A luta de acionistas que forçou a mão da Apple a direitos de conserto

‘Definitivamente, o momento não é coincidência’, diz o grupo de acionistas

Na manhã de quarta-feira, a Apple anunciou que em breve disponibilizará peças e manuais de reparo ao público, revertendo anos de políticas restritivas de reparo. A nova política representa uma mudança sísmica para uma empresa que há anos lutou contra o reparo independente, restringindo o acesso a peças, manuais e ferramentas de diagnóstico, projetando produtos que são difíceis de consertar e fazendo lobby contra as leis que preservariam o direito de conserto.

Mas a Apple não mudou sua política pela bondade de seu coração. O anúncio segue meses de pressão crescente de ativistas de reparos e reguladores – e seu momento parece deliberado, considerando uma resolução de acionistas que os defensores do meio ambiente protocolaram junto à empresa em setembro solicitando que a Apple reavaliasse sua posição sobre reparos independentes. Quarta-feira é um prazo-chave na luta pela resolução, com defensores prontos para levar a questão à Comissão de Valores Mobiliários para resolver.

O porta-voz da Apple, Nick Leahy, disse ao The que o programa “está em desenvolvimento há mais de um ano”, descrevendo-o como “a próxima etapa para aumentar o acesso do cliente às peças, ferramentas e manuais genuínos da Apple”. Leahy não quis dizer se o momento do anúncio foi influenciado pela pressão dos acionistas.

“Definitivamente, o momento não é coincidência”

Acionistas ativistas acreditam que sim. “O momento definitivamente não é uma coincidência”, disse Annalisa Tarizzo, uma defensora da Green Century, a empresa de fundos mútuos que entrou com a resolução de direito de reparação com a Apple em setembro. Como resultado do anúncio de hoje, a Green Century está retirando sua resolução, que pedia à Apple para “reverter suas práticas anti-reparo” e avaliar os benefícios de tornar as peças e ferramentas mais disponíveis para os consumidores.

Isso é exatamente o que a Apple parece estar fazendo com seu novo programa de reparo de autoatendimento. Anunciado esta manhã, o programa permitirá que o público peça peças genuínas da Apple para fazer reparos básicos no iPhone em casa – algo que a Apple há muito argumenta ser perigoso demais para os indivíduos fazerem. De acordo com a Apple, o Self Service Repair focará inicialmente na tela, bateria e câmera para os modelos de iPhone 12 e 13. Pessoas interessadas em fazer reparos de tela ou substituições de bateria para esses modelos em casa poderão fazer um pedido de peças originais da Apple por meio de uma nova Loja Online de Reparo de Autoatendimento da Apple, enviar a peça antiga para reciclagem e receber uma nova.

O anúncio atende efetivamente ao pedido da Green Century de que a Apple faça mudanças significativas em suas políticas de reparos

O anúncio do programa pela Apple é leve em detalhes, incluindo se o programa será expandido para além do iPhone 12 e 13, bem como computadores Mac usando chips M1, quanto as peças genuínas custarão aos clientes e se irá eventualmente disponibilizar peças para uma maior gama de reparos. Embora o anúncio implique que sim, Leahy se recusou a confirmar que o programa será eventualmente expandido para outros modelos de iPhone. Ainda assim, o anúncio atende efetivamente ao pedido da Green Century de que a Apple faça mudanças significativas em suas políticas de reparo para facilitar o reparo independente – assumindo que o gigante da tecnologia siga em frente.

A resposta inicial da Apple à resolução Green Century foi menos que conciliatória. Tarizzo diz que em 18 de outubro (30 dias antes do anúncio do autoatendimento), a Apple submeteu um “pedido de não ação” à Comissão de Valores Mobiliários pedindo ao órgão de supervisão do investidor que bloqueie a proposta. De acordo com Tarizzo, o argumento da Apple perante a SEC era que a proposta – de que a empresa “preparasse um relatório” sobre os benefícios ambientais e sociais de tornar seus dispositivos mais fáceis de consertar – entrava em conflito com a orientação da proposta do acionista ao infringir as operações comerciais normais da Apple.

No entanto, no início deste mês, a SEC emitiu uma nova orientação sobre as solicitações de proibição de ação que incluem uma exclusão de propostas que levantem “questões de política social significativas”. Em outras palavras, os acionistas podem trazer resoluções que afetam as operações de negócios do dia-a-dia de uma empresa se essas propostas levantarem questões com impacto social significativo. Tarizzo acredita que essa mudança tornou muito mais provável que a SEC ficasse do lado da Green Century em vez da Apple, especialmente porque a empresa de fundo mútuo conectou os pontos entre o aumento do acesso para reparos e a luta contra as mudanças climáticas. (Usar dispositivos por tanto tempo quanto possível por meio de manutenção e reparo é uma das melhores maneiras de reduzir o impacto da tecnologia de consumo no clima, uma vez que a maioria das emissões associadas aos nossos dispositivos ocorre durante a fase de fabricação.)

“Não era uma garantia de que a SEC ficaria do nosso lado, mas a nova orientação indica que é muito provável que prevaleceremos”, diz Tarizzo. “Isso efetivamente tirou grande parte da influência da Apple no processo.”

Agora, a Apple parece ter recuperado alguma vantagem ao anunciar seu novo programa de reparo de autoatendimento no mesmo dia em que a Green Century foi solicitada a responder ao pedido de não ação. Em vez de argumentar que a SEC deve permitir que a resolução dos acionistas avance, a Green Century está agora retirando a resolução por completo.

Alguns dos maiores concorrentes da Apple já adotaram políticas de direito de reparo

As empresas rotineiramente ignoram as resoluções dos acionistas, e muitos presumiram que a Apple responderia à resolução da Green Century da mesma maneira – mas ela veio em um momento de impulso único para a causa do direito de consertar. Este ano, um recorde de 27 estados considerou o direito de consertar projetos de lei, e o primeiro direito nacional de consertar foi apresentado ao Congresso em junho. Nenhum foi aprovado em lei, mas eles enviaram uma mensagem alarmante para empresas como a Apple de que as práticas restritivas de reparo podem não ser legais por muito mais tempo.

Isso também resultou em pressão do governo federal. Em maio, a Federal Trade Commission se pronunciou veementemente a favor do reparo independente, com o lançamento de um relatório encontrando “evidências insuficientes” para justificar as restrições impostas por empresas como a Apple. Em julho, o próprio presidente Biden assinou uma ordem executiva encorajando a FTC a elaborar novos regulamentos que limitariam a capacidade dos fabricantes de telefones celulares de restringir os reparos do tipo faça-você-mesmo. Essas regras estão longe de entrar em vigor, mas o espectro de regulamentações iminentes certamente foi um fator na decisão da Apple.

Alguns dos maiores concorrentes da Apple já adotaram políticas de direito de reparo, adicionando ainda mais pressão sobre a empresa. No mês passado, a Microsoft concordou em cumprir a resolução inédita de seu tipo de direito de reparo apresentada pela organização ambiental sem fins lucrativos As You Sow em junho. A resolução pedia à Microsoft que estudasse os benefícios ambientais e sociais de aumentar o acesso para reparos; A Microsoft não apenas concordou em conduzir tal estudo, mas em agir de acordo com as descobertas até o final de 2022. A concessão da Microsoft aos acionistas ativistas veio na esteira do Green Century apresentar uma resolução semelhante de acionistas com a Apple, um movimento que os ativistas especularam que poderia pressionar o iPhone fabricante para responder na mesma moeda.

A reviravolta da empresa no reparo independente é “realmente o produto da pressão combinada de todos os lados do movimento do direito de reparar”

O resultado é uma grande vitória para a Green Century e uma validação para o ativismo dos acionistas de forma mais ampla. Tarizzo diz que, embora o novo programa da Apple “não vá até onde queremos que a empresa vá, pensamos que é um passo significativo o suficiente para justificar uma retirada. O fato de eles estarem vendendo peças de reposição comuns, ferramentas, lançando manuais de reparo, é tudo muito no espírito do que esperávamos que acontecesse. ”

Embora Tarizzo sinta que o momento do anúncio da Apple está diretamente relacionado à resolução dos acionistas da Green Century, ela acredita que a reviravolta da empresa no reparo independente é “realmente o produto da pressão combinada de todos os lados do movimento pelo direito de reparar” ação federal para projetos de lei estaduais para defesa de base.

Nathan Proctor, o diretor de campanha de conserto sênior do Grupo de Interesse Público de Pesquisa dos EUA, concorda.

“Se eu fosse arriscar um palpite, seria que toda a compilação da campanha mudou com sucesso a posição da Apple”, disse Proctor ao The. “Eu não acho que você pode apontar para qualquer coisa em particular que foi feita para que isso acontecesse. Tudo fez acontecer. ”

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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