A controvérsia climática em torno dos NFTs

Há um caso para uma arte criptográfica mais sustentável, mas é muito contestada

A famosa casa de leilões Christie’s acaba de vender sua primeira “obra de arte puramente digital” por incríveis US$ 69 milhões. Por esse preço, o comprador recebeu um arquivo digital de uma colagem de 5.000 imagens e um legado complexo de emissões de gases de efeito estufa.

Um “esquema de pirâmide de pesadelo ecológico”

Peças individuais de arte criptográfica, tokens não fungíveis (NFTs), são pelo menos parcialmente responsáveis ​​pelas milhões de toneladas de emissões de dióxido de carbono que aquecem o planeta geradas pelas criptomoedas usadas para comprá-las e vendê-las. Alguns artistas – incluindo aqueles que já se beneficiaram da mania – acham que é um problema que pode ser facilmente resolvido. Outros acham que as soluções propostas são um sonho.

ArtStation, um mercado online para artistas digitais, cancelou seus planos de lançar uma plataforma para NFTs poucas horas depois de receber muitas reações de pessoas que pensam que lidar com criptoarte é ambientalmente antiético. Os artistas chamaram os NFTs de “esquema de pirâmide de pesadelo ecológico” e os planos da ArtStation para compensar as emissões de “fraude” no Twitter.

ArtStation entrando em NFT e dizendo “mas não se preocupe! Nós pagaremos por compensações de carbono” é o equivalente a incendiar uma casa e colocar um único vaso de planta na propriedade queimada como “compensação” – BleachedRainbows (@Bleeeach) 9 de março de 2021

O artista digital Mike Winkelmann, conhecido pelo nome de Beeple, acredita em um futuro mais sustentável para os NFTs. Seu trabalho “Everydays: The First 5000 Days” foi o que chamou a atenção de $ 69 milhões em oferta na Christie’s. Seguindo em frente, ele diz que seu trabalho artístico será “neutro” em carbono ou “negativo”, o que significa que ele será capaz de compensar completamente as emissões de seus NFTs, investindo em energia renovável, projetos de conservação ou tecnologia que suga CO2 da atmosfera. “Acho que você verá muitos outros artistas fazerem o mesmo”, disse Beeple ao The. Mas, por enquanto, ainda há emissões de gases de efeito estufa associadas a seus NFTs. Custa cerca de US $ 5.000 para compensar as emissões de uma de suas coleções, diz ele.

O mundo sujo dos NFTs

Um NFT é um token de criptomoeda único que pode assumir a forma de praticamente qualquer coisa digital – arte, um GIF ou mesmo o primeiro tweet do CEO do Twitter Jack Dorsey. (Para uma visão mais detalhada do que realmente é um NFT, verifique esta análise.) Houve algumas estimativas iniciais de quanta energia um NFT consome e, conseqüentemente, quanta poluição para o aquecimento do planeta é gerada.

Pegue o “Gato do Espaço”, um NFT que é basicamente um GIF de um gato em um foguete indo para a Lua. A pegada de carbono da Space Cat é equivalente ao uso de eletricidade de um residente da UE por dois meses, de acordo com o site cryptoart.wtf. Esse site costumava permitir que as pessoas acessassem as emissões estimadas de gases do efeito estufa associadas a NFTs individuais até que o criador Memo Akten o retirou em 12 de março. Akten, um artista digital, analisou 18.000 NFTs e descobriu que o NFT médio tem uma pegada de carbono um pouco menor do que a do Space Cat, mas ainda equivalente a mais de um mês de eletricidade para uma pessoa que vive na UE. Esses números foram chocantes para algumas pessoas. Mas então Akten viu que o site tinha sido usado para atribuir erroneamente as emissões de um mercado NFT a um único NFT. Ele tirou o site do ar depois de descobrir que ele “tem sido usado como uma ferramenta para abuso e assédio”, de acordo com uma nota postada no site.

O que é um NFT?

Os NFTs permitem que você compre e venda a propriedade de itens digitais exclusivos e acompanhe quem os possui usando o blockchain. NFT significa “token não fungível” e pode conter tecnicamente qualquer coisa digital, incluindo desenhos, GIFs animados, músicas ou itens em videogames. Um NFT pode ser único, como uma pintura da vida real, ou uma cópia de muitos, como cartões comerciais, mas o blockchain mantém o controle de quem tem a propriedade do arquivo.

NFTs têm ganhado manchetes ultimamente, alguns sendo vendidos por milhões de dólares, com memes de alto perfil como Nyan Cat e os óculos de sol “deal with it” sendo colocados em leilão. Também há muita discussão sobre o uso massivo de eletricidade e os impactos ambientais dos NFTs. Se você (compreensivelmente) ainda tiver dúvidas, pode ler nosso FAQ do NFT.

Como a mania da arte criptográfica é bastante nova, nenhum dos dados disponíveis até agora foi revisado por especialistas externos. E Akten admite em um blog sobre sua metodologia que a análise foi intencionalmente “unilateral”. Mas eis por que provavelmente há muitas emissões de gases de efeito estufa vinculadas aos NFTs: eles são amplamente comprados e vendidos em mercados como Nifty Gateway e SuperRare que usam a criptomoeda Ethereum. O Ethereum, como a maioria das principais criptomoedas, é construído em um sistema chamado “prova de trabalho” que é incrivelmente faminto por energia. Há uma taxa associada a fazer uma transação no Ethereum – e, ironicamente, essa taxa é chamada de “gás”.

A prova de trabalho atua como uma espécie de sistema de segurança para criptomoedas como Ethereum e bitcoin, uma vez que não há terceiros, como um banco, que supervisionam as transações. Para manter os registros financeiros seguros, o sistema força as pessoas a resolver quebra-cabeças complexos usando máquinas que consomem muita energia. Resolver os quebra-cabeças permite que os usuários, ou “mineiros”, adicionem um novo “bloco” de transações verificadas a um livro-razão descentralizado chamado blockchain. O minerador então recebe novos tokens ou taxas de transação como recompensa. O processo é incrivelmente ineficiente em termos de energia propositalmente. A ideia é que usar uma quantidade excessiva de eletricidade – e provavelmente pagar muito por isso – torna menos lucrativo para alguém estragar o livro-razão. Como resultado, o Ethereum usa quase tanta eletricidade quanto todo o país da Líbia.

Companhias Aéreas e Ethereum

Quando alguém faz, compra ou vende um NFT usando Ethereum, é responsável por algumas das emissões geradas por esses mineiros. O que ainda está em debate é se os NFTs estão aumentando significativamente as emissões de Ethereum ou se eles estão apenas assumindo a responsabilidade pelas emissões que seriam geradas pelos mineradores de qualquer maneira. Sem os NFTs, os mineiros ainda estariam tentando resolver os problemas e poluindo. E os NFTs ainda são uma porção relativamente pequena de todas as transações Ethereum.

Descobrir a culpabilidade dos NFTs é um pouco como calcular sua parcela de emissões de um voo de avião comercial

Descobrir a culpabilidade dos NFTs é um pouco como calcular sua parcela de emissões de um vôo de avião comercial, de acordo com Joseph Pallant, fundador da organização sem fins lucrativos Blockchain for Climate Foundation. Se você está no avião, obviamente é responsável por uma parte de suas emissões. Mas se você não tivesse comprado a passagem, o avião provavelmente teria decolado com outros passageiros e poluído a mesma quantidade de qualquer maneira.

O comportamento individual se torna um problema maior, porém, quando direciona as tendências. Se um número suficiente de pessoas decidir começar a voar que não planejavam antes, uma companhia aérea pode decidir operar mais voos – o que significa mais emissões em geral. “Muitas transações NFT enviam um sinal econômico mais forte para as mineradoras, o que pode levar ao aumento das emissões”, disse por e-mail Susanne Köhler, PhD que pesquisa tecnologias de blockchain sustentáveis ​​na Universidade Aalborg da Dinamarca. Se os NFTs aumentam significativamente o valor de Ethereum, os mineiros podem tentar lucrar aumentando o número de máquinas que usam. Mais máquinas geralmente significam mais poluição. (E mesmo que as novas máquinas sejam melhores na resolução de quebra-cabeças, tornando-as mais eficientes em termos de energia, os quebra-cabeças de prova de trabalho são projetados para se tornarem progressivamente mais difíceis. Novamente, o sistema foi projetado para manter as coisas ineficientes.)

Alternativas para Ethereum

Existem outras estratégias para manter um blockchain seguro que podem não ser tão difíceis no planeta. A alternativa mais popular para a prova de trabalho é um sistema chamado “prova de aposta”. O Top Shot da NBA, o mercado onde os fãs de basquete podem comprar destaques da NBA como NFTs, opera no blockchain Flow, que é um exemplo de um blockchain indiscutivelmente mais centralizado rodando no modelo de prova de aposta. Esse sistema ainda exige que os usuários tenham algum tipo de pele no jogo para dissuadir o mau comportamento. Mas em vez de ter que pagar por grandes quantidades de eletricidade para entrar no jogo, eles têm que bloquear alguns de seus próprios tokens de criptomoeda na rede para “provar” que têm uma “aposta” em manter o livro-razão preciso. Se forem pegos fazendo algo suspeito, serão penalizados perdendo esses tokens. Isso elimina a necessidade de computadores para resolver quebra-cabeças complexos, que, por sua vez, eliminam as emissões.

“O consumo de eletricidade cairá literalmente ao longo de um dia ou da noite para quase zero”

O Ethereum disse há anos que acabará mudando para a prova de participação. É isso que os otimistas da arte criptográfica esperam.

“Isso significaria essencialmente que o consumo de eletricidade da Ethereum cairia literalmente ao longo de um dia ou da noite para quase zero”, diz Michel Rauchs, afiliado de pesquisa do Cambridge Center for Alternative Finance.

O problema é que as pessoas esperam há anos que o Ethereum faça a mudança, e alguns estão céticos de que isso aconteça. Primeiro, o Ethereum terá que convencer a todos de que a prova de participação é o caminho a seguir. Caso contrário, todo o sistema pode entrar em colapso.

“Se nem todos concordarem com essa mudança, você estará em uma situação em que a rede simplesmente desmoronará”, diz o economista Alex de Vries. “Ele pode literalmente se quebrar em várias cadeias se nem todos executam o mesmo software. Essa é a desvantagem de tentar atualizar blockchains públicos como o Ethereum. ”

Blockchains privados existem, e alguns, como o Flow, são completamente dedicados a transações NFT, permitindo que eles evitem alguns dos problemas com criptomoedas como o Ethereum. Mas esses tipos de blockchains se afastam do que as criptomoedas deveriam fazer em primeiro lugar, que é criar uma rede descentralizada onde qualquer pessoa pode fazer transações sem a supervisão de uma única instituição.

Existem outras maneiras de reduzir as emissões de NFTs e manter uma rede de prova de trabalho mais descentralizada. Uma solução potencial é construir outra “camada” no topo da blockchain existente. Trabalhar nessa segunda camada pode economizar energia porque as transações acontecem “fora da cadeia” – longe do processo de prova de trabalho que consome muita energia. Por exemplo, duas pessoas que desejam negociar NFTs podem abrir seu próprio “canal” na segunda camada, onde podem fazer um número praticamente ilimitado de transações. Quando terminarem de fazer negócios, eles podem liquidar o resultado líquido de suas transações no blockchain, onde ele pode ser adicionado ao livro verificado por meio do processo de prova de trabalho. Você está essencialmente agrupando ou capturando um monte de transações em apenas algumas que precisam ocorrer no blockchain ineficiente, o que acaba economizando energia. A Bitcoin Lightning Network, lançada em 2018, é um dos primeiros exemplos de uma “segunda camada”.

A energia renovável não é uma solução perfeita

Depois, há a solução mais direta para o problema de emissões de NFTs: energia limpa. Se mais máquinas de criptomoeda funcionarem com energia limpa, as emissões diminuirão. Isso está começando a acontecer, mas ainda não há uma imagem clara de quantas criptomoedas são extraídas usando fontes renováveis. Para o bitcoin, em particular, para o qual há mais pesquisas, as estimativas variam muito – de 35 a 80%. Alguns especialistas, como de Vries, argumentaram que confiar em energia renovável também não é uma solução perfeita para criptomoedas de prova de trabalho. Se a mineração de tokens continuar a ser extremamente intensiva em energia, continuará pressionando as redes elétricas e consumindo energia renovável que, de outra forma, poderia ir para algo indiscutivelmente mais urgente – como aquecimento ou iluminação de casas.

NFTs mais enxutas e verdes?

Enquanto as pessoas tentam resolver todas essas soluções propostas, a crise climática fica mais terrível a cada dia. Contra o cenário muito real de desastres relacionados ao clima, ainda haverá pessoas que se recusam a participar de um sistema que consideram inerentemente prejudicial e ambientalmente destrutivo.

Na página extinta de cryptoart.wtf, uma nota aponta os leitores para as páginas e ensaios do GitHub que orientam as pessoas através dos cálculos da pegada de carbono e do pensamento atual sobre o assunto. “CryptoArt é uma pequena parte das emissões globais”, diz a nota. “Nossas ações neste espaço são um reflexo da mentalidade de que precisamos em nossos esforços para uma mudança sistêmica em larga escala.”

Correções potenciais para o problema de poluição climática NFT estão em andamento

Todas as possíveis correções para o problema de poluição climática dos NFTs estão em andamento em vários graus, mas ainda não foram amplamente adotadas. Ainda assim, muitos artistas – e até alguns ambientalistas – estão otimistas sobre a arte criptográfica. “Acho que no próximo ano, ano e meio, as emissões não serão um problema”, diz Pallant da Blockchain for Climate Foundation.

Em última análise, os artistas são os que mais pressionam pela mudança. Se os mercados de NFTs não começarem a atender às suas demandas, os artistas podem começar a cunhar seus NFTs nos mercados usando criptomoedas mais limpas. Já existe um esforço liderado por artistas para arrecadar dinheiro para recompensar as pessoas que podem descobrir novas maneiras de tornar a criptoarte mais sustentável. Quem quiser apoiar esses artistas comprando seus trabalhos pode migrar junto com eles para plataformas menos poluentes – ou talvez apenas comprar uma cópia física de seus trabalhos.

Elizabeth Lopatto e Jacob Kastrenakes contribuíram para este relatório.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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