A pandemia borrou as linhas entre as categorias de laptops

As pessoas adotaram mais hobbies e querem que seus laptops façam o mesmo

A HP teve um dos lançamentos de laptop mais expansivos da CES deste ano. Os headliners incluíam dois modelos Elite Dragonfly, um monte de Windows 11 Elitebooks e um despejo de laptops e desktops para jogos (assim como acessórios). Vimos as atualizações de especificações usuais: chips melhores, molduras menores, melhor duração da bateria, touchpads maiores, etc.

Mas alguns temas mais recentes passaram pelos lançamentos da HP e também pelos de muitos outros grandes fabricantes de laptops. Aparências menos intrusivas e chiques. Chips de serviço mais pesado em chassis que são mais finos, mais leves e mais fáceis de levar de um lugar para outro. Recursos de IA destinados a evitar bisbilhotar em locais públicos. Melhor tecnologia de conferência – as linhas que resistiram à adição de webcams por anos finalmente as têm. Essas não são mudanças limitadas à esfera empresarial. Estamos vendo essas tendências em linhas de consumo, linhas de jogos, linhas de estações de trabalho e até Chromebooks.

Está claro o que a pesquisa de mercado dessas empresas está mostrando: as pessoas querem trabalhar em movimento mais do que nunca, e sua definição de “trabalho” está se expandindo.

Isso é certamente o que a HP descobriu. “As pessoas estão trabalhando de maneira diferente”, disse Alex Cho, presidente de sistemas pessoais da HP, ao The . “As pessoas vão criar ainda mais. Eles vão se divertir e jogar de forma diferente. Eles vão se conectar com outras pessoas de forma diferente.”

Aqui está o Chromebook Elite Dragonfly, um dispositivo que antes era impensável na esfera empresarial.

Não é óbvio que o trabalho remoto explodiu em todo o mundo desde o início de 2020. Mas certamente houve alguma dúvida sobre se essa explosão levaria a tendências temporárias ou mudanças de longo prazo na esfera dos laptops. De acordo com esta CES, parece que o mercado falou: os consumidores esperam que as conferências e o trabalho em movimento estão aqui para ficar.

A HP descobriu que “75 por cento das pessoas estão agora dizendo que querem montar seu escritório em casa permanente”, diz Cho. Enquanto isso, “80% das salas de conferência no escritório estão sendo atualizadas, porque você está reconhecendo que ‘agora estarei trabalhando em casa permanentemente e, quando voltar ao escritório, preciso que o escritório esteja longe mais sobre colaboração.’” Cho acrescentou que 75% das pessoas admitiram julgar os outros com base em sua aparência em videochamadas, de acordo com as descobertas da HP.

As novas demandas vão além da qualidade da webcam. O COVID-19 levou muitas pessoas em alguns países (incluindo os EUA) de empregos em período integral para trabalhos freelance. Isso significa que a demanda por dispositivos que podem servir tanto como estações de trabalho quanto como drivers pessoais – energia de estação de trabalho em um chassi pequeno e atraente – é maior do que nunca.

“Estamos vendo que muitas pessoas estão fazendo shows mais pessoais”, diz Cho. “Eles estão criando muito mais em seus dispositivos. Eles estão fazendo muito trabalho personalizado.”

Embora muitos dos maiores laptops “criadores” dos últimos anos tenham parecido mais um laptop para jogos do que um XPS 13, no ano passado vimos alguns ultraportáteis voltados para a criação (Swift 3X da Acer, por exemplo) que tentaram preencher a lacuna. Espere ver mais desses em 2022; Cho deu a entender que a HP está priorizando a melhor tecnologia de tela este ano para atingir esse mercado.

“As pessoas estão tendo mais shows pessoais.”

Os jogos também são um segmento em rápido crescimento, que a pandemia acelerou. “Não são apenas muitas pessoas, mas há novos segmentos”, diz Cho. A HP descobriu que 60% dos novos jogadores, por exemplo, são mulheres. Mas os jogos, para muitos desses novos usuários, são mais um assunto social do que no passado – o isolamento que o COVID-19 impôs a muitas pessoas fez com que os jogos fossem uma fonte de interação virtual.

“Os jogadores jogam porque querem se conectar”, diz Cho. “As pessoas estão on-line … em horários definidos – ‘Ei, por que não entramos todos às 20h?’ Vemos isso em vários dados demográficos de idade.”

Isso não significa apenas que mais pessoas querem laptops que possam jogar; isso também significa que os jogadores estão procurando melhores teclados, webcams e outros periféricos que anteriormente eram mais focados na esfera de laptops de consumo. Há mais demanda por laptops para jogos que também podem funcionar e laptops pessoais que também podem jogar.

O Dell XPS 13 Plus é outro modelo de consumidor de grande impacto que passou por mudanças ousadas para atingir um público mais amplo.

Foto por Cameron Faulkner / The

Com o ThinkPad Z-Series, a Lenovo está tentando empurrar a linha ThinkPad para um público focado em híbridos.

Foto de Becca Farsace / The

Muito do marketing para tecnologia pessoal (incluindo laptops) faz referência a um “mundo híbrido”, uma “era de trabalho remoto” e similares. Esses termos estão sendo usados ​​para descrever uma força de trabalho americana que consiste, segundo estimativas recentes, em menos de 50% de trabalhadores remotos ou híbridos. Embora muitas pessoas tenham alterado permanentemente seus estilos de vida e estejam atualizando seus escritórios em casa, ainda há um grande segmento que precisa (ou deseja) trabalhar pessoalmente. Empresas como a HP esperam dividir seus produtos entre esses segmentos ou se concentrar em produtos que acomodem ambos?

Cho não respondeu diretamente a essa pergunta. “Há necessidades que estão convergindo porque você quer um tipo consistente de experiência, mas há necessidades distintas em cada um dos espaços para os quais continuamos inovando”, disse ele. Notado. Mas o ponto mais amplo – que as necessidades dos espaços de negócios, consumidores, jogos e laptops criativos estão convergindo e provavelmente levarão a mais laptops que unam essas categorias – é bem aceito.

Isso vem com todos os tipos de perguntas. Por um lado: laptops nas esferas de negócios, jogos e estações de trabalho são tradicionalmente muito mais caros do que laptops de consumo de qualidade semelhante. Certamente há uma questão de saber se as necessidades desses clientes invadindo a esfera do consumidor podem tornar a categoria como um todo menos acessível. (O Elite Dragonfly Chromebook da HP, por exemplo, posicionado como um desses dispositivos de trabalho e diversão, deve começar em US$ 999, o que não é nada barato para um Chromebook.)

Várias linhas estabelecidas também comprometeram significativamente a qualidade do teclado e do touchpad este ano em nome da magreza e portabilidade – compromissos que foram, pelo menos em parte, posicionados para o benefício de casos de uso em movimento. Isso pode ser um sacrifício que a nova geração de trabalhadores está disposta a fazer, mas os MacBooks da última década certamente discordam.

E depois há o problema de segurança – usar o mesmo laptop para trabalho que você usa para shows freelance, jogos ou coisas do gênero, é algo que os departamentos de TI têm implorado às pessoas para não fazerem desde o início dos tempos. Ele tem o potencial de comprometer sua privacidade (afinal, a TI pode ver tudo o que você está fazendo lá) e as informações da sua empresa (e se você acidentalmente copiar e colar a coisa errada?).

Essas são provavelmente pontes que cruzaremos mais adiante – a produção de laptops geralmente é um ciclo de vários anos e, embora alguns recursos possam ser adicionados ou ajustados em tempo real, pode levar algum tempo para o mercado ver qualquer reimaginação drástica de um papel do laptop no local de trabalho. Mas nos próximos cinco anos, Cho espera que o laptop ideal seja aquele que “facilite a transição”. Ele reconhecerá “que você usa esse dispositivo para trabalhar, mas não está apenas trabalhando – você está verificando um e-mail, está fazendo compras”. Isso certamente parece ser o caso de muitas pessoas. Só espero que seja uma característica do mercado de hoje, não um bug.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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