A Alphabet está colocando seus protótipos de robôs para trabalhar na limpeza dos escritórios do Google

Embora as máquinas ainda sejam um trabalho em andamento

O que a Alphabet, empresa controladora do Google, deseja com robôs? Bem, para começar, gostaria que eles limpassem o escritório.

A empresa anunciou hoje que seu projeto Everyday Robots – uma equipe dentro de seus laboratórios X experimentais dedicada a criar “um robô de aprendizagem de uso geral” – moveu algumas de suas máquinas de protótipo do laboratório para os campi da Bay Area do Google para realizar alguns tarefas de custódia leves.

“Agora estamos operando uma frota de mais de 100 protótipos de robô que realizam de forma autônoma uma série de tarefas úteis em nossos escritórios”, disse Hans Peter Brøndmo, chefe de robôs do Everyday Robot, em um blog. “O mesmo robô que separa o lixo agora pode ser equipado com um rodo para limpar as mesas e usar a mesma pinça que segura os copos para aprender a abrir portas.”

Esses robôs em questão são essencialmente braços sobre rodas, com uma pinça multifuncional na extremidade de um braço flexível preso a uma torre central. Há uma “cabeça” no topo da torre com câmeras e sensores para visão de máquina e o que parece ser uma unidade lidar giratória na lateral, presumivelmente para navegação.

Uma das máquinas do robô diário da Alphabet limpa as migalhas de uma mesa de café.

Como Brøndmo indica, esses bots foram vistos pela primeira vez separando a reciclagem quando a Alphabet estreou a equipe Everyday Robot em 2019. A grande promessa que está sendo feita pela empresa (bem como por muitas outras startups e rivais) é que o aprendizado de máquina finalmente habilitará robôs para operar em ambientes “não estruturados”, como residências e escritórios.

No momento, somos muito bons em construir máquinas que podem realizar trabalhos repetitivos em uma fábrica, mas ficamos perplexos ao tentar fazê-los replicar tarefas simples, como limpar uma cozinha ou dobrar roupas.

Pense nisso: você pode ter visto robôs da Boston Dynamics dando cambalhotas e dançando ao som dos Rolling Stones, mas você já viu um deles levando o lixo para fora? É porque fazer uma máquina manipular objetos nunca antes vistos em um ambiente novo (algo que os humanos fazem todos os dias) é extremamente difícil. Este é o problema que a Alphabet quer resolver.

A unidade 033 faz uma oferta pela liberdade.

Isso vai? Bem, talvez um dia – se os executivos da empresa acharem que vale a pena gastar milhões de dólares em pesquisas para atingir esse objetivo. Certamente, porém, os humanos serão mais baratos e mais eficientes do que os robôs para esses trabalhos em um futuro previsível. A atualização de hoje do Everyday Robot é legal, mas está longe de ser um salto em frente. Você pode ver pelos GIFs que a Alphabet compartilhou de seus robôs que eles ainda são lentos e desajeitados, realizando tarefas de maneira inexperiente e em um ritmo glacial.

No entanto, ainda é definitivamente algo que os robôs estão sendo testados “na natureza”, em vez de no laboratório. Compare as máquinas da Alphabet com o Bot Handy da Samsung, por exemplo; um robô de torre e braço de aparência semelhante que a empresa exibiu no CES no ano passado, aparentemente servindo vinho e carregando uma máquina de lavar louça. Pelo menos, o Bot Handy parece que está realizando esses trabalhos, mas na verdade estava apenas realizando uma demonstração previamente combinada. Quem sabe o quão capaz, se é que é, esse robô é no mundo real? Pelo menos a Alphabet está descobrindo por si mesma.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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