A Ford e a GM estão entrando no desenvolvimento de chips para ajudar a lidar com a escassez

A Ford anunciou um novo acordo com a fabricante de chips GlobalFoundries hoje

Um ano após o início da escassez de chips de computador, que está afetando fortemente a produção de veículos, a Ford anunciou uma colaboração com a fabricante de chips GlobalFoundries Inc., conforme relatado pela primeira vez pelo The Wall Street Journal.

O comunicado de imprensa da Ford sobre o acordo não vinculativo é leve em detalhes, mas menciona planos “para promover a fabricação de semicondutores e o desenvolvimento de tecnologia nos Estados Unidos”. Sem se comprometerem a construir nenhuma fábrica, as duas empresas dizem que irão “explorar oportunidades de fabricação de semicondutores para apoiar a indústria automotiva”. Falando durante um evento no final do dia, o CEO da GM, Mark Reuss, disse que sua empresa está trabalhando para co-desenvolver novos chips com muitos parceiros de semicondutores como Qualcomm, TSMC e outros.

O vice-presidente de software e controles incorporados de veículos da Ford, Chuck Gray, disse ao WSJ que “[nós] sentimos que podemos realmente aumentar o desempenho do nosso produto e nossa independência tecnológica ao mesmo tempo”. A GlobalFoundries se separou da AMD em 2009, eventualmente se tornando a quarta maior fabricante de semicondutores do mundo, atrás de TSMC, Samsung e UMC, de acordo com TrendForce. Ela fabrica chips para outras empresas como AMD, Qualcomm e até Samsung. A empresa abriu o capital no mês passado e seu CEO disse na época que seu fornecimento de chips se esgotou até 2023.

“Já era hora de recuperarmos o atraso”

A demanda da indústria automotiva por chips aumentou nos últimos anos para acomodar novas tecnologias em veículos. No entanto, muitos dependem de tecnologia mais antiga e mais barata e fazem pedidos menores do que uma empresa como a Apple ou a Nvidia. Acrescente problemas de cadeia de suprimentos relacionados a uma pandemia e um incêndio em uma fábrica importante, e você terá uma situação que pode durar anos.

A escassez de chips provavelmente vai piorar antes de melhorar

Depois de anunciar o F-150 elétrico em maio, o CEO da Ford, Jim Farley, disse ao The que seu plano para lidar com a escassez de chips envolvia ir direto, e agora estamos vendo como isso se parece.

Há um grande impulso de uma série de fabricantes de chips e fundições para fazer a fabricação nos Estados Unidos, para obter vários incentivos da administração para apoiar esse investimento. Tudo isso ainda parece daqui a 10 anos. Como você resolve a falta de chips hoje? Você apenas espera, ou há etapas que você pode seguir?

Bem, certamente há coisas que podemos fazer. Para conteúdo de fonte única, como a instalação da Renesas Naka que teve um incêndio, aqueles chips de fonte única, podemos executar alguns estoques de buffer. O que não é ideal. É uma espécie de desperdício, mas é melhor do que ficar sem o que temos.

A outra coisa que podemos fazer é dar às fundições mais confiança na produção futura, indo diretamente com elas. Então, em nome da nossa base de fornecimento, indo e contratando compras. Acho que as botas no solo em lugares como Taiwan, China e Ásia serão mais importantes para nós.

Acho que certamente há coisas que podemos fazer para melhorar. Começamos a ver alguma confiança no segundo semestre deste ano, mas quando converso com meus colegas na Cisco, Dell e outras empresas, eles administram a cadeia de suprimentos de maneira totalmente diferente da automotiva. E está na hora de colocarmos em dia.

Ele também mencionou que os planos para ajudar a construir a autonomia da empresa significam trazer “experiência real em design de silício e chips”. Ter conhecimento interno de design de software e chip é útil se você é como o Tesla e decide reescrever o software do seu veículo para funcionar nos chips que estão disponíveis. No anúncio de hoje, Farley diz: “Este acordo é apenas o começo e uma parte fundamental do nosso plano para integrar verticalmente tecnologias e recursos essenciais que irão diferenciar a Ford no futuro.”

Em fevereiro, o F-150 foi duramente atingido pela escassez global de chips, já que cortou a produção do veículo mais popular da Ford pela metade. Várias fábricas da Ford na América do Norte fecharam algumas vezes este ano como resultado da escassez. Os efeitos foram sentidos em toda a indústria de forma semelhante, com desligamentos de fábricas e a remoção de recursos como assentos aquecidos em caminhões Chevy, telas sensíveis ao toque em BMWs e portas USB em alguns Teslas.

A escassez de chips provavelmente vai piorar antes de melhorar

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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