A Apple passou o último ano sob ataque. Vai usar WWDC para reunir as tropas

A Apple enfrenta desafios legais e políticos sem precedentes para seus negócios. Seu maior evento de desenvolvedor oferece a chance de um reset.

Essa história faz parte do Apple Event, nossa cobertura completa das últimas notícias da sede da Apple.

Durante anos, a Apple usou sua Conferência Mundial de Desenvolvedores para dar uma festa de uma semana para seus parceiros e desenvolvedores. Desta vez, após um ano sob ataque de rivais e concorrentes, a Apple precisa reunir os fiéis à sua causa.

Essa história faz parte do Apple Event, nossa cobertura completa das últimas notícias da sede da Apple.

Durante anos, a Apple usou sua Conferência Mundial de Desenvolvedores para dar uma festa de uma semana para seus parceiros e desenvolvedores. Desta vez, após um ano sob ataque de rivais e concorrentes, a Apple precisa reunir os fiéis à sua causa.

Na segunda-feira, a fabricante do iPhone deve lançar a WWDC com um discurso de abertura habilmente produzido, anunciando novas atualizações de software para seus iPhones, iPads, computadores Mac e Apple Watches, entre outras coisas. Na maioria dos anos, a WWDC inspira uma empolgação parecida com o Natal entre os maiores fãs da Apple, que debatem apaixonadamente as mudanças que esperam que a empresa faça no software e nas tecnologias que impulsionam seus dispositivos.

Este ano, o clima é marcadamente diferente. Nos últimos 12 meses, a Apple enfrentou um nível de conflito sem precedentes. Ele está sendo examinado por legisladores e reguladores em casa e no exterior. Ele está aguardando julgamento em um processo iniciado pelo fabricante do Fortnite, Epic Games, um de seus maiores parceiros de desenvolvimento. Começou uma guerra total com o Facebook por privacidade. Sem mencionar o desafio já assustador de enfrentar uma pandemia que ocorre uma vez em uma geração e toda a turbulência pessoal e econômica que vem com ela.

Mas você não saberia disso ouvindo o CEO da Apple, Tim Cook. “Depois dos desafios do ano passado, estamos otimistas sobre os desafios que temos pela frente”, disse ele durante o evento Spring Loaded da Apple em abril. “À medida que avançamos, sentimos que é importante que a Apple continue a fazer a diferença na vida das pessoas por meio de nossos produtos e valores.”

Acompanhe: Como assistir WWDC de casa, de 7 a 11 de junho

Os desafios que o titã da tecnologia enfrenta são parte de uma mudança dramática no Vale do Silício. Até recentemente, a Apple era capaz de se manter fora da briga com a pressão de legisladores, reguladores e usuários na Amazon, Facebook, Google e Twitter por causa de uma ladainha de escândalos em torno da privacidade do usuário, assédio, desinformação e disseminação do extremismo. Mas à medida que a Apple continuou a crescer, postando suas melhores vendas e lucro durante a temporada de compras de fim de ano, apesar da catástrofe econômica alimentada pela pandemia, governos, parceiros e concorrentes começaram a desafiar suas ações também.

O que está por vir: tudo o que esperamos do WWDC da Apple este ano

Ecoando as palavras de Cook, os analistas concordam que a Apple tem muito com que se animar. Sua linha de telefones iPhone 12 tem sido um sucesso, apesar do lançamento algumas semanas depois do normal no ano passado. E seus mais novos computadores iMac, Mac Mini, MacBook Air e MacBook Pro alimentados por novos chips M1 inspirados no iPhone receberam elogios quase universais por desempenho rápido e bateria de longa duração.

Poucas pessoas esperam que a Apple dê uma dica sobre as questões políticas e legais que enfrenta, mesmo que possa ajustar algumas de suas políticas internas em resposta a elas.

“A gestalt da Apple é avançar e não lidar com isso diretamente”, disse Bob O’Donnell, analista da Technalysis Research. “Eles também não estão totalmente errados em fazer isso.”

Relva doméstica

A Apple costuma dar o seu melhor em eventos para desenvolvedores, atraindo a combinação certa de fãs, desenvolvedores e parceiros para permitir que a empresa se concentre na tecnologia por trás de seus produtos.

É onde a Apple historicamente revelou novos visuais para o software MacOS e iOS. Em 2013, ela mudou animadamente os aplicativos com mesas de feltro com aparência real e prateleiras de madeira para fundos e botões mais translúcidos de hoje. Os desenvolvedores aplaudiram em 2012, quando a Apple anunciou novos ventiladores para seu MacBook Pro projetados para fazer sons menos irritantes ao resfriar o computador.

Uma década antes, a Apple até realizou um funeral para seu antigo software MacOS 9. “O Mac OS 9 era um amigo para todos nós”, disse o cofundador da Apple, Steve Jobs, na época, em pé no palco ao lado de um caixão com uma caixa de varejo enorme com o software da empresa dentro. “Ele está agora naquele grande balde no céu, sem dúvida olhando para nós com o mesmo sorriso que exibia toda vez que chutava.”

Este ano, a Apple terá muitos gimmes para seus fãs mais fervorosos. Está a meio caminho de uma grande mudança para seus computadores, trocando os cérebros de microprocessamento com tecnologia Intel que os Macs contam desde 2006 para os novos chips da série M “Apple Silicon”, projetados internamente por equipes que ajudaram a criar chips para o iPhone e iPad. Especialistas técnicos dizem que esse tipo de transição pode ser uma luta monumental à medida que o software é traduzido e retrabalhado para rodar no novo hardware.

Mas até agora, a transição da Apple parece ter sido tranquila e bem recebida pelos clientes. A Apple disse que os fãs compraram tantos Macs M1 novos que ajudaram a impulsionar as receitas de desktops e laptops da empresa para um recorde de US $ 9,1 bilhões durante os primeiros três meses do ano. Isso foi um aumento colossal de 70% em relação ao mesmo período do ano anterior. “Lembre-se de que nos cinco anos anteriores à pandemia, o Mac era essencialmente um negócio estável, crescendo em média 1% ao ano”, escreveu Gene Munster, analista da Loup Ventures, em maio.

Perdedor perene

Olhando para o futuro, além das atualizações de software e potencialmente novos computadores, os analistas estão esperando que a Apple pressione mais a privacidade, um problema para o qual muitos de seus clientes têm demonstrado apoio.

A empresa usou seus eventos WWDC no passado para atacar o Google e o Facebook, promovendo a tecnologia anti-rastreamento embutida em computadores Mac, iPhones e iPads. Em abril, ela lançou o iOS 14.5, que incluiu novos recursos de transparência de rastreamento que representaram uma das revisões mais dramáticas da tecnologia de privacidade do iPhone desde seu lançamento.

Independentemente do que a Apple anuncie, a analista da Creative Strategies, Carolina Milanesi, disse que espera que a Apple aprenda com suas lutas no ano passado e comunique por que está tomando certas decisões. Ela acredita que o famoso sigilo da Apple tornou mais difícil para a empresa ganhar argumentos políticos, sejam eles no tribunal, no Capitólio ou na indústria de tecnologia. “Trata-se de ficar mais humilde”, disse ela. “Só porque uma escolha que fizeram é certa não os isenta de ter que explicar por que fizeram as escolhas que fizeram.”

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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