade virtual, que transporta os usuários para um reino digital por meio de um fone de ouvido, também está encontrando espaço nas aplicações de saúde.

AR e VR também podem ser usados ​​para treinar estudantes de medicina. Isso é possível com tecnologia mais antiga – os caros óculos Hololens conectados por Wi-Fi da Microsoft são usados ​​em treinamento médico – mas o 5G os torna muito mais responsivos e realistas.

E a pandemia pode aumentar a necessidade de simulações virtuais precisas. Katibeh espera ver um aumento na adoção do treinamento de realidade mista em um mundo pós-COVID-19. Os médicos mais novos poderiam aprender como realizar cirurgias sem precisar ficar ao lado de outro médico durante o procedimento.

“COVID-19 veio para ficar”, acrescentou Rab, prevendo que, nos próximos dois anos, a maior parte, senão todo o aprendizado cirúrgico, será feito por meio de realidade virtual.

Boden acredita que a realidade aumentada e virtual terá um lugar nas escolas de medicina para substituir os cadáveres que os alunos atualmente dissecam para aprender anatomia. “O problema é que, depois de dissecado, ele é dissecado”, disse ele. Mas com a realidade virtual, os alunos podem realizar cirurgias um número ilimitado de vezes usando diferentes técnicas.

Dessa forma, no momento em que os trainees entram em um procedimento ao vivo, “eles não estão aprendendo anatomia e não é a primeira vez que vêem coisas em uma relação espacial tridimensional entre si”, disse Boden. “Eles se tornam um aluno muito mais avançado.”

Cirurgia robótica

Além das imagens holográficas e dos reinos virtuais, a marca definitiva da assistência médica futurista é a cirurgia robótica, uma ideia que vem sendo difundida há anos. A AT&T acredita que o 5G pode torná-lo realidade, devido à sua baixa latência – ou à rapidez com que a rede responde ao comando que alguém lhe dá.

“Se você está fazendo algo como cirurgia cerebral, você realmente quer que a latência seja inferior a 10 milissegundos … tão rápido quanto sua mente processa a realidade”, disse Katibeh. “Você quer que o cirurgião robótico responda em tempo real junto com o cirurgião real, que pode estar a dezenas ou centenas de quilômetros de distância.”

Se o 5G puder manter essa latência de forma confiável, não haverá “absolutamente nenhuma diferença para o médico estar na sala com o paciente, ou eles podem estar a dezenas ou centenas de quilômetros de distância”, disse Katibeh.

Nem todo mundo acredita que a cirurgia remota em áreas remotas usando robôs será possível. E mesmo em áreas metropolitanas onde o 5G é mais maduro, ainda restam dúvidas sobre se a latência pode permanecer baixa o suficiente para algo tão crítico como uma cirurgia. “Ninguém em sã consciência faria isso agora”, disse Rab. “Sem a largura de banda em tempo real, isso não vai acontecer.”

Unden-Farboud concorda que a cirurgia robótica conduzida por 5G “ainda está em estágio de prova de conceito”. E com tanta regulamentação no setor de saúde, especialmente quando se trata de proteção e segurança de dados, ainda pode haver um longo caminho a percorrer.

Em um futuro previsível, Rab diz que a cirurgia robótica é viável ao ponto em que haverá um assistente ao lado do paciente remoto para guiar a ferramenta robótica através da direção do cirurgião distante.

A cirurgia de assistência remota com 5G foi demonstrada no Mobile World Congress do ano passado em Barcelona. O Dr. Antonio de Lacy, chefe da cirurgia gastrointestinal do Hospital Clinic de Barcelona, ​​deu conselhos ao vivo para sua equipe médica do outro lado da cidade – em tempo real, sem atrasos, ele desenhou diagramas em um vídeo do paciente cólon, que disse a sua equipe exatamente onde fazer as incisões.

É impossível para os médicos serem especialistas em tudo, então ter um especialista aconselhando remotamente mais médicos de clínica geral pode melhorar o resultado para os pacientes. Sem o 5G, a mensagem não poderia ser entregue com rapidez suficiente.

Embora a cirurgia robótica ainda pareça estar relegada a um futuro distante, o 5G já traz acesso a benefícios reais e tangíveis para os médicos.

“Para os cuidados de saúde, o 5G será crucial”, disse Rab. Por esse motivo, ele – e muitos outros – estão pressionando a FCC para garantir o financiamento de redes rurais para que aqueles que vivem em comunidades remotas e de baixo nível socioeconômico tenham acesso à largura de banda e velocidades.

“Se você tem acesso à internet de alta velocidade, tem acesso ao atendimento”, disse Rab. “5G será uma virada de jogo e o grande equalizador para melhorar a saúde.”

Um dia, quando uma emergência como a de Shanice e Terrance se tornar realidade, eles terão aquele atendimento personalizado e rápido de que precisam graças à conectividade super rápida. Não importa onde eles vivam.

As informações contidas neste artigo são apenas para fins educacionais e informativos e não têm como objetivo aconselhamento médico ou de saúde. Sempre consulte um médico ou outro profissional de saúde qualificado a respeito de qualquer dúvida que possa ter sobre uma condição médica ou objetivos de saúde.

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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