A nave espacial da NASA descobre que o universo é menos lotado do que pensávamos

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As observações da New Horizons na borda do sistema solar indicam que pode haver menos galáxias do que pensávamos.

Embora possamos pensar no espaço como um vasto mar de escuridão, tudo o que temos que fazer é olhar para cima à noite para ver que ele é pontuado por inúmeras estrelas, galáxias e até mesmo alguns planetas visíveis a olho nu.

Cientistas recentemente usaram dados da missão New Horizons da NASA além de Plutão para medir o quão escuro o fundo cósmico realmente é. O que eles descobriram tem implicações para o que pensávamos saber sobre a composição de todo o universo.

Embora possamos pensar no espaço como um vasto mar de escuridão, tudo o que temos que fazer é olhar para cima à noite para ver que ele é pontuado por inúmeras estrelas, galáxias e até mesmo alguns planetas visíveis a olho nu.

Cientistas recentemente usaram dados da missão New Horizons da NASA além de Plutão para medir o quão escuro o fundo cósmico realmente é. O que eles descobriram tem implicações para o que pensávamos saber sobre a composição de todo o universo.

Em suma, o espaço é tão escuro que não pode haver tantas galáxias lá fora, adicionando seu brilho fraco ao pano de fundo, como os astrônomos estimaram anteriormente.

“É um número importante para saber – quantas galáxias existem?” Marc Postman, do Space Telescope Science Institute, disse em um comunicado na terça-feira. “Simplesmente não vemos a luz de 2 trilhões de galáxias.”

Essa foi a estimativa anterior derivada de observações do Telescópio Espacial Hubble, mas um novo estudo publicado no Astrophysical Journal e coautorizado por Postman sugere que o número total de galáxias no universo está provavelmente na casa das centenas de bilhões, em vez de trilhões.

Curiosamente, isso está mais próximo de um número ainda anterior, supondo que havia cerca de 200 bilhões de galáxias. Isso foi baseado em dados do Hubble da década de 1990.

A localização da New Horizons perto da borda do sistema solar oferece um céu ambiente 10 vezes mais escuro do que onde o Hubble está.

“Esse tipo de medição é extremamente difícil. Muitas pessoas tentam fazer isso há muito tempo”, disse o co-autor do estudo Tod Lauer, do National Optical Infrared Astronomy Research Laboratory. “A New Horizons nos forneceu um ponto de vista vantajoso para medir o fundo óptico cósmico melhor do que qualquer um foi capaz de fazer.”

Os resultados da equipe serão apresentados na quarta-feira em uma reunião da American Astronomical Society.

O futuro Telescópio Espacial James Webb, atualmente previsto para ser lançado no Halloween, pode ajudar a fornecer mais informações sobre exatamente quantas e quais tipos de galáxias fornecem o brilho fraco de fundo que impede o universo de ficar totalmente escuro.

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#NASA #Espaço

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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