A nova política de solicitação da polícia de Ring é apenas o primeiro passo em um longo caminho

Comentário: As novas medidas não vão impedir o abuso policial, mas vão facilitar o rastreamento.

Nos últimos dois anos, Ring enfrentou críticas quase constantes (e geralmente justas) por suas políticas de segurança e parceria com a polícia, que facilitaram o compartilhamento de vídeo entre proprietários de campainhas de vídeo e investigadores criminais sem o uso de mandados. Em resposta, a Ring começou a melhorar sistematicamente sua segurança, principalmente exigindo autenticação de dois fatores para login do usuário e implementação de criptografia de vídeo ponta a ponta, para tornar seus dispositivos mais resistentes a hackers.

Mas, apesar de todas as suas melhorias na segurança, a Ring, que é propriedade da Amazon, nunca respondeu de forma substantiva às críticas de suas parcerias com a polícia.

Nos últimos dois anos, Ring enfrentou críticas quase constantes (e geralmente justas) por suas políticas de segurança e parceria com a polícia, que facilitaram o compartilhamento de vídeo entre proprietários de campainhas de vídeo e investigadores criminais sem o uso de mandados. Em resposta, a Ring começou a melhorar sistematicamente sua segurança, principalmente exigindo autenticação de dois fatores para login do usuário e implementação de criptografia de vídeo ponta a ponta, para tornar seus dispositivos mais resistentes a hackers.

Mas, apesar de todas as suas melhorias na segurança, a Ring, que é propriedade da Amazon, nunca respondeu de forma substantiva às críticas de suas parcerias com a polícia.

Isso muda na próxima semana, quando o Ring não permitirá mais que os departamentos de polícia entrem em contato com seus clientes para pedir imagens pertinentes às investigações ativas. Em vez disso, a polícia pode postar “Pedidos de Assistência” na linha do tempo do aplicativo Ring’s Neighbours, o que dá aos usuários um fórum público para comentar livremente os pedidos. Um botão “Toque aqui para ajudar” também permitirá que os clientes do Ring nas imediações do incidente sob investigação compartilhem imagens privadas com a polícia. (Ring irá compartilhar informações, incluindo seu nome, endereço residencial e e-mail com a polícia, se você usar esta opção.)

Além disso, os usuários do Ring podem optar por não ver essas solicitações ou receber notificações de que foram postadas.

Esta é a grande resposta para o problema policial de Ring? Acho que é um começo, mas de forma alguma um fim. Grupos de defesa do consumidor como a Electronic Frontier Foundation e a American Civil Liberties Union concordam. Essa medida adiciona mais transparência ao processo de solicitação de filmagem. Mas não aborda o problema mais fundamental do aplicativo Ring’s Neighbours e o relacionamento da empresa com a polícia: a saber, que os dispositivos Ring estão lentamente transformando o espaço público em espaço vigiado e permitindo que os proprietários do Ring decidam em nome de toda a sua vizinhança compartilhar suas gravações desse espaço público com a polícia.

Qual é exatamente o problema policial de Ring?

A partir de 2018, o Ring começou a se comunicar com departamentos de polícia de todo o país. Até o momento, a empresa tem parceria com 1.771 departamentos. Esses relacionamentos posicionaram a Ring como um mediador entre seus clientes e as agências de aplicação da lei – uma posição poderosa, considerando que a Ring lidera o mercado de campainhas de vídeo com uma participação de 18% após vender 1,4 milhão de campainhas em 2020, de acordo com a empresa de pesquisas Strategy Analytics. O segundo lugar no ranking SkyBell vendeu cerca de 800.000.

No passado, os policiais que lideravam as investigações criminais podiam enviar um formulário de solicitação ao Ring por meio da ferramenta do Serviço de Segurança Pública de Vizinhos, que precisava incluir um número de caso e um crime suspeito específico. Os policiais podem pedir até 12 horas de filmagem de dispositivos a menos de um quilômetro do incidente.

Uma equipe de monitores contratados pelo Ring, que passaram por um período de treinamento de seis semanas, revisava as solicitações para ter certeza de que estavam de acordo com essas diretrizes. (Os monitores de anel rejeitariam uma solicitação, por exemplo, se a polícia solicitasse 24 horas de filmagem.) Se os monitores aceitassem a solicitação, a Ring enviaria a solicitação de vídeo para os clientes apropriados, se houvesse algum na área. Se não houvesse nenhum usuário por perto, Ring não notificaria os investigadores, para não encorajá-los a reenviar com novos parâmetros. Os e-mails que Ring enviaram aos clientes informados sobre seus direitos de não compartilhar imagens com a polícia, mas também forneceram um link para fazê-lo.

O principal problema com a ferramenta NPSS de Ring era como ela permitia o alcance da polícia. Os investigadores podem solicitar imagens de atividades legais ou mesmo protegidas constitucionalmente sob o pretexto de investigar um amplo conjunto de crimes em potencial.

Vimos esse problema em ação em fevereiro deste ano, quando a notícia de que a polícia de Los Angeles havia enviado vários pedidos de vídeo ao Ring, explicitamente em relação aos protestos do BLM no verão anterior.

Falei com o chefe de comunicações de Ring, Yassi Shahmiri, um dia após a divulgação do relatório.

“Esta solicitação de vídeo da LAPD atende às nossas diretrizes”, ela me disse, “pois inclui um número de caso e afirma especificamente que o [investigador] está solicitando o vídeo para identificar apenas os indivíduos responsáveis ​​por furto, danos à propriedade e ferimentos físicos” (grifo meu )

Como escrevi na época, essa declaração apenas destacou a fraqueza da política em limitar o alcance excessivo da polícia – especialmente em comparação com os meios alternativos de a polícia obter imagens dos usuários, como solicitar um mandado. Em vez de conceder um pedido para encontrar um indivíduo específico que teria cometido um crime específico, Ring concedeu vários pedidos de filmagem de um grande grupo de pessoas sob suspeita de um amplo conjunto de crimes diversos, mas não específicos.

Além disso, a troca demonstrou como os guardrails embutidos do Ring para a ferramenta NPSS quebraram em uma escala maior: em um ambiente urbano altamente populoso, o limite de raio de meia milha significava que a polícia poderia contatar mais clientes potenciais do Ring; e a janela de 12 horas significava que a polícia poderia estar solicitando imagens de manifestações e protestos protegidos pela Constituição, bem como de atividades criminosas.

Talvez o mais prejudicial de tudo tenha sido a falta geral de transparência sobre todo o processo. No ano passado, em meio à agitação generalizada, centenas de vídeos amadores (muitas vezes captados por câmeras de telefones) foram compartilhados nas redes sociais, capturando a falta de contenção e o abuso declarado da polícia. Ring pode não ser responsável pela atividade policial, mas se sua única defesa contra o abuso (além das limitações de solicitação auto-evidentemente insuficientes) foi um processo de revisão obscuro moderado por funcionários com apenas seis semanas de treinamento, então os clientes e cidadãos preocupados não teriam como de saber se a polícia estava explorando o sistema.

Então Ring resolveu o problema, certo?

Na minha opinião, os novos procedimentos de Ring passam principalmente a responsabilidade para a polícia: os investigadores criminais podem fazer exatamente os mesmos pedidos, fornecendo as mesmas informações exatas. Mas agora esses pedidos são públicos.

Em outras palavras, se a polícia abusar do sistema ao enviar solicitações excessivamente amplas para tirar vantagem de membros da comunidade excessivamente dispostos, Ring não será visto como a parte principal culpada – embora, como um representante da Ring me disse, Ring ainda pré-moderar todos postar de acordo com os mesmos padrões de antes.

De forma reveladora, a própria postagem do blog de Ring sobre as novas medidas dizia: “[Agora] qualquer pessoa interessada em saber mais sobre como sua agência policial está usando as postagens de Solicitação de Assistência pode simplesmente visitar o perfil da agência e ver o histórico de postagens.”

Essa medida pode proteger os interesses da Ring, mas também é genuinamente boa para a transparência. A obtenção de informações sobre as solicitações de vídeo da polícia não exigirá mais investigações aprofundadas ou solicitações da Lei de Liberdade de Informação. Se um departamento está abusando do sistema, as pessoas poderão ver o abuso imediatamente e até mesmo comentar sobre ele.

Falei com o analista de política da EFF, Matthew Guariglia, depois que a Ring’s anunciou sua mudança de política e ele concorda que a medida é um primeiro passo importante.

“O Ring tem se tornado um dos maiores aparelhos de vigilância do país”, disse Guariglia. “Então, ter essa reforma em que a polícia tenha acesso menos assistido a essas imagens é, eu acho, uma grande vitória para os ativistas … [Mas] o trabalho não acabou porque as parcerias da polícia ainda existem.”

O Analista Sênior de Advocacia e Política da ACLU, Chad Marlow, concorda.

“Acho que a decisão de parar de enviar e-mails não solicitados para membros do público … é um bom passo”, Marlow me disse. “O problema é que [Ring está] agora substituindo-o por outra coisa que … ainda tem os mesmos problemas de policiamento que o outro método. Ou seja, você está solicitando a ajuda do público nos esforços de policiamento, e sabemos que os esforços de policiamento caem de forma diferente em diferentes grupos na América … Eles precisam fazer perguntas diferentes. “

O LAPD não fez comentários quando questionado sobre a mudança de política de Ring. A Liga Protetora da Polícia de Los Angeles, o sindicato que representa os oficiais de base, não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários.

Fazendo as perguntas certas

Tanto Guariglia quanto Marlow dizem que os problemas fundamentais com as parcerias policiais do Ring e o app Neighbours – onde todo esse compartilhamento de vídeo acontece – não são realmente resolvidos pelos novos posts de Solicitação de Assistência da empresa.

Em primeiro lugar, como Marlow apontou, o novo sistema de postagem não faz nada para impedir o abuso policial; apenas torna mais fácil rastrear. Sem nunca sair de sua mesa, um investigador pode postar um Pedido de Assistência e potencialmente receber vários ângulos de câmera de uma rua pública de sua escolha – assim como o LAPD estava fazendo no verão passado. Essa facilidade de acesso deve nos preocupar – não pelo crime que poderia prevenir, mas pelo abuso que potencialmente permite.

“O que [essa nova medida] não muda é que ainda existe no país uma rede de vigilância massiva e centralizada”, disse Guariglia. “Contanto que a filmagem esteja em algum lugar, a polícia pode ter acesso a ela eventualmente.”

Em segundo lugar, o aplicativo Neighbours incentiva as pessoas a policiarem suas próprias comunidades, ampliando a suspeita e o racismo. Em uma investigação do aplicativo Neighbours em 2019, o Motherboard descobriu que pessoas de cor foram desproporcionalmente rotuladas de “suspeitas”, em uma amostra de 100 postagens em Nova York. As postagens no aplicativo frequentemente evoluíam para ataques verbais dirigidos às pessoas capturadas pela câmera – quer estivessem passando pela porta, deixando pacotes ou cometendo pequenos furtos.

Ring fez alterações no aplicativo Neighbours no ano e meio desde o relatório, por exemplo, substituindo o rótulo “suspeito” por “atividade inesperada”. Recentemente, abri o aplicativo Neighbours e descobri que o título da postagem local principal era “Atividade suspeita”, com o rótulo menor “atividade inesperada” acima dele – portanto, a linguagem da suspeita parece estar intacta, apesar da mudança.

Marlow é cético quanto à eficácia de tais mudanças, mesmo com moderadores verificando as postagens. “Se você disser a alguém que ele não tem permissão para dizer que alguém é suspeito porque é negro”, disse ele, “então eles dirão ‘eles estão olhando em volta de um jeito engraçado’.”

Os problemas da Ring não afetam apenas seus clientes; eles podem danificar comunidades inteiras. Este é o terceiro grande problema com o aplicativo Vizinhos: uma pequena minoria de moradores, junto com uma força policial, não deveria ser capaz de tomar a decisão de transformar espaços públicos em espaços registrados.

Os dispositivos da Ring são diferentes das câmeras que as empresas vêm usando há anos, em grande parte porque estão gravando desproporcionalmente em áreas residenciais. Resumindo, ser filmado enquanto compra roupas em uma loja parece menos intrusivo para muitas pessoas do que ser filmado enquanto brinca em seu jardim com seus filhos.

Algumas comunidades já estão instituindo leis para forçar a polícia a buscar aprovação antes de adotar novas tecnologias de vigilância. O Ring deve cooperar com esses esforços de educação e mobilização da comunidade, não apenas transferindo a responsabilidade de monitorar as solicitações da polícia para os cidadãos interessados ​​no aplicativo Neighbours.

Isso nos leva ao grande problema final: a natureza dos relacionamentos contínuos de Ring com a polícia.

“Os problemas com as parcerias policiais [são] não apenas os pedidos”, disse Guariglia. “É também a relação amigável entre uma das maiores corporações do mundo e departamentos de polícia, que incluem … dispositivos gratuitos [e] códigos de desconto em troca de a polícia sair e comercializar seu produto.”

Eu perguntei a Shahmiri sobre o relacionamento de Ring com departamentos de polícia antes – e especificamente sobre a história de Ring de pedir à polícia para promover seus produtos.

“Nunca exigimos que a polícia fizesse qualquer tipo de promoção de nossos dispositivos como condição para recebê-los”, disse Shahmiri. “Era mais um ‘pedido’ do que uma exigência.”

Embora essas “perguntas” não fossem obrigatórias, elas representavam um conflito de interesses inadequado: a polícia não deveria promover os produtos de uma empresa privada em troca de um acesso maior e mais fácil a imagens de vídeo de espaços públicos.

Shahmiri disse que a Ring parou de pedir à polícia que promova seus produtos, mas a natureza tit-for-tat do relacionamento é inevitável, mesmo que se tenha tornado mais implícita.

Resumindo, nenhum recurso único resolverá o problema policial de Ring, porque não é um problema isolado – é um coquetel que degrada a privacidade da comunidade e permite que a polícia exagere. As novas medidas da Ring aumentarão a transparência de suas parcerias com as forças policiais, e devemos aplaudir a empresa por esse primeiro passo. Mas então devemos começar a pedir a segunda etapa e a terceira.

#Anel #Amazonas

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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