A luta do Google em um país pode ameaçar seu império de mídia global

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O gigante das buscas, junto com o Facebook, poderia ser forçado a pagar editores de notícias por conteúdo na Austrália. Outros governos provavelmente seguirão o exemplo.

O Google está ameaçando deixar a Austrália por causa de uma proposta de lei de mídia. É uma batalha que o gigante das buscas certamente enfrentará em outros países.

No mês passado, o Google disse que pode parar de fornecer resultados de busca na Austrália se o governo aprovar uma nova lei obrigando-o a pagar aos editores do país pelos links de notícias e trechos de seus sites de busca. Sair da Austrália privaria seus 25 milhões de cidadãos do mecanismo de busca mais usado do mundo, que controla quase 95% das pesquisas diárias do país.

O Google está ameaçando deixar a Austrália por causa de uma proposta de lei de mídia. É uma batalha que o gigante das buscas certamente enfrentará em outros países.

No mês passado, o Google disse que pode parar de fornecer resultados de busca na Austrália se o governo aprovar uma nova lei obrigando-o a pagar aos editores do país pelos links de notícias e trechos de seus sites de busca. Sair da Austrália privaria seus 25 milhões de cidadãos do mecanismo de busca mais usado do mundo, que controla quase 95% das pesquisas diárias do país.

“Não respondemos a ameaças”, disse o primeiro-ministro australiano Scott Morrison a repórteres em 21 de janeiro. O país estabelece suas próprias regras sobre “coisas que você pode fazer na Austrália”, acrescentou.

Desde então, os ânimos esfriaram e Morrison teve uma conversa “construtiva” com o CEO do Google, Sundar Pichai, na semana passada. Mas a batalha de sete meses sobre o projeto de lei do Código de Negociação da Mídia de Notícias da Austrália, que também cobre o Facebook, está longe de terminar. Ele passou para uma nova fase na sexta-feira, quando um comitê bipartidário do Senado divulgou um relatório de inquérito recomendando a aprovação do projeto pela Câmara dos Representantes.

O confronto entre o Google e Canberra vai se espalhar para longe das praias imaculadas da Austrália. Países ao redor do mundo estão reconhecendo a destruição que o Google, o Facebook e outras empresas de tecnologia causaram em seus cenários de mídia. Um ministro canadense apoiou a proposta do Código de Mídia da Austrália e pediu ao Google e ao Facebook que paguem aos editores em seu país. Alex Saliba, membro do Parlamento Europeu, disse à que deseja incluir medidas semelhantes na próxima legislação da UE. Os concorrentes também estão assistindo. A Microsoft, principal rival do Google no mecanismo de busca, pediu regulamentações semelhantes nos Estados Unidos.

“Será um precedente muito poderoso”, disse Frank Pasquale, professor da Escola de Direito do Brooklyn que pesquisa leis e políticas de tecnologia. “É emblemático de uma luta global do Google em ações regulatórias em todos os níveis.”

Entrando na Câmara dos Representantes em dezembro passado, o projeto do Código de Negociação da Mídia de Notícias foi elaborado pelo órgão de fiscalização da concorrência da Austrália, o ACCC, para forçar o Google e o Facebook a negociar com os editores. Isso exigiria que o Google e os editores locais chegassem a um acordo dentro de três meses após se tornarem lei, ou um painel nomeado pelo governo decidirá a compensação. Também exigiria que o Google informasse os editores sobre as mudanças em seu algoritmo antes que elas entrassem em vigor.

O Google diz que pagar por snippets que aparecem nas buscas mina a ideia de uma internet aberta. A empresa também argumenta que o processo de arbitragem provavelmente resultará em taxas injustamente altas. A saída do mecanismo de busca do país seria o “pior cenário”, disse um porta-voz do Google em um comunicado. “Continuamos comprometidos em encontrar uma solução para um Código viável, como temos feito em todo o processo.”

Estratégia de demonstração do Google

A ameaça do Google de remover a Pesquisa da Austrália não é sem precedentes. A empresa removeu seu produto Google News da Espanha em 2014, quando o governo aprovou uma lei de direitos autorais forçando-a a pagar aos editores pelas manchetes e fragmentos de notícias. Remover a pesquisa da Austrália terá pouco impacto financeiro para a empresa: ela obteve mais de US $ 160 bilhões em receita em 2019, com cerca de 2,5% disso vindo das vendas na Austrália.

Mas cortar mercados incômodos não é uma estratégia de longo prazo. A pesquisa do Google já está bloqueada na China, o país mais populoso do mundo. A UE, que também está examinando a empresa, será muito mais difícil de abandonar.

O Google espera evitar legislação como a da Austrália expandindo seu News Showcase, um recurso do aplicativo Google News para Android e iOS que oferece notícias selecionadas de publicações participantes. O Google comprometeu US $ 1 bilhão com a iniciativa nos próximos três anos.

Sete editoras australianas aderiram ao projeto. Mas os acordos de confidencialidade os impedem de revelar quanto o Google lhes paga. A Australian Financial Review informou que as publicações serão pagas entre AU $ 200.000 e AU $ 2 milhões (US $ 150.000 a US $ 1,5 milhões). Na França, 90 milhões de euros (US $ 109 milhões) serão divididos entre 120 publicações ao longo de três anos, segundo o Sydney Morning Herald.

Isso satisfaz algumas editoras como a Reuters, que assinou um contrato para fazer parte do News Showcase em todo o mundo. Os distribuidores alemães Der Spiegel e do Piauí também saudaram a iniciativa.

Mas a Nine Entertainment, uma grande editora dona do Sydney Morning Herald e da Australian Financial Review, diz que o Google e o Facebook deveriam pagar a publicações cerca de AU $ 900 milhões (US $ 695 milhões) a cada ano. A News Corp, dona da Fox News, é outra grande defensora da proposta do Código de Mídia da Austrália.

“Isso é o que os monopólios fazem, eles colocam uma oferta, na forma de Google Showcase, mas não oferecem para negociar”, disse um porta-voz da Nine. “Tem que ser tudo em seus termos, e essa não é uma abordagem da qual participaremos, apoiamos a legislação que o governo está propondo como a melhor forma de garantir um pagamento justo por nosso conteúdo.”

Der Spiegel e News Corp não responderam aos pedidos de comentários. A Reuters não fez um comentário imediatamente.

Bom regulamento?

A proposta da Austrália tem críticos, incluindo alguns editores, que dizem que o Código de Mídia pode ter consequências indesejadas. Os conselhos editoriais da Bloomberg e do Financial Times argumentaram que as publicações de notícias obtêm mais do Google e do Facebook, por meio de mecanismo de busca e tráfego de mídia social, do que as plataformas obtêm das publicações.

Amanda Lotz, professora de mídia digital da University of Technology, Queensland, concorda com esse sentimento. Ela aponta para uma pesquisa recente feita no Reino Unido, que descobriu que apenas 3% do tempo médio de uma pessoa online é gasto lendo notícias.

“Se as notícias não estivessem mais disponíveis no feed do Facebook, as pessoas ainda gastariam a mesma quantidade de tempo no Facebook”, explicou ela. “Com o Google, é a mesma coisa. A maior parte da receita do Google vem das buscas, e a maioria das buscas não tem nada a ver com notícias.”

O Google diz que 2% das pesquisas na Austrália são relacionadas a notícias.

Publicações menores expressaram preocupação de que o Código equilibra o poder entre Big Tech e Big Media, mas faz pouco por eles. Em setembro passado, um grupo de 10 editores escreveu uma declaração ao ACCC delineando as preocupações com o Código. Se o Código se tornar lei, muitos pontos de venda serão muito pequenos para serem elegíveis para pagamento, eles disseram. Editoras menores também achariam mais difícil competir com a Nine ou a News Corp se perdessem o tráfego que o Google e o Facebook fornecem, acrescentaram.

“Acreditamos que seja importante que medidas sejam introduzidas para trazer a indústria de mídia australiana a um campo de atuação mais equilibrado”, diz a declaração, “no entanto, estamos preocupados que a proposta atual tenha potencial para fortalecer ainda mais as grandes empresas de mídia tradicional e destruir acidentalmente a diversidade da mídia no processo. “

Um ‘paradoxo’ de uma ameaça

Ainda assim, o esforço do governo australiano está inspirando legisladores em todo o mundo.

A UE está preparando duas leis, a Lei de Serviços Digitais e a Lei de Mercados Digitais, destinadas a grandes empresas de tecnologia. O DSA responsabilizará o Google por conteúdo ilegal em sua plataforma, como artigos que incentivam o terrorismo, e o DMA aplicará medidas anticoncorrência mais rígidas. O Código de Mídia proposto na Austrália já chamou a atenção de Alex Saliba, um membro do Parlamento Europeu da Grécia.

“Os planos da Austrália de fazer o Facebook e o Google pagarem pelo conteúdo de notícias abordam os graves desequilíbrios do poder de barganha que eles têm sobre as organizações de mídia que fornecem serviços de notícias”, disse ele em um comunicado à “A única questão é se o DSA e o DMA são a legislação apropriada para introduzir tal sistema.”

Nos EUA, as empresas de busca e publicidade do Google estão sob ataques crescentes de legisladores, bem como de promotores estaduais e federais. O Google enfrenta três importantes ações judiciais antitruste, incluindo um caso histórico do Departamento de Justiça e uma reclamação de uma coalizão de estados bipartidária. Em resposta a esses casos, o Google argumentou que a competição “está a apenas um clique de distância”.

A Austrália, no entanto, destaca o domínio do Google. A Microsoft diz que seu mecanismo de busca Bing está pronto para substituir o Google, mas poucos o veem como uma alternativa verdadeira.

A ameaça do Google de se retirar da Austrália é um “paradoxo”, disse Pasquale, o professor da Escola de Direito do Brooklyn, porque solapa o argumento que a empresa tem feito em face das críticas antitruste. Se a competição fosse tão abundante, o ultimato do Google não seria uma moeda de troca tão poderosa.

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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