A fotografia médica está prejudicando os pacientes com pele mais escura

Até mesmo fotos médicas retratam apenas pessoas brancas

Os médicos não costumam publicar guias de fotografia. Mas Jenna Lester, dermatologista da Universidade da Califórnia em San Francisco, estava ficando frustrada com as imagens de baixa qualidade que recebia de seus pacientes de pele escura. Não era apenas um problema cosmético – as fotos ruins significavam que as pessoas de pele mais escura não estavam recebendo a mesma qualidade de atendimento.

Assim, em janeiro, Lester foi coautor de um artigo no British Journal of Dermatology que fornece um guia passo a passo para fotografar peles de cores com precisão em ambientes clínicos. Lester, que é ela própria negra, disse: “Sinto que esses problemas e minha vida estão constantemente dizendo:‘ Ei, e nós? ’‘ E quanto a esses pacientes? ’”

Fotografias médicas são vitais para documentar doenças em livros e periódicos e para o treinamento de estudantes de medicina. Se eles não forem precisos – se, por exemplo, eles identificarem erroneamente características importantes como textura e cor – os médicos não obtêm uma imagem tão clara de como a doença se parece em pessoas diferentes. Torna-se então mais difícil para os profissionais médicos identificar condições potenciais em seus pacientes. Isso contribui para disparidades nos resultados de saúde para pacientes negros.

“Em diferentes aspectos da medicina, os pacientes com pele mais escura estão tendo menos acesso a exames, diagnósticos atrasados ​​- e quando eles são diagnosticados, é mais frequentemente em um ponto onde a doença é mais grave ou em estágio mais avançado”, diz Daniel Cho, um plástico companheiro de cirurgia no Hospital Infantil da Filadélfia. Por exemplo, o câncer de pele conhecido como melanoma, embora comparativamente mais raro em pessoas negras, tem uma probabilidade significativamente maior de matá-los. As taxas de sobrevivência de 5 anos em indivíduos negros e brancos são de 67% e 92%, respectivamente.

“Quando eles são diagnosticados, é mais frequentemente em um ponto onde a doença é mais grave ou em um estágio mais avançado”

Fotos ruins de pele escura não são específicas para medicina. O preconceito tem atormentado a fotografia desde os dias das câmeras de filme. Antes do advento da fotografia digital comercial no final da década de 1990, os técnicos de laboratório em lojas de câmeras calibravam as cores dos filmes comparando as fotos de um cliente a um padrão denominado “Cartão Shirley”. Nomeados em homenagem a Shirley Page, a modelo original retratada, esses cartões foram usados ​​para garantir que a cor, o matiz e o tom da imagem de um cliente permanecessem consistentes e equilibrados em relação à chamada foto padrão. Esse padrão era a brancura, já que quase todos os modelos do Shirley Card eram brancos. Isso tornava mais difícil para os fotógrafos retratar com precisão detalhes de tons mais escuros. Os revestimentos químicos nas fotos também não foram projetados para serem sensíveis a tons de pele não caucasianos.

O resultado foi que em fotos com pessoas de pele escura e clara juntas, as feições das pessoas de pele mais escura eram frequentemente apagadas, faltando os detalhes finos oferecidos às pessoas de pele clara. Em meados da década de 1990, a Kodak começou a lançar os cartões multirraciais Shirley em uma tentativa de expandir seu alcance global, o que melhorou o problema.

Desde então, as tecnologias da fotografia digital evoluíram. Por exemplo, agora existem câmeras que podem equilibrar dois tons de pele diferentes na mesma imagem e tornam mais fácil representar uma variedade maior de tons de pele ao mesmo tempo. Mas a ideia de branco como o padrão na fotografia prevaleceu – criando sérios problemas, especialmente na fotografia médica.

a ideia de brancura como o padrão na fotografia prevaleceu – criando sérios problemas, especialmente na fotografia médica

Em campos médicos altamente visuais, como dermatologia e cirurgia plástica, os médicos confiam muito em fotografias da pele de um paciente para auxiliar no diagnóstico e nos planos de tratamento. Mas as imagens das doenças da pele clara estão superrepresentadas em revistas médicas e livros didáticos. Esse é o problema número um, diz Lester. “O problema número dois é se você vê apenas um tom de pele não branca. E o problema número três é que, se esse tom de pele não branca não se parece em nada com a vida real, como fazemos um diagnóstico? ”

A questão das fotos ruins de pacientes de pele escura é generalizada. “Vejo fotos terríveis de pele escura o tempo todo”, diz Lester. “Quando estou folheando o prontuário de um paciente e estou tentando monitorar a doença ao longo do tempo, as fotos que outras pessoas tiraram não ficaram boas.”

Por exemplo, uma foto ruim de inflamação em pele escura pode dificultar a visualização da já sutil condição. Em uma pessoa negra, o uso de flash ou iluminação ruim pode abafar o problema, e a inflamação pode parecer se espalhar pela pele. Por outro lado, uma imagem bem capturada do mesmo, tirada perto de uma janela usando luz natural, poderia permitir uma distinção clara entre pele saudável e não saudável.

Lester diz que as melhores fotos vêm de sistemas de saúde com departamentos de fotografia especializados, que são raros. A maioria das fotos clínicas são tiradas por médicos bem-intencionados que não foram treinados nas nuances de fotografar pacientes de diferentes raças. Existem diferenças fundamentais na física de como a luz interage com diferentes tons de pele que podem dificultar a documentação das condições na pele de cor, diz Chrystye Sisson, professor associado e presidente do programa de ciências fotográficas do Rochester Institute of Technology, o único programa desse tipo. na nação.

As interações entre luz, objetos e nossos olhos nos permitem perceber as cores. Por exemplo, um objeto vermelho absorve todos os comprimentos de onda da luz, exceto o vermelho, que reflete de volta em nossos olhos. Quanto mais melanina há na pele, mais luz ela absorve e menos luz reflete de volta.

“Se você escreveu com uma caneta vermelha em papel branco, o papel branco reflete todos os comprimentos de onda de volta para você para parecer branco, e a caneta vermelha se destaca em comparação”, diz Sisson. O papel mais escuro, porém, absorve mais luz. Se alguém escreve com a mesma caneta naquele papel mais escuro, o reflexo vermelho não se destaca tanto. É por isso que algumas doenças da pele vermelha, como inflamação ou rosácea, podem parecer mais sutis em peles mais escuras.

algumas doenças da pele vermelha, como inflamação ou rosácea, podem parecer mais sutis em peles mais escuras

Mas as configurações fotográficas padrão não levam em conta essas diferenças. Por exemplo, embora muitas revistas médicas recomendem o uso de flash para fotografar pacientes, ele pode comprometer os detalhes quando feito em pele escura. O contraste do flash brilhante da câmera contra assuntos escuros pode fazer com que as coisas escuras pareçam mais escuras do que realmente são, reduzindo os detalhes em peles escuras. O reflexo do flash back da pele também pode obscurecer o tom da pele por baixo e deixar um brilho, um efeito que é mais pronunciado em peles mais escuras. “Qualquer configuração padrão que você venha a criar precisa levar isso em consideração”, diz Sisson.

Esses preconceitos também podem ser cada vez mais cimentados em novas tecnologias, como algoritmos de inteligência artificial que são treinados para detectar condições usando fotografias clínicas. O Google Health anunciou em maio que espera testar uma ferramenta de assistente de dermatologia alimentada por IA para avaliar as condições da pele e fornecer acesso a informações confiáveis ​​sobre elas. A empresa treinou um algoritmo de aprendizado profundo em um conjunto de mais de 16.000 fotos de várias doenças de pele. Mas apenas 3,5% desses casos retratavam pele morena escura e profunda. Com essas fotos de pele escura, é impossível dizer quantas delas foram tiradas com técnicas que garantem que sejam verdadeiramente representativas.

Imagens clínicas também são frequentemente utilizadas em materiais de ensino, o que significa que a próxima geração de profissionais médicos está sendo treinada com uma escassez de fotos representativas. E à medida que a telessaúde se torna cada vez mais importante, os pacientes precisam ser ensinados a obter imagens precisas de suas condições – o que se torna difícil quando nem mesmo seus médicos sabem como.

As consequências desses problemas combinados foram o que motivou Lester a compilar o conjunto de dicas para fotografar peles de cor em um contexto médico – instruindo as pessoas a prestar muita atenção à iluminação e escolher cuidadosamente a cor das cortinas de fundo, junto com outras técnicas. Lester espera que suas diretrizes levem outras pessoas no campo a questionar o que significa a prática “padrão” e para quem foi construída, servindo como um trampolim para preencher as lacunas de igualdade na saúde.

“Reconhecer que existem nuances e diferenças é um primeiro passo importante para fazer os ajustes necessários para ter uma fotografia que pareça representativa”, diz ela.

#tecnologia #tecnologia #tecnologia #Ciência #tecnologia #saúde

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *