A energia limpa enfrenta sua própria crise da cadeia de abastecimento

Isso prejudica as metas climáticas dos EUA

O futuro da energia na América dependerá de os EUA conseguirem se libertar de sua dependência de outros países que dominam as cadeias de suprimento de energia limpa. Para alcançar as metas ambientais e de energia do governo Biden, os EUA terão que aumentar drasticamente sua mineração e manufatura, argumentaram os legisladores durante uma audiência conjunta do Subcomitê de Energia da Câmara e do Subcomitê de Meio Ambiente e Mudança Climática. Eles também levantaram sérias preocupações sobre a capacidade dos EUA de fazer isso.

“A economia sustentável do futuro certamente precisará ser construída e fabricada. Resta saber se será fabricado por americanos ”, disse o congressista Paul Tonko (D-NY) em seu discurso de abertura.

“A questão que resta saber é se será fabricado por americanos.”

Joe Biden prometeu colocar os EUA em um caminho para emissões líquidas de gases de efeito estufa até 2050, uma meta importante que os cientistas do clima identificaram como necessária para evitar os efeitos catastróficos das mudanças climáticas. No caminho para lá, Biden prevê um setor de energia 100% “limpo” até 2035. Ele também quer que metade de todos os carros novos vendidos em 2030 sejam elétricos ou híbridos.

Essas ambições, no entanto, dependerão da capacidade dos EUA de obter painéis solares, turbinas eólicas, baterias de íon de lítio e outras tecnologias e matérias-primas essenciais de energia limpa. Mas as cadeias de abastecimento dessas tecnologias e das matérias-primas como lítio e cobalto que as sustentam estão amplamente concentradas no exterior. Isso já estava criando desafios para os EUA antes que a pandemia bagunçasse as cadeias de suprimentos, e há obstáculos ainda maiores a serem superados agora.

A cadeia de abastecimento de painéis solares é um exemplo ilustrativo. Apenas 3 por cento dos módulos solares fotovoltaicos enviados ao redor do mundo em 2020 foram feitos nos Estados Unidos. A mineração e a fabricação de tecnologia de energia solar estão concentradas na China. Sessenta e três por cento do polissilício, um material fundamental em painéis solares, é produzido na China. Setenta e nove por cento das células solares são construídas na China. Os EUA extraem algum polissilício mas, sem instalações domésticas, enviam-no para a China para ser processado.

Em 2020, a Agência Internacional de Energia coroou a energia solar como “o novo rei” do fornecimento de eletricidade por causa da queda dos custos e de seu crescimento projetado para os próximos anos. Mas a inflação induzida pela pandemia e os gargalos da cadeia de abastecimento agora ameaçam esse progresso, de acordo com uma análise de outubro da Rystad Energy. Os custos crescentes agora colocam em risco mais da metade da capacidade projetada de novos projetos solares em escala de serviço público planejados para 2022.

Outras tecnologias e matérias-primas de energia limpa são igualmente vulneráveis ​​a choques globais e são dominadas pela China ou um punhado de outros países. Isso inclui os elementos de terras raras usados ​​em motores de veículos elétricos e turbinas eólicas e o lítio dentro das baterias de carros elétricos. O Departamento de Energia divulgou um “plano nacional” para aumentar a produção doméstica de baterias de lítio em junho. Sem quaisquer intervenções, uma análise anterior descobriu que a capacidade de produção de baterias dos EUA não seria capaz de atender nem mesmo a metade da demanda projetada por baterias de íon de lítio para veículos elétricos em 2028, à medida que mais pessoas deixam os carros movidos a gás para trás.

Republicanos e democratas lutaram entre si e com especialistas que deram testemunho sobre a viabilidade do cronograma de Biden para uma transição de energia limpa, dados os desafios da cadeia de abastecimento. “Podemos produzir cada vez mais desses produtos que usamos para energia renovável, mas não podemos fazê-lo nos prazos que estão sendo lançados”, disse o congressista Kelly Armstrong (R-ND). A congressista Cathy McMorris Rodgers (R-WA) descreveu a transição da energia limpa como uma “corrida para a agenda dos radicais verdes”.

“Estamos bem atrasados ​​em uma transição que está ocorrendo em todo o mundo.”

“Só aqui nos EUA isso é visto como uma pressa”, disparou Ethan Zindler, chefe para as Américas da empresa de pesquisa de energia Bloomberg New Energy Finance, que deu testemunho de especialista. “Estamos bem atrasados ​​em uma transição que está ocorrendo em todo o mundo”, disse ele.

Para atingir seus objetivos de energia, Biden assinou uma lei de infraestrutura bipartidária nesta semana que investe em estações de carregamento de veículos elétricos e financia uma grande reforma da rede elétrica dos EUA. Se os democratas conseguirem aprovar um projeto de lei de gastos ainda maior definhando no Congresso, um investimento ainda maior em energia limpa pode estar a caminho.

Os republicanos criticaram os democratas por aumentarem os gastos com energia limpa, enquanto os americanos enfrentam custos mais altos com petróleo e gás durante um aperto no fornecimento global. Os democratas defenderam a legislação de infraestrutura, chamando-a de uma medida “contra-inflacionária” que criaria empregos e tornaria os EUA competitivos em relação à China.

Outro ponto de discórdia era se os EUA deveriam desenterrar minerais mais críticos em suas próprias terras. Isso diminuiria a dependência de fontes externas, mas representa ameaças potenciais ao meio ambiente local e às comunidades próximas. O maior recurso de lítio nos EUA, por exemplo, fica em terra e é um local de sepultura em potencial considerado sagrado por membros da tribo Fort McDermitt Paiute-Shoshone em Nevada. Os ativistas também estão preocupados que uma mina proposta naquele local, chamada Thacker Pass, possa prejudicar a vida selvagem local e agravar a escassez de água.

“Estamos restringindo a mineração na América para adquirir esses minerais críticos de que precisamos para as energias renováveis, mas você não gosta de obtê-los da China ou do Congo”, disse o representante David McKinley (R-WV). “Devo dizer que você não pode ter seu bolo e comê-lo também.”

“Você não pode ter seu bolo e comê-lo também.”

Um especialista da Redwood Materials, uma empresa de reciclagem de baterias de lítio fundada pelo ex-Tesla CTO JB Straubel, defendeu o aumento da capacidade de reciclagem de baterias dos EUA como uma solução alternativa para os problemas da cadeia de suprimentos dos EUA. “Aumentar rapidamente uma cadeia de fornecimento de material de bateria doméstica usando o maior percentual possível de matérias-primas recicladas locais é a melhor maneira de ajudar a cumprir as metas de energia dos Estados Unidos”, disse Jackson Switzer, diretor de desenvolvimento de negócios da Redwood Materials.

A audiência durou mais de quatro horas enquanto os legisladores investigavam tudo, desde a história de abusos trabalhistas na China ligados a painéis solares até como garantir que a energia limpa venha com bons empregos nos EUA. Embora Biden tenha feito de empregos bem pagos um ponto central de discussão em sua agenda de energia limpa, as testemunhas lembraram aos legisladores que toda a conversa ainda precisa se transformar em ação.

“Passei muito tempo nos últimos 15 anos testemunhando e falando em painéis sobre a esperança de uma economia de energia limpa para meus membros e realmente para a indústria doméstica”, disse Roxanne Brown, vice-presidente internacional geral da United Steelworkers. em seu testemunho de especialista. “E faz muito tempo para ter essa conversa.”

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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