A França multa o Google e o Facebook por enviarem cookies de rastreamento a usuários com padrões escuros

Um botão para aceitar todos – mas não para rejeitar todos

Se você já sentiu que os sites transformaram o simples negócio de rejeitar cookies de rastreamento em uma tarefa labiríntica que envolve a leitura atenta de várias caixas de diálogo, a agência de proteção de dados da França o protege. O watchdog (CNIL) multou o Google em € 150 milhões (US$ 170 milhões) e o Facebook em € 60 milhões (US$ 68 milhões) por tornar muito confuso para os usuários rejeitarem cookies. As empresas têm agora três meses para mudar de rumo na França.

Com o Facebook, a CNIL observa que, para recusar cookies, os usuários franceses precisam primeiro clicar em um botão denominado “Aceitar cookies” (grifo nosso). Tal rotulagem “necessariamente gera confusão”, diz a CNIL, levando os usuários a acreditar que não têm escolha no assunto.

Com o Google, o problema é mais de assimetria do que de rotulagem incorreta. A CNIL observa que os sites da empresa (incluindo o YouTube) permitem que os usuários aceitem todos os cookies com um único clique. Mas, para rejeitá-los, eles precisam clicar em vários itens de menu diferentes. Claramente, os usuários estão sendo direcionados para uma direção específica que beneficia o Google. (Estou bem ciente de que o também não oferece um botão de cookie “rejeitar todos” com um único clique.)

Google e Facebook estão usando padrões escuros para enviar cookies aos usuários

A legislação da UE estabelece que, quando os cidadãos entregam dados online, eles devem fazê-lo livremente e com plena compreensão da escolha que estão fazendo. O julgamento da CNIL é que o Google e o Facebook estão essencialmente enganando seus usuários, implantando o que são conhecidos como “padrões obscuros” – um estilo de design de interface de usuário sutilmente coercitivo – para obter consentimento e, assim, infringir a lei. Daí as multas e a exigência de que as empresas mudem o design da IU do cookie em três meses. O não cumprimento dessa recomendação implica em multas adicionais de € 100.000 por dia, diz a CNIL.

Para qualquer pessoa particularmente interessada nos detalhes da regulamentação da Internet na Europa (seus pobres tolos), o caso também é interessante porque a CNIL está agindo sob a autoridade de um pouco da legislação da UE conhecida como Diretiva de Privacidade Eletrônica, em vez da mais recentemente introduzida Geral Regulamento de Proteção de Dados (GDPR).

No TechCrunch, Natasha Lomas oferece uma ótima explicação sobre o porquê disso, que farei o meu melhor para condensar. O problema é que a aplicação do GDPR é canalizada através do cão de guarda de dados da Irlanda, onde muitas empresas de tecnologia dos EUA localizam suas sedes europeias. Essa agência em particular provou ser um pouco lenta em reprimir tais reclamações, o que – apenas um cínico poderia sugerir – é parte integrante do ambiente regulatório amigável cultivado pelo estado irlandês para atrair dinheiro dos EUA para tecnologia em primeiro lugar.

Portanto, a fim de obter alguma fiscalização oportuna (ou qualquer fiscalização), a vigilância de dados da França se voltou para a Diretiva de privacidade eletrônica mais antiga, que permite às agências nacionais supervisão direta em seus próprios territórios. É uma solução alternativa eficaz, e a CNIL já havia usado o ePrivacy para multar o Google e a Amazon por questões semelhantes. Enquanto isso, como Lomas aponta, o Google ainda não enfrentou uma única sanção regulatória da fiscalização de dados da Irlanda sob o GDPR.

Qual é o resultado de tudo isso? Bem, se você mora na França, pode ter uma opção um pouco mais fácil de rejeitar cookies do Google e do Facebook em algum momento no futuro. O que é bom, com certeza, mas dificilmente o tipo de ação decisiva que – se você concorda com o desejo declarado da regulamentação de dados fraturada e multifacetada da UE – deve corrigir o desequilíbrio de poder entre as empresas de tecnologia e os consumidores médios. Mas é assim que os biscoitos se desfazem.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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