A neutralidade da rede voltará em 2022

Os indicados do presidente Biden à FCC dizem que agora é a hora de trazer de volta a autoridade da agência sobre a banda larga.

Um novo capítulo na saga em andamento da neutralidade da rede e de quem governa a internet tomará forma no próximo ano, graças a outra mudança de poder na Comissão Federal de Comunicações.

Com os novos indicados do presidente Joe Biden firmando uma maioria democrata na agência, restabelecer as regras de neutralidade da rede da era Obama descartadas pelo governo Trump será uma das principais prioridades da agência.

A neutralidade da rede é o princípio de que todo o tráfego na internet deve ser tratado igualmente, independentemente de você estar verificando o Facebook, postando fotos no Instagram ou transmitindo filmes da Netflix ou da Amazon. Isso também significa que empresas como a Comcast, dona da NBC Universal, não podem favorecer seu próprio conteúdo sobre o de um concorrente.

Os defensores da neutralidade da rede dizem que as regras são necessárias para garantir que as empresas de banda larga não aproveitem seu poder sobre a infraestrutura que fornece conteúdo para suas TVs, laptops, tablets e smartphones com acesso à Internet. Mas as empresas de banda larga e os republicanos no Congresso e na FCC dizem que as antigas regras deram à agência muito poder, sufocando o investimento em banda larga.

O resultado: os regulamentos de neutralidade da rede vão e voltam com base no partido político responsável.

No final do ano passado, Biden nomeou Jessica Rosenworcel presidente permanente da FCC. A outra indicada de Biden para a FCC, Gigi Sohn, teve sua audiência de confirmação no Senado em dezembro e agora aguarda votos do comitê e do Senado. Se Sohn passar pelo processo de confirmação, os democratas terão a maioria necessária de 3 a 2 para liderar a agência e restabelecer a autoridade da FCC para impor regras de trânsito para a internet.

O que está em jogo nessa mudança é se a FCC recuperará sua autoridade para policiar a internet para garantir que as empresas de banda larga não abusem de seu poder como guardiões. As regras de 2015 adotadas pelo então presidente Tom Wheeler, um democrata, impediram os provedores de banda larga de bloquear ou diminuir o acesso à internet ou cobrar por acesso mais rápido. Mas a FCC da era Trump jogou fora as regras, entregando uma autoridade mais limitada à Comissão Federal de Comércio, mas levando os estados a buscar seus próprios regulamentos e causando confusão sobre o estado de neutralidade da rede.

Trazer de volta as regras de 2015 restabeleceria a supervisão da FCC sobre a banda larga, dando à agência autoridade para reprimir abusos de banda larga, como práticas de privacidade fracas ou faturamento fraudulento. Além disso, a autoridade, que sob as regras antigas foi estabelecida reclassificando a banda larga como um serviço do Título II sob a Lei de Comunicações, daria à FCC uma base sólida para intervir durante uma emergência como uma pandemia para garantir que os consumidores não sejam cortados da banda larga. serviço.

“Este próximo capítulo na neutralidade da rede é de cerca de restabelecer a supervisão da rede de telecomunicações da nossa nação da FCC”, disse Harold Feld, vice-presidente sênior do grupo de defesa digitais Public Knowledge. “E se a FCC não estabelecer a sua autoridade nos termos do Título II, então ele não tem autoridade sobre qualquer telecomunicações mais.”

Feld acrescentou que as paralisações devido à pandemia de coronavírus mostraram às pessoas que a banda larga é uma necessidade para trabalhadores remotos e compras, deixando claro que essa infraestrutura de comunicação vital deve ter algum tipo de supervisão federal.

“É crítico porque quando o mundo se fecha de uma pandemia global, precisamos de uma agência que possa garantir que as pessoas não sejam cortadas do serviço”, disse Feld. “Quando há uma grande interrupção, como estamos vendo com mais regularidade nos dias de hoje, precisamos de uma agência que exija respostas e exija que os ISPs mantenham suas redes”.

Política chave e o fosso digital

Quando o governo Trump, por meio do presidente da FCC, Ajit Pai, revogou as regras em 2017, foi para estimular o investimento em banda larga. Desde então, os republicanos argumentam que as previsões apocalípticas de que os provedores de banda larga abusariam de seu poder não se concretizaram e que o investimento em banda larga aumentou. Democratas e defensores das antigas regras, no entanto, contestam essas alegações.

Agora, Biden e seus colegas democratas querem que os regulamentos de neutralidade da rede voltem aos livros, de acordo com uma ordem executiva divulgada em julho. Biden cita a falta de concorrência como um grande problema que perpetua a divisão digital e vê a restauração das proteções da neutralidade da rede como parte fundamental de sua agenda para fechar essa divisão. Durante anos, os formuladores de políticas lutaram para alcançar aqueles sem serviço.

“Grandes provedores podem usar seu poder para bloquear ou desacelerar serviços online de forma discriminatória”, disse a Casa Branca em um informativo explicando sua ordem executiva. “A FCC do governo Obama-Biden adotou regras de ‘neutralidade da rede’ que exigiam que essas empresas tratassem todos os serviços de internet igualmente, mas isso foi desfeito em 2017.”

Terminando o impasse e virando a página

Desde que Biden assumiu o cargo em janeiro de 2021, a FCC foi dividida em 2 a 2 entre democratas e republicanos, o que deixou a agência incapaz de agir na agenda dos democratas para trazer de volta a neutralidade da rede. Com Rosenworcel confirmado e o ativista da neutralidade da rede Sohn esperado para obter o aceno, os democratas terão sua maioria e estarão prontos para cumprir a promessa de Biden de colocar os regulamentos de neutralidade da rede de volta nos livros.

Rosenworcel, que está agora em seu terceiro mandato na FCC, foi uma comissária que votou pelas regras de 2015. Ela também votou contra a revogação em 2017 e foi franca sobre sua oposição. Sohn passou grande parte de sua carreira defendendo proteções de neutralidade da rede. Como conselheira de Wheeler, ela ajudou a elaborar as regras de 2015.

“A neutralidade da rede é definitivamente algo que a presidente Rosenworcel sente fortemente, assim como o comissário Starks e Gigi Sohn”, disse Feld. “Então, espero que isso aconteça muito rapidamente assim que a comissão for preenchida.”

A grande questão é até onde a agência irá para restabelecer as regras. Tanto Rosenworcel quanto Sohn deixaram claro durante suas audiências de confirmação no Senado que, além de trazer de volta as regras de 2015 que proíbem os provedores de banda larga de bloquear e limitar o tráfego, a FCC precisa restabelecer sua autoridade sobre a banda larga.

“O impacto da reversão em 2017 é mais amplo do que apenas a neutralidade da rede”, disse Rosenworcel durante sua audiência. “Porque tirou a FCC da supervisão da banda larga. E saindo dessa pandemia, acho que todos nós sabemos que precisamos de alguma supervisão, porque se tornou um serviço essencial para a vida cotidiana”.

Sohn, que alguns republicanos descreveram como um partidário extremo, concordou com o senador Roger Wicker, um republicano do Mississippi, que “toque leve é ​​melhor” quando se trata de regulamentação. Mas ela acrescentou que, desde a revogação da neutralidade da rede em 2017, a FCC não tem autoridade sobre a banda larga. E isso é um problema.

“O que me preocupa… é que não temos contato”, disse Sohn. Ela acrescentou que o debate sobre a neutralidade da rede de hoje não é apenas impedir que os provedores de serviços de internet bloqueiem e estrangulem o acesso ao conteúdo.

“É sobre se a banda larga, que todos concordamos ser um serviço essencial, deve ter alguma supervisão do governo”, disse Sohn. “E agora não.”

Os críticos de Sohn temem que ela pressione por mudanças mais amplas, como a regulamentação das taxas. Mas Sohn deixou claro em sua audiência que ela não iria tão longe. Separadamente, Rosenworcel disse em comentários escritos que ela não planeja regular as taxas de banda larga direta ou indiretamente.

Rosenworcel observou que as regras de neutralidade da rede de 2015 “evitam expressamente o uso futuro de regulamentação de taxas prescritivas em todo o setor”. Ela acrescentou que “apoiava essa abordagem no passado e faria isso novamente no futuro”.

Embora os democratas estejam ansiosos para começar, o processo para restabelecer a neutralidade da rede e restabelecer a autoridade da FCC não será rápido. Uma vez que os democratas obtenham a maioria, eles terão que emitir um aviso sobre a proposta de regulamentação e abrir a proposta para comentários públicos. Ao todo, novas regras provavelmente não estarão em vigor por pelo menos um ano.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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