A Apple desiste do processo da Epic, chamando-o de um esforço para reavivar o ‘interesse decrescente’ no Fortnite

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Em um processo judicial, a Apple descreve a estratégia de mídia “Project Liberty” da Epic e seu processo como uma forma de chamar mais atenção para o videogame.

Fortnite é um dos jogos mais populares de todos os tempos e em breve será um dos mais litigados.

A Apple apresentou na quinta-feira sua descrição de suas relações azedas com a desenvolvedora Epic Games da Fortnite ao Tribunal Distrital dos Estados Unidos na Califórnia, onde as duas empresas vão se enfrentar em um julgamento no mês que vem. Em seu processo, a gigante da tecnologia argumenta que, depois de ganhar mais de US $ 700 milhões nos dois anos desde a publicação do Fortnite na App Store do iPhone, a Epic traçou um plano para ganhar ainda mais – e às custas da Apple.

Fortnite é um dos jogos mais populares de todos os tempos e em breve será um dos mais litigados.

A Apple apresentou na quinta-feira sua descrição de suas relações azedas com a desenvolvedora Epic Games da Fortnite ao Tribunal Distrital dos Estados Unidos na Califórnia, onde as duas empresas vão se enfrentar em um julgamento no mês que vem. Em seu processo, a gigante da tecnologia argumenta que, depois de ganhar mais de US $ 700 milhões nos dois anos desde a publicação do Fortnite na App Store do iPhone, a Epic traçou um plano para ganhar ainda mais – e às custas da Apple.

Em sua descrição dos eventos, a Apple delineou uma estratégia de mídia chamada Projeto Liberty que a Epic supostamente planejou com seus advogados e firma de relações públicas durante meses como um esforço para chamar mais atenção para Fortnite no ano passado.

No verão passado, a Epic quebrou intencionalmente as políticas da App Store da Apple que insistem que todos os produtos digitais, como as poses de vitória do Fortnite, movimentos de dança e novos visuais para personagens, sejam comprados através do serviço de processamento de pagamentos da Apple. A Apple então removeu o Fortnite de sua App Store por violar as regras. A Epic respondeu entrando com um processo em agosto e lançando uma campanha publicitária que se tornou viral nas redes sociais.

“A Epic só quer aproveitar a inovação da Apple”, disse a Apple em seu arquivamento na quinta-feira, argumentando que a Epic está usando o processo para “reavivar o interesse na Fortnite”.

A Epic não fez comentários imediatos sobre o pedido da Apple.

Para muitas pessoas, esta é a última reviravolta em uma luta corporativa entre uma empresa multibilionária e uma empresa de trilhões de dólares sobre quem ganha mais dinheiro quando um jogador gasta dinheiro. Mas, para a Apple, isso representa uma ameaça existencial ao software e às ferramentas que ele construiu em torno de seu iPhone, um dos produtos de tecnologia mais vendidos de todos os tempos.

O sucesso da Apple foi impulsionado em parte pela App Store, um serviço lançado pela Apple em 2008 que oferece aos desenvolvedores uma maneira de criar aplicativos e jogos para fins especiais e, em seguida, comercializá-los por meio do serviço centralizado da Apple. A Apple cobra uma comissão de até 30% sobre os itens digitais comprados por meio desses aplicativos, um modelo de negócios que a empresa diz ser projetado para compensar os custos de funcionamento de sua loja. O gigante da tecnologia só permite que as pessoas baixem aplicativos para iPhone de sua App Store, e qualquer desenvolvedor que não concorde com seus termos é forçado a criar sites interativos.

O Google tem regras semelhantes, mas menos restritivas para sua Play Store, exigindo que os desenvolvedores que publicam aplicativos em seu serviço paguem comissões sobre a venda de produtos digitais. O Google também permite que os usuários “carreguem” aplicativos de outras lojas de aplicativos, efetivamente baixando plataformas concorrentes em seus dispositivos, algo que a Apple não faz. Ainda assim, no mesmo dia que a Epic quebrou as regras da loja de aplicativos da Apple, fez o mesmo com o Google e foi igualmente expulsa da Play Store do Google. A Epic está processando o Google em relação ao Fortnite também em um caso separado.

Nos 13 anos desde o lançamento da App Store da Apple, ela ajudou a impulsionar o iPhone a níveis astronômicos, com mais de 1 bilhão de aparelhos sendo usados ​​ativamente a partir de janeiro. Durante a temporada de férias do ano passado, que ocorreu no final de um ano agitado pela pandemia global do coronavírus e a catástrofe econômica resultante, o iPhone ajudou a Apple a bater recordes financeiros. Só as vendas do iPhone atingiram US $ 65,6 bilhões, um aumento de 17% em relação ao ano anterior.

O processo, diz a Apple, é uma tentativa da Epic de mudar o modelo de negócios do iPhone. A empresa publicou anteriormente e-mails nos quais o CEO da Epic, Tim Sweeney, pedia à Apple que permitisse sistemas de pagamento alternativos e serviços de download, o que o permitiria efetivamente criar sua própria loja de aplicativos no iPhone. Se um tribunal forçar tal mudança, observadores da indústria dizem que isso pode alterar fundamentalmente os negócios da Apple, prejudicando não apenas suas finanças, mas também a segurança e a confiabilidade que a empresa construiu em torno de seu controle rígido.

“A Apple está entre as empresas mais inovadoras, competitivas, dinâmicas e criativas dos Estados Unidos, e milhões de pessoas se beneficiam de seus produtos e serviços”, disse a Apple em seu documento. “Esses produtos e serviços são o resultado de bilhões de dólares de investimento, além de tempo e pensamento substanciais, e representam propriedade intelectual da Apple.”

Projeto Liberdade

Até agosto de 2020, a Apple e a Epic pareciam ter um bom desempenho. Em 2018, a Epic anunciou que seu popular jogo Fortnite seria disponibilizado gratuitamente para jogar em iPhones e iPads da Apple. Nos dois anos seguintes, as empresas arrecadaram mais de US $ 1 bilhão em vendas de looks e movimentos opcionais para personagens. Então as coisas se complicaram quando a Epic tentou contornar as regras de pagamento da Apple, levando o Fortnite a ser banido da App Store e agora um julgamento antitruste iminente.

A Apple usou trechos de seu processo para argumentar contra a acusação da Epic de que as regras do iPhone e da App Store constituem um monopólio. Em seu processo, a Apple repetiu declarações anteriores de que representa apenas uma fração dos telefones usados ​​em todo o mundo e que muitos dos aplicativos desenvolvidos para o iPhone podem interagir com aplicativos em outras plataformas. A Apple também invocou uma decisão anterior da Suprema Corte, escrevendo que “as leis antitruste ‘foram promulgadas para a proteção da concorrência, não dos concorrentes'”.

A partir de seu arquivamento, a Apple também está argumentando que os movimentos da Epic foram cuidadosamente coordenados e projetados para forçar a Apple e o Google a mudar suas regras de loja de aplicativos ou parecerem os bandidos.

A visão da Apple sobre o Projeto Liberty, como o plano foi aparentemente chamado na Epic, provavelmente incluirá e-mails de executivos como evidência, entre outros itens. A Apple também planeja que o CEO Tim Cook testemunhe no julgamento, junto com outros executivos de alto escalão da Apple – cujo áudio será transmitido ao vivo do tribunal para o YouTube a partir de 3 de maio.

“A Epic está pedindo a este Tribunal que force termos alternativos à Apple para que ela possa ganhar mais dinheiro”, disse a Apple em seu processo. “Mas o pedido da Epic prejudicaria outros desenvolvedores e consumidores, além de impor obrigações sem precedentes à Apple de abrir seus sistemas proprietários e engenharia a terceiros.”

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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