A batalha da Apple com Fortnite pode mudar o iPhone como o conhecemos

A Epic Games mudou o mundo dos videogames com Fortnite. Agora ela também quer virar o iPhone da Apple.

Sherlock e Watson, manteiga de amendoim e geléia, Netflix e chill. Desde 2008, a Apple criou esse tipo de link inextricável entre seus iPhones e sua App Store. A campanha publicitária da empresa “há um aplicativo para isso” atraiu milhões de pessoas, que ao longo dos anos compraram mais de um bilhão de iPhones. E uma vez que a App Store era o único lugar para obter programas para o iPhone, milhões de desenvolvedores migraram para a Apple também. Agora, a gigante da tecnologia está enfrentando dúvidas sobre se está administrando um monopólio, forçada a entrar no assunto pelo fabricante da Fortnite, Epic Games, e pelo processo da Epic alegando abuso de poder.

Na segunda-feira, a Apple enfrentará a Epic em um tribunal da Califórnia por uma questão aparentemente benigna em torno do processamento de pagamentos e comissões. Resumindo: a Apple exige que os desenvolvedores de aplicativos usem seu processamento de pagamento sempre que vender itens digitais no aplicativo, como um novo visual para um personagem Fortnite ou um movimento de dança comemorativo para se apresentar após uma vitória.

Sherlock e Watson, manteiga de amendoim e geléia, Netflix e chill. Desde 2008, a Apple criou esse tipo de link inextricável entre seus iPhones e sua App Store. A campanha publicitária da empresa “há um aplicativo para isso” atraiu milhões de pessoas, que ao longo dos anos compraram mais de um bilhão de iPhones. E uma vez que a App Store era o único lugar para obter programas para o iPhone, milhões de desenvolvedores migraram para a Apple também. Agora, a gigante da tecnologia está enfrentando dúvidas sobre se está administrando um monopólio, forçada a entrar no assunto pelo fabricante da Fortnite, Epic Games, e pelo processo da Epic alegando abuso de poder.

Na segunda-feira, a Apple enfrentará a Epic em um tribunal da Califórnia por uma questão aparentemente benigna em torno do processamento de pagamentos e comissões. Resumindo: a Apple exige que os desenvolvedores de aplicativos usem seu processamento de pagamento sempre que vender itens digitais no aplicativo, como um novo visual para um personagem Fortnite ou um movimento de dança comemorativo para se apresentar após uma vitória.

O fabricante do iPhone diz que usar sua configuração de processamento de pagamento garante segurança e justiça, e leva até 30% de comissão sobre essas vendas, em parte para ajudar a administrar sua App Store. A Epic, no entanto, diz que as políticas da Apple são monopolistas e suas comissões muito altas.

Superficialmente, o processo parece uma briga corporativa sobre quem ganha quanto dinheiro quando todos nós compramos coisas em aplicativos. Mas o resultado deste caso pode mudar tudo o que sabemos não apenas sobre a App Store, mas sobre como as transações móveis funcionam em outras plataformas, como a Google Play Store. Isso pode exigir um exame mais minucioso dos legisladores, que já estão analisando se empresas como a Apple e o Google têm muito poder.

“Esta é a fronteira da lei antitruste”, disse David Olson, professor associado que ensina sobre antitruste na Boston College Law School.

O que torna este caso incomum, disse Olson, é que ele tenta desafiar a forma como as empresas de tecnologia modernas funcionam. A Apple apregoa sua abordagem de “jardim murado” – em que aprova todos os aplicativos oferecidos à venda em sua App Store desde o início de 2008 – como um recurso de seus dispositivos, prometendo que os usuários podem confiar em qualquer aplicativo que baixarem porque foi verificado .

Além de cobrar uma taxa de até 30% para compras no aplicativo, a Apple exige que os desenvolvedores de aplicativos sigam políticas contra o que considera conteúdo questionável, como pornografia, incentivo ao uso de drogas ou retratos realistas de morte e violência. A Apple também verifica os aplicativos enviados em busca de problemas de segurança e spam.

“A exigência da Apple de que todos os aplicativos iOS passem por uma análise rigorosa e assistida por humanos – com revisores representando 81 idiomas examinando em média 100.000 envios por semana – é crítica para sua capacidade de manter a App Store como uma plataforma segura e confiável para os consumidores descobrirem e baixar software “, disse a empresa em um de seus documentos.

Por sua vez, a Epic argumentou que o controle estrito da Apple sobre sua App Store é anticompetitivo e que o tribunal deveria forçar a empresa a permitir lojas de aplicativos e processadores de pagamento alternativos em seus telefones. “A Apple é maior, mais poderosa, mais arraigada e mais perniciosa do que os monopólios de antigamente”, disse Epic em um processo judicial em agosto. “O tamanho e o alcance da Apple excedem em muito o de qualquer monopolista de tecnologia na história.”

A Epic não é a única empresa a defender este argumento. O serviço de streaming de música Spotify queixou-se notavelmente aos reguladores da União Europeia, dizendo que a comissão de 30% da Apple e as regras da App Store violavam as leis de concorrência da UE. Na sexta-feira, o comissário de concorrência da UE disse que uma investigação preliminar descobriu “os consumidores perdendo” como resultado das políticas da Apple. A Apple terá a oportunidade de responder às objeções da comissão antes de um julgamento final sobre o assunto. Se perder, a Apple pode receber uma multa de até 10% de sua receita anual e ser obrigada a mudar a forma como aplica as taxas aos serviços de streaming, pelo menos dentro da UE.

A Apple também está enfrentando um escrutínio cada vez maior nos EUA, onde legisladores realizaram uma audiência no início de abril com representantes da fabricante do iPhone e do Google, bem como do Spotify, fabricante de aplicativos de namoro Match e fabricante de dispositivos de rastreamento Tile. Durante a audiência, Spotify e Tile argumentaram que as ações da Apple eram monopolistas. (Eles também apresentaram argumentos semelhantes sobre o Google.)

Se a Apple perder o processo contra a Epic, pode ser forçada a mudar a forma como os aplicativos são distribuídos e monetizados em seus iPhones e iPads.

“Estou muito interessado em ver o quanto a Apple argumenta: ‘Este é o nosso modelo de negócio de sucesso e é isso que está em jogo'”, disse Olson. mais concorrência e preços mais baixos. Mas nem sempre. “Se você for um determinado juiz, poderá dizer: ‘Ótimo! Vamos fazer isso ‘”, acrescentou.

Monopólio ou não?

Especialistas jurídicos e pessoas nos bastidores do julgamento dizem que o argumento mais difícil que a Epic terá de apresentar é provar que os usuários do iPhone foram prejudicados pelas políticas da Apple.

As leis antitruste dos Estados Unidos proíbem “todo contrato, combinação ou conspiração para restringir o comércio”, de acordo com um resumo das regras redigidas pela Federal Trade Commission, que supervisiona muitas das questões antitruste do governo dos Estados Unidos. As leis antitruste também proíbem a “monopolização, tentativa de monopolização ou conspiração ou combinação para monopolizar”. A FTC observa que uma parte fundamental do julgamento dessas questões é se uma restrição ao comércio é “irracional”.

No caso da Apple, isso se traduz em seu processamento de pagamento. Epic, e outros críticos, dizem que a exigência da Apple de que os desenvolvedores usem seu processamento de pagamento é em si monopolística.

A Apple argumenta que sua comissão é justa e, portanto, a estrutura de processamento de pagamentos não é razoável. A Apple manteve sua comissão de 30% consistente desde o lançamento da App Store em 2008, e o fabricante do iPhone diz que as práticas da indústria antes disso cobravam muito mais dos desenvolvedores de aplicativos. Além disso, contratou uma equipe de economistas para ajudar a provar que suas práticas não são anticompetitivas.

Em seu relatório, os economistas que a Apple contratou disseram que as taxas de comissão reduzem “as barreiras de entrada para pequenos vendedores e desenvolvedores, minimizando os pagamentos adiantados e reforçando o incentivo do mercado para promover jogos que geram alto valor de longo prazo.” Eles não investigaram se as taxas sufocam a inovação ou são justas, preocupações que a Epic e outros desenvolvedores levantaram.

Mudança agitada

Até o ano passado, a Apple e a Epic pareciam ter um bom relacionamento. A Apple convidou o desenvolvedor de software a subir no palco em seus eventos para mostrar jogos como Project Sword, um jogo de luta um-a-um mais tarde chamado Infinity Blade.

Mas a Epic não era apenas uma desenvolvedora popular. Também começou a empurrar a indústria para uma mudança. Em 2017, a Epic permitiu que jogadores do Fortnite no PlayStation da Sony e no Xbox da Microsoft competissem entre si. Esse foi um recurso que a Sony em particular resistiu com outros jogos populares, como Rocket League e Minecraft. Então, quando a Epic removeu a função, os jogadores culparam a Sony e começaram uma campanha de pressão nas redes sociais contra a empresa. A Sony cedeu um ano depois.

Em 2018, a Epic abriu sua Epic Games Store para PCs, um concorrente da loja Valve Steam, líder do setor. Sua principal característica era cobrar dos desenvolvedores 12% de comissão nas vendas de jogos, muito abaixo do padrão da indústria de 30%. A Epic também pagou pelos direitos de exclusividade de jogos muito aguardados, forçando os jogadores a usar sua loja para jogar títulos muito aguardados, como o atirador de ficção científica Borderlands 3 da Gearbox Software, o thriller pós-apocalíptico Metro: Exodus de Deep Silver e o jogo de história épica Shenmu 3.

Os jogadores, porém, se irritaram com o movimento. Eles não gostavam de ter que instalar outra app store para ter acesso a alguns de seus jogos. Eles reclamaram que a loja da Epic não tinha redes sociais, avaliações e outros recursos preferidos da loja da Valve. E agora eles teriam que passar por tudo isso se quisessem comprar esses novos títulos quentes.

“Gostaria que houvesse uma maneira mais popular de fazer isso”, disse Tim Sweeney, CEO da Epic, em uma entrevista de 2019 à Mas uma pesquisa da Game Developers Conference, divulgada pouco antes de nossa entrevista, ressaltou o ponto de Sweeney, descobrindo, entre outras coisas, que a maioria dos desenvolvedores de jogos não tinha certeza se o Steam da Valve justificava seu corte de 30% na receita. “Sinto que os fins valem mais do que os meios”, disse Sweeney.

Projeto Liberdade

O próximo alvo da Epic era grande. Em 2019, a empresa reuniu executivos, advogados e especialistas em relações públicas para planejar uma luta pública com a Apple. A Epic queria ter sua própria loja de aplicativos e processamento de pagamentos no iPhone, de acordo com documentos apresentados aos tribunais. A Epic até deu um nome à iniciativa: Projeto Liberdade.

Para ajudar a defender seu caso, a Epic planejou reduzir o preço da moeda do jogo “V-Bucks” da Fortnite, que as pessoas usavam para comprar novos looks para seus personagens e armas. Ele preparou uma campanha de hashtag, #FreeFortnite. E ajudou a formar um grupo de defesa, a Coalition for App Fairness.

A Epic também planejou um impulso de marketing, com um vídeo que lembra o famoso anúncio do Super Bowl da Apple, que, em uma versão inspirada na tecnologia do romance 1984 de George Orwell, pintou o Macintosh original como o salvador. Agora, porém, a Epic classificou a Apple como o Grande Irmão do mal.

O projeto foi organizado em sigilo, de acordo com depoimentos protocolados na Justiça. A Epic “não queria que ninguém – não obstante a Apple, ninguém, incluindo usuários – entendesse que estávamos pensando em fazer isso até que decidimos realmente puxar o gatilho”, David Nikdel, líder de sistemas de jogo online da Epic, disse em seu testemunho. O Projeto Liberty era baseado na “necessidade de saber”.

No início de 13 de agosto, Sweeney enviou um e-mail informando à Apple que não iria mais aderir às restrições de processamento de pagamento da Apple e ativou o código oculto que permitia aos usuários comprar V-Bucks diretamente da Epic com um desconto de 20%. A Epic também fez o mesmo com o Google, e ambas as empresas rapidamente removeram o Fortnite de suas respectivas lojas de aplicativos naquele dia. Embora a Epic tenha processado as duas empresas em resposta, a campanha de marketing do Projeto Liberty foi direcionada diretamente à Apple.

“A Epic Games desafiou o monopólio da App Store. Em retaliação, a Apple está bloqueando o Fortnite de um bilhão de dispositivos”, escreveu a Epic em seu anúncio, chamado Nineteen Eighty-Fortnite e postado no YouTube. “Junte-se à luta para impedir que 2020 se torne ‘1984’.”

Luta bagunçada

O caso da Apple e da Epic está sendo discutido perante um juiz, em um “julgamento de banco”, e não perante um júri. A juíza distrital dos EUA, Yvonne Gonzalez Rogers, que está supervisionando o caso, indicou que leu atentamente os documentos e aprendeu os lados técnicos dos argumentos da Apple e da Epic. Como resultado, ambos os campos provavelmente mergulharão nas ervas daninhas legais muito mais rápido do que fariam com um júri, cujos membros precisariam se atualizar sobre a lei e os detalhes por trás do caso.

Não importa a decisão, quase certamente haverá apelação. E, enquanto isso, reguladores, legisladores e concorrentes estarão observando de perto para ver o quanto os argumentos da Apple e da Epic podem moldar novas abordagens antitruste.

“Preocupações com relação ao comportamento anticompetitivo entre empresas de tecnologia estão sendo ouvidas em todo o mundo”, disse Valarie Williams, sócia da equipe antitruste do escritório de advocacia Alston & Bird, em uma análise do caso. “Embora não se espere que o resultado de Epic Games x Apple reescreva as leis antitruste do país, pode ser a ponta do iceberg.”

Com tanto em jogo, as empresas podem considerar um acordo antes que a sentença seja proferida. Mas as pessoas ligadas ao processo não acham que isso vá acontecer, em parte porque não há muito meio-termo entre os argumentos das duas empresas.

A Apple poderia reduzir suas taxas de processamento de pagamento, o que já é feito para serviços de assinatura e desenvolvedores que geram menos de US $ 1 milhão em receita a cada ano.

Mas permitir outro serviço de processamento de pagamentos no iPhone pode ser a primeira brecha no argumento da Apple de que suas regras rígidas da App Store são criadas para a proteção e confiança de seus usuários. Se os desenvolvedores de aplicativos pudessem usar qualquer processador de pagamento que desejassem, por que não poderiam usar diferentes lojas de aplicativos também?

A Epic também argumentou que o preço não é a única questão em que está focada. A empresa também quer escolher as tecnologias que usará em seu jogo Fortnite.

É por isso que os observadores da indústria dizem que esperam que o caso continue. Tanto a Apple quanto a Epic são grandes, bem financiadas e notoriamente obstinadas.

“É fácil dizer que é Davi contra Golias, mas isso é como Golias contra Godzilla”, disse Michael Pachter, analista de longa data da indústria de videogames da Wedbush Securities. “Tim Sweeney é uma pessoa moral, ética e muito obstinada que acredita genuinamente que está certo e se inclina contra moinhos de vento porque está convencido de que está certo e que é a coisa certa a fazer.”

Pachter prevê que o argumento da Apple em torno da segurança dos processos de pagamento não se sustentará, considerando que a Epic já aceita com sucesso o pagamento do V-Bucks em seu próprio site e plataformas. E quando quebrou as regras da Apple, a Epic não tentou se tornar um processador de pagamentos para jogos de outras empresas. A Epic apenas tentou vender os mesmos V-Bucks que oferece para Fortnite em PCs e consoles de jogos.

“Tim não disse que você pode entrar na loja Epic e comprar a moeda do Clash of Clans ou Candy Crush ou qualquer outra coisa”, acrescentou Pachter. “Ele estava oferecendo a moeda épica.”

O processo da Epic contra a Apple está marcado para começar na segunda-feira, 3 de maio, às 8h30 PT / 11h30 ET. O áudio dos procedimentos pessoais do tribunal será transmitido ao vivo por meio de uma teleconferência, e repórteres escolhidos estarão presentes na sala.

A estará cobrindo os procedimentos ao vivo, como sempre fazemos – fornecendo atualizações em tempo real, comentários e análises que você só pode obter aqui.

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