A última compra do Spotify é se tornar o lugar onde você ouve tudo

Por que comprou uma empresa de audiolivros

Na semana passada, o Spotify anunciou planos de gastar uma quantia não revelada de dinheiro para adquirir a Findaway, uma empresa de criação e distribuição de audiolivros que desempenha um papel importante na indústria. O anúncio provavelmente fez sentido para qualquer um que esteja prestando atenção aos movimentos de áudio do Spotify, mas para aqueles que não prestaram, para resumir claramente: o Spotify quer ser o lugar onde você consome todo o áudio. Esta compra configura-se para atingir esse objetivo. Quando você abrir o Spotify no próximo ano, o aplicativo provavelmente irá destacar um episódio de especialista em poltrona ao lado do mais novo single de Taylor Swift ao lado do livro mais recente de Barack Obama. Será um destino lotado, mas potencialmente poderoso.

Ao mesmo tempo, porém, o Spotify mergulhar até os joelhos em audiolivros é uma proposta totalmente diferente dos podcasts. Existem editores poderosos para lidar, um modelo de receita separado, uma barreira maior de entrada e muitos direitos de IP para navegar. No interesse de entender melhor por que o Spotify vê um futuro no espaço, vamos dividir com o que você precisa saber ao pensar sobre este negócio.

Findaway é âncora para audiolivros

Vamos começar com a ideia mais acessível para nós, pessoal do podcast. Semelhante a como o Spotify comprou a Anchor para facilitar a gravação e publicação de um podcast, o Findaway desempenha um papel semelhante no espaço de audiolivros. Agora, não é tão fácil quanto gravar áudio em seu telefone, sobrepor algumas músicas e pressionar publicar para fazer um audiolivro, pelo menos um de qualidade. Os audiolivros geralmente envolvem um narrador, senão atores, clipes de áudio e muito mais. Geralmente é no nível de um podcast altamente produzido.

A Findaway opera um negócio chamado Voices, que configura os autores com um narrador e garante que o conteúdo seja bem feito, mas em troca, os autores pagam à Findaway para fazer isso acontecer e usar seus serviços. Isso oferece uma oportunidade de negócio clara para o Spotify. Ele fará interface com os criadores, algo que já faz por meio do Anchor e seu trabalho musical, e gerará receita ao mesmo tempo. Provavelmente também pode melhorar a tecnologia do Findaway, visto que tem uma equipe inteira dedicada a quebrar a gravação em movimento no Anchor.

Depois que um livro é gravado, o Findaway pode distribuí-lo também, o que gera receita. Isso nos leva à próxima coisa a pensar em relação a este negócio.

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Findaway transforma Spotify em distribuidor de audiolivros

Spotify vai agora desempenhar um papel integral no mundo dos audiolivros – as principais editoras confiam na Findaway para distribuir seu conteúdo a varejistas, bibliotecas e plataformas de escuta. Ao contrário do podcasting em que os hosts têm um feed RSS que podem inserir onde quiserem que seu programa seja preenchido, os editores e autores de audiolivros geralmente trabalham com um distribuidor para levar seu conteúdo às vitrines e garantir que todos os dados sejam inseridos corretamente, entre outras coisas. A solução da Findaway é chamada AudioEngine.

Mark Pearson, o CEO e fundador da Libro.fm, que vende audiolivros e dá suporte a livrarias independentes, diz que esse negócio de distribuição é crítico a se considerar quando se pensa no negócio do Spotify. Sua plataforma funciona com o Findaway para trazer livros para o aplicativo Libro.fm em alguns casos, e ele diz que o motivo pelo qual muitas editoras distribuem por meio do Findaway é porque “o que nós [no lado do aplicativo] fazemos no back-end não é trivial”, ele diz. “Há muita coisa envolvida nisso com metadados e arquivos, e entregar isso em um formato de aplicativo para o ouvinte é um trabalho realmente árduo.” Isso seria muito trabalho para uma organização lidar adequadamente.

Uma empresa de podcasting familiar também já está trabalhando com a Findaway para a distribuição de seus audiolivros: o autor Malcolm Gladwell’s Pushkin Industries. A CMO Heather Fain me disse que a equipe tem parceria com a Findaway para distribuir seus audiolivros em todos os lugares, exceto na Audible. A razão para fazer isso é porque é mais fácil do que gerenciar a infinidade de lugares onde um livro é popular. O Findaway distribui os audiolivros e garante que eles apareçam corretamente em vários aplicativos e plataformas, incluindo Apple Books, Kobo, bibliotecas públicas e Libro.fm. (Sim, pode haver um mundo em que o Spotify esteja fornecendo audiolivros para a Apple.) No entanto, o acordo de distribuição é estruturado, a Findaway está ganhando dinheiro, representando uma nova linha de receita para o Spotify.

Finalmente, há mais um aspecto neste negócio para pensar: Spotify vai se tornar um livreiro.

Com o Findaway ao seu lado e os audiolivros agora aparentemente uma prioridade, o Spotify provavelmente começará a vendê-los de dentro do aplicativo. Isso pode ser essencial para o Spotify em sua busca por ser o lugar onde as pessoas podem obter todo o seu áudio. É uma estratégia de retenção – não mude para Audible para seus audiolivros, permaneça no Spotify – e também pode recrutar pessoas para a plataforma se a oferta for competitiva.

Se o Spotify vender livros à la carte, as margens serão muito maiores em comparação com os podcasts. Mesmo um CPM de US $ 50 em podcasting significa que um podcaster está ganhando apenas cinco centavos por ouvinte. Cobrar de cada ouvinte US $ 15 pelo acesso a um audiolivro é um arranjo mais lucrativo.

Além disso, o Spotify pode dobrar a receita: em qualquer lugar que o Findaway esteja envolvido, o Spotify ganha dinheiro – como varejista, bem como com a produção e distribuição de audiolivros.

Olhando para o futuro, imagino que o Spotify pode acabar oferecendo diferentes níveis de assinatura que permitem que assinantes pagantes baixem um audiolivro por mês, a la Audible e outros. Também poderia tentar lançar um plano de audiolivros ilimitado, como seu concorrente sueco Storytel. Há também a possibilidade do Spotify fazer um jogo exclusivo, onde assina acordos com editoras e autores para trazer livros para sua plataforma – um movimento clássico da Audible, mas que faria sentido extra devido à tendência do Spotify para podcasts exclusivos. Se o Spotify puder se tornar o principal lugar onde as pessoas compram e ouvem audiolivros, além de todos os outros áudios, ele também poderá forçar as editoras a colocar mais livros em sua plataforma a preços mais favoráveis.

Se o ritmo do Spotify no mundo do podcasting servir de indicação, a integração dos audiolivros pode acontecer rapidamente. O Spotify levou apenas dois ou mais anos para começar a afirmar que é o melhor aplicativo de podcasting. Ele pode fazer o mesmo com audiolivros?

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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