A banda Otaku AKB48 se transforma em negócios de US $ 200 milhões

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O grupo de garotas japonesas tem quase 100 membros, incluindo uma gerada por computador; uma miríade de fãs otaku; e uma nova missão diplomática.

E se o vice-presidente da sua universidade fosse um produtor genial que montou um grupo pop de 90 cantores de sucesso insanamente bem-sucedido e aprovou a criação de versões bonecas idênticas deles?

Esquisito? Não para a Universidade de Arte e Design de Kyoto e Yasushi Akimoto, o Steve Jobs de otaku (supergeeks) no Japão. A escola acaba de sediar uma exposição de bonecos de sucesso baseada nas garotas da banda que ele produz, AKB48.

E se o vice-presidente da sua universidade fosse um produtor genial que montou um grupo pop de 90 cantores de sucesso insanamente bem-sucedido e aprovou a criação de versões bonecas idênticas deles?

Esquisito? Não para a Universidade de Arte e Design de Kyoto e Yasushi Akimoto, o Steve Jobs de otaku (supergeeks) no Japão. A escola acaba de sediar uma exposição de bonecos de sucesso baseada nas garotas da banda que ele produz, AKB48.

Com 90 membros, AKB48 é a maior banda pop do mundo certificada pelo Guinness. Seus membros são todas mulheres na adolescência e início dos vinte anos, e todos os seus singles de chiclete estão no topo das paradas no dia de seu lançamento.

A música é, digamos, um gosto adquirido; soa como melodias de jogos de arcade encharcadas em uma enorme harmonia vocal de uma parte. Ainda assim, o intenso fandom de otaku elevou a banda com cabeça de hidra e minissaia aos níveis mais altos de aceitabilidade japonesa. Está até atuando como representante não oficial do Japão na China.

A ideia original do grupo, que foi fundado em 2005 com 20 garotas, é “ídolos que você pode conhecer”. Em um teatro AKB48 no distrito de eletrônicos de Akihabara, em Tóquio, os otaku que têm a sorte de ganhar ingressos na loteria da banda podem ver alguns de seus ídolos no palco. Os homens dançam conforme as canções, acenam com bastões luminosos e conseguem conhecer os artistas brevemente após o show.

Mas a adulação não termina aí. AKB48 também realiza concursos de popularidade para as meninas, e os fãs podem votar com ingressos incluídos nos pacotes de CD. Alguns otakus gastam milhares de dólares comprando o mesmo disco para dar a seu membro favorito uma chance melhor de vencer as competições.

Akimoto se juntou à banda e agora somam cerca de 90 garotas, incluindo vários times, capitães, “trainees” e uma, Aimi Eguchi, que é um personagem gerado por computador.

Do lado humano, os estagiários mais novos têm apenas 14 anos.

De fato, os vídeos do AKB48 vendem rostos jovens, carne jovem e mais do que um pouco de excitação, com danças de biquíni e travessuras de vestiário; As visualizações do YouTube chegam a dezenas de milhões.

Isso não é nada novo no pop, mas o AKB48 teve um sucesso inacreditável recentemente: 16,28 bilhões de ienes (US $ 212 milhões) somente nas vendas de CDs e DVDs em 2011, de acordo com o compilador Oricon. Isso é mais do que o U2, líder das paradas da Forbes.

A precisão e imparcialidade dos gráficos da Oricon já foram questionadas antes, e podem estar bem distantes agora. No entanto, mesmo que os últimos números do AKB48 estejam inflados, não há como negar que a banda se tornou popular em sua popularidade.

No nirvana Akihabara de gadgets de Tóquio, o AKB48 se expandiu para um café e cinema exibindo cenas de shows; enormes pôsteres do grupo podem ser vistos na estação de Akihabara.

Enquanto isso, produtos de cabelo Shiseido, balas Glico, bebidas Asahi, lingerie Peach John e outras grandes marcas fecharam contratos de patrocínio com as meninas. Mesmo o conservador Japan Post começou a vender selos do AKB48; fãs travaram seu site quando o produto foi anunciado.

Os tentáculos do AKB se espalharam por outras partes do Japão e até pela Indonésia, gerando grupos de clones e ondas sobre ondas de mercadorias. O produtor Akimoto aparentemente quer levar o conceito para outros países asiáticos também. Existe um apelo universal?

“Os meninos gostam deles porque acham que as meninas são fofas”, explicou Akimoto ao The Wall Street Journal. “Homens um pouco mais velhos querem encorajá-los, como fariam com suas irmãs ou filhas.”

De alguma forma, duvido que haveria tanta torcida sem os biquínis e minissaias.

Mas o ministro das Relações Exteriores do Japão, Koichiro Genba, parece concordar com Akimoto, e recentemente recrutou meninas do AKB48 para atuar como embaixadoras da boa vontade na China para melhorar o relacionamento muitas vezes difícil dos países.

As meninas tentarão impulsionar o turismo chinês no Japão, que diminuiu após o grande terremoto do ano passado. Em suas meias altas e rabos de cavalo, eles vão ofuscar qualquer coisa que Tóquio possa enviar.

Quanto às bonecas, os fãs clamam para levá-las para casa. Criado pelo estúdio de design Petworks, eles têm 25 centímetros de altura e são quase idênticos aos reais, até nos penteados e cílios.

Eles ainda não estão à venda, mas provavelmente é apenas uma questão de tempo até que os otaku sejam capazes de obter seu próprio pedaço de AKB48 para amar e cuidar para sempre.

#Almejar #SteveJobs

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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