A Rússia explode um satélite, criando uma nuvem de detritos perigosa no espaço

O campo de destroços pode estar passando pela Estação Espacial Internacional

Esta manhã, a Rússia destruiu um de seus próprios satélites com um míssil terrestre, criando milhares de fragmentos que se espalharam pela órbita da Terra, de acordo com o Departamento de Estado dos EUA. Os Estados Unidos identificaram mais de 1.500 fragmentos rastreáveis ​​do evento e muitos milhares de outros menores que não podem ser localizados, disse Ned Price, porta-voz do Departamento de Estado, durante uma entrevista coletiva.

A notícia surge em meio a relatos da agência espacial russa Roscosmos, verificada de forma independente pelo The via feed da NASA, de que os astronautas que vivem a bordo da Estação Espacial Internacional tiveram que se abrigar no local esta manhã devido a uma nuvem de detritos espaciais que parece estar passando a estação a cada 90 minutos, o tempo que leva para a ISS orbitar a Terra. A NASA ainda não confirmou se o campo de destroços que passa pela ISS é o mesmo criado pelo teste anti-satélite russo, ou ASAT, e a agência não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

No entanto, o Departamento de Estado indicou que o campo de destroços é um perigo para a estação espacial. “Este teste aumentará significativamente o risco para astronautas e cosmonautas na Estação Espacial Internacional, bem como para outras atividades de voos espaciais humanos”, disse Price a repórteres. “O comportamento perigoso e irresponsável da Rússia põe em risco a sustentabilidade a longo prazo do nosso espaço e demonstra claramente que as alegações da Rússia de se opor ao armamento do espaço são falsas e hipócritas”.

“Estamos trabalhando ativamente para caracterizar o campo de destroços.”

O Comando Espacial dos EUA, que supervisiona o rastreamento de objetos espaciais e detritos em órbita ao redor da Terra, disse ao The em um comunicado que estava “ciente de um evento gerador de detritos” no espaço esta manhã.

“Estamos trabalhando ativamente para caracterizar o campo de destroços e continuaremos garantindo que todas as nações que fazem viagens espaciais tenham as informações necessárias para manobrar os satélites caso sejam impactados”, disse o Comando Espacial dos EUA em um comunicado. “Também estamos trabalhando com a agência, incluindo o Departamento de Estado e a NASA, com relação a esses relatórios e forneceremos uma atualização em um futuro próximo.”

O Comando Espacial dos EUA tem rastreado testes ASAT da Rússia nos últimos dois anos. Em 2020, o Comando Espacial dos EUA relatou dois testes da tecnologia ASAT da Rússia, conhecida como Nudol. No entanto, ambos os testes não pareceram realmente destruir nenhum alvo no espaço.

Com os novos dados do Kiwi Space Radar reunidos às 1620 UTC, confirmamos a detecção de vários objetos próximos à localização esperada do Cosmos 1408. Compartilharemos os dados de apoio conforme os reunimos hoje. – LeoLabs, Inc. (@LeoLabs_Space) 15 de novembro de 2021

A empresa privada de rastreamento espacial LeoLabs confirmou no Twitter que observou que vários objetos estão agora na localização de um antigo satélite russo chamado Kosmos 1408, que havia rumores de ser o alvo do teste ASAT. Se for esse o caso, parece provável que a nuvem de destroços criada a partir do teste seja a mesma que ameaçou a Estação Espacial Internacional nesta manhã, de acordo com o especialista em rastreamento espacial Jonathan McDowell.

Os controladores da missão no Johnson Space Center da NASA em Houston discutiram a nuvem de destroços passando pelos astronautas na gravação ao vivo da NASA da Estação Espacial Internacional esta manhã. “Estamos a um minuto e meio do próximo trânsito de campo de destroços neste ponto”, disse um controlador de missão aos astronautas durante uma passagem, de acordo com o áudio da transmissão ao vivo gravada pelo Space.com. “Este vai ser um trânsito de quatro minutos.”

“Obrigado por um dia louco, mas bem coordenado.”

Durante as primeiras passagens de destroços esta manhã, os astronautas da NASA abrigados dentro do SpaceX Crew Dragon atualmente ancorado com a ISS, que trouxe quatro novos astronautas para a estação espacial na semana passada. No entanto, os astronautas finalmente abriram a escotilha de seu veículo e entraram na ISS, de acordo com o áudio da transmissão ao vivo. Atualmente, sete pessoas vivem na ISS, duas das quais são cosmonautas russos. No final da manhã, Roscosmos afirmou que “a tripulação está realizando operações rotineiramente de acordo com o programa de vôo”, após o abrigo esta manhã.

“Obrigado por um dia louco, mas bem coordenado”, disse o astronauta da NASA, Mark Vande Hei, na transmissão ao vivo da ISS para os controladores da missão. “Nós realmente apreciamos toda a consciência situacional que você nos deu e certamente foi uma ótima maneira de nos unirmos como uma equipe, começando com nosso primeiro dia de trabalho no espaço.”

McDowell, um astrofísico de Harvard e rastreador de satélite, calculou a hora da primeira passagem do campo de destroços, que ocorreu por volta das 2h06 (horário do leste dos EUA) desta manhã. Ele descobriu que as passagens ocorreram aproximadamente a cada 93 minutos desde a primeira passagem. Depois de descobrir a órbita do Kosmos 1408, ele descobriu que os caminhos do satélite e da ISS se aproximam a cada hora e meia.

Aqui está a órbita da ISS (azul) em comparação com a do satélite Ikar No. 39L (nome da capa Kosmos-1408) (magenta) e a parte da órbita onde a tripulação foi avisada de possíveis colisões com um campo de destroços (vermelho ) Isso mostra que Kosmos-1408 é um candidato plausível pic.twitter.com/oGJtQxWxkV – Jonathan McDowell (@ planet4589) 15 de novembro de 2021

“O que eu mostrei foi que o plano orbital deste satélite na verdade está bem na parte da órbita da ISS onde eles estão recebendo esses avisos”, disse McDowell ao The Verge.

Os testes ASAT são frequentemente considerados movimentos políticos que mostram a capacidade de uma nação de destruir satélites. Mas eles são uma fonte de preocupação para aqueles na indústria espacial, por causa de sua propensão a causar campos gigantes de fragmentos de satélites. Esses campos de destroços podem se estender por muitos quilômetros, saltando para altitudes mais altas e mais baixas. Os fragmentos resultantes variam muito em tamanho e às vezes podem permanecer em órbita por anos, ameaçando satélites em funcionamento. Objetos em órbita baixa da Terra estão se movendo a cerca de 17.500 milhas por hora, então se um fragmento de detritos espaciais colidir com outro satélite em movimento rápido, pode causar danos significativos ou até mesmo criar mais fragmentos que ameaçam outros satélites.

O Departamento de Estado dos EUA está condenando veementemente o teste ASAT de hoje

A China realizou um teste ASAT em 2007, usando um míssil cinético para destruir seu satélite Fengyun 1C. O evento criou milhares de pedaços de entulho, alguns dos quais ainda estão circulando acima da Terra. Na verdade, a Estação Espacial Internacional teve que aumentar sua órbita na semana passada para evitar um dos fragmentos do satélite ainda em órbita. Em 2019, a Índia também conduziu seu próprio teste ASAT, conhecido como Mission Shakti, criando centenas de fragmentos após destruir um satélite em decomposição.

Os Estados Unidos também realizaram um teste ASAT em 2008, conhecido como Operação Burnt Frost. Os militares dos EUA destruíram um satélite lançado pelo National Reconnaissance Office que estava saindo de órbita. O tanque de combustível do satélite continha mais de 1.000 libras de um combustível tóxico chamado hidrazina, e o teste ASAT foi considerado uma forma de proteger as pessoas em terra durante o exercício da tecnologia anti-satélite.

O Departamento de Estado dos EUA está condenando veementemente o teste ASAT de hoje pela Rússia, com Price chamando-o de “perigoso, imprudente e irresponsável” na coletiva de imprensa de hoje. O Departamento de Defesa compartilha as mesmas preocupações, de acordo com John Kirby, secretário de imprensa do Pentágono. Em uma coletiva de imprensa separada esta tarde, Kirby observou que a Rússia não avisou os EUA que estava prestes a fazer o teste.

Price do Departamento de Estado não disse exatamente qual seria a resposta dos EUA. “[Nós] não telegrafamos medidas específicas, mas como eu disse antes, trabalharemos com nossos aliados e parceiros de maneiras diferentes para deixar claro que os Estados Unidos – que a comunidade internacional – não vai tolerar esse tipo de irresponsabilidade comportamento ”, disse ele durante o briefing do Departamento de Estado.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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