A vida durante o COVID me faz pensar sobre o futuro do meu país dividido

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Comentário: O Reino Unido parece incapaz de decidir que tipo de país deseja ser.

A semana passada marcou um aniversário no Reino Unido que mal estivemos comemorando. Passou-se exatamente um ano desde que o país entrou em bloqueio.

Claro, meu país não é o único a suportar as restrições do COVID-19. Conversando diariamente com meus colegas nos Estados Unidos, descobri muitas experiências compartilhadas e semelhanças em como é enfrentar essa pandemia acumulada em nossas casas nos últimos 12 meses. Mas também existem diferenças – coisas que são únicas para vivermos no bloqueio aqui.

A semana passada marcou um aniversário no Reino Unido que mal estivemos comemorando. Passou-se exatamente um ano desde que o país entrou em bloqueio.

Claro, meu país não é o único a suportar as restrições do COVID-19. Conversando diariamente com meus colegas nos Estados Unidos, descobri muitas experiências compartilhadas e semelhanças em como é enfrentar essa pandemia acumulada em nossas casas nos últimos 12 meses. Mas também existem diferenças – coisas que são únicas para vivermos no bloqueio aqui.

No Reino Unido, o COVID-19 chegou em uma paisagem pós-Brexit já importante. A pandemia foi um convidado tardio e indesejado para uma festa que já havia se dissolvido no caos e na luta. Pessoas e empresas estão tentando encontrar seus pés em um novo mundo fora da Europa (o Reino Unido deixou oficialmente a UE em 31 de dezembro), mas a identidade nacional do país está mudando desde o referendo do Brexit de 2016. COVID dificilmente serviu para nos unir diante desse futuro incerto.

A única coisa em que podemos concordar é que todos amamos nosso Serviço Nacional de Saúde, o NHS. As crianças colocam pinturas de arco-íris em suas janelas para agradecer aos profissionais de saúde, que estão aplaudindo. Mas, além disso, não podemos nem mesmo concordar em como mostrar apreço por eles. Algumas pessoas ficam à porta e batem palmas, mas outras dizem que este é um gesto vazio, carente de um apoio material significativo em um momento em que a equipe do NHS foi esticada ao ponto de ruptura. Houve mais de 126.000 mortes por COVID-19 no Reino Unido, de acordo com o centro de recursos de coronavírus Johns Hopkins.

Há pouco consenso a ser encontrado em qualquer lugar, nem sobre as grandes questões, nem sobre as pequenas. O atrito entre lideranças, entre norte e sul e até mesmo entre vizinhos, amigos e familiares é palpável em todos os momentos. E cada vez maior é a questão de saber se o Reino Unido pode ficar junto como uma unidade ou se partes do país deveriam fugir para a independência, como vêm ameaçando fazer há anos. É um debate em que inadvertidamente me envolvi, já que as circunstâncias e regras que afetam minha vida divergem das de meus amigos e familiares mais próximos.

Vida diária em bloqueio

A mudança na vida cotidiana no Reino Unido no último ano foi ditada em grande parte pelas circunstâncias individuais e pelo local exato do país em que você mora. Meu parceiro e eu nos mudamos de Londres para Edimburgo no final de janeiro de 2020, uma decisão de vida tomada antes de a pandemia chegar. Nem é preciso dizer que não tivemos muita chance de fazer amigos e sentir a cena social de nossa nova casa.

Agora minha vida está lenta. Eu saio de casa para caminhar, correr ou ir buscar mantimentos ou café para levar em uma portaria, mas isso é quase tudo que posso fazer. O inverno era imensamente escuro e prolongado, às vezes muito frio, e o sol às vezes passava dias sem quebrar o céu cinzento – não ajuda quando se põe às 15h30. Felizmente, o pior já passou. O mar de flores rosas nos prados de Edimburgo está começando a florescer.

Não foi tudo assim. No verão passado, viajamos pela Escócia para admirar seu cenário selvagem e sentamos no Grassmarket, que parece uma praça, em Edimburgo, bebendo cerveja à noite, que na alta temporada só escurece pouco antes das 22h. Nossos pais e amigos vieram da Inglaterra. Poderíamos ter jantado em restaurantes se quiséssemos, mas optamos por não fazê-lo. Era uma espécie de liberdade.

Mas no final de outubro, quando o número de casos COVID-19 começou a aumentar novamente, um sistema de níveis foi introduzido na Escócia – diferente de um semelhante, mas não idêntico na Inglaterra – que infligiu níveis crescentes de restrições em diferentes regiões, dependendo da infecção local cotações. Mais difícil para nós, foi-nos dito para não sairmos da cidade. Esperamos pelas atualizações semanais pelas notícias de que poderíamos dirigir até as colinas para tomar um pouco de ar fresco ou ver alguém de quem gostávamos. Foi uma notícia que nunca veio. Cinco meses depois, ainda não tivemos permissão para deixar Edimburgo.

O ciclo resultante de aumentar minhas esperanças e rapidamente destruí-las era muito mais difícil de lidar emocionalmente do que simplesmente estar em um estado contínuo de bloqueio, sem expectativas de um fim.

Mais más notícias chegaram no sábado antes do Natal, um feriado que há muito tínhamos certeza de que iria acontecer. O primeiro-ministro Boris Johnson disse ao povo britânico para mudar nossos planos. O Natal, um ponto brilhante em um inverno longo e escuro, foi cancelado. As restrições de alto nível foram reimpostas em 26 de dezembro, e o Ano Novo começou com um retorno ao bloqueio total devido ao surgimento de uma nova variedade britânica, dando ao Reino Unido o apelido de “ilha da praga”.

A ordem de ficar em casa ainda está em vigor na Escócia por enquanto, mas a primavera está trazendo mudanças aqui e ali que prometem um verão de maiores liberdades. As escolas são abertas pessoalmente e, na Escócia, dois adultos de uma família podem se encontrar com dois adultos de outra família em um espaço público ao ar livre em sua área local (ah, as possibilidades!).

Espero que leve pelo menos mais um mês até que possamos deixar a cidade novamente. Edimburgo é meu lar agora, e eu não mudaria isso por nada, mas não é onde nosso povo está. Estou ansioso para poder dirigir duas horas ao sul, até a Inglaterra, para brincar com meu sobrinho na praia, depois de vê-lo transformar-se de bebê em criança por meio de uma tela.

As rachaduras no Reino Unido começam a aparecer

As restrições de viagens entre a Escócia e a Inglaterra foram uma das restrições mais estranhas e terríveis a surgir durante a pandemia.

Entre os anúncios bombásticos pré-natalinos estava que a “fronteira” entre a Escócia e a Inglaterra seria “fechada”. Na verdade, isso não significa nada, porque não há fronteira. Existem simplesmente placas de sinalização em trechos de estrada que de outra forma não seriam notáveis, bem como cruzamentos entre estados dos EUA. Houve poucos relatos de veículos sendo parados e devolvidos, apenas uma vaga ameaça de que haveria mais policiais por perto do que o normal. Os trens ainda estão funcionando, os aviões ainda estão voando.

Mas mesmo sem os postos de controle, as fraturas na geografia e na psique do Reino Unido tornaram-se cada vez mais pronunciadas à medida que a pandemia avançava. As nações devolvidas – Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte – trilharam amplamente seu próprio caminho durante a crise, em alguns casos fortalecendo suas contínuas propostas de independência. Embora a Escócia tenha votado não em um referendo de 2014 sobre a declaração de independência do Reino Unido, o posterior referendo Brexit (no qual a Escócia votou por permanecer na UE) ajudou a levantar propostas para outro. COVID fez mais do mesmo.

Uma abordagem regional para a tomada de decisões políticas faz sentido em teoria – isso significa que nem todo o Reino Unido é indevidamente punido por um surto local. Na realidade, muitas vezes tem sido uma experiência chocante ver outras pessoas ostentando suas liberdades enquanto a sua própria é restringida. As minúcias de quem tem permissão para fazer o que, quando, é difícil de controlar e facilmente gera ressentimento e frustração.

Enquanto isso, na arena política, a arrogância e a denúncia de líderes sobre quem lidou melhor com a pandemia e quem bagunçou o pior, e tentando estabelecer quais decisões são politicamente ou cientificamente motivadas, disfarçou questões maiores. O fato, por exemplo, de que pessoas vulneráveis ​​em todo o Reino Unido estão lutando e sendo deixadas para trás pela pandemia por uma série de razões. Ou a questão de por que o Reino Unido, um país relativamente pequeno, com uma população de 67 milhões, tem uma das maiores taxas de mortalidade do mundo.

A politização da COVID não está ajudando a fornecer aos cidadãos britânicos uma visão mais clara do que esperar do futuro de seu país, ou pelo menos uma visão na qual eles possam ter confiança. A sensação é de estar caminhando em um terreno infinitamente instável, algo que tem sido uma constante desde o referendo do Brexit.

Tenho a sorte de que tudo em minha vida pessoal está, em contraste, em um caminho bom e estável. Mas eu não posso entender como a Grã-Bretanha pós-COVID se parece agora, mais do que posso imaginar o que a Grã-Bretanha pós-Brexit deve ser.

Parece que até que decidamos coletivamente se nossas partes componentes podem curar os danos que Brexit e COVID causaram, ou se faremos uma ruptura completa para isso, continuaremos a viver neste estado de fluxo, assim como continuamos para prosseguir com os vários bloqueios intermináveis ​​nos últimos 12 meses.

Um ano depois, nada sobre esta situação parece novo da maneira que parecia em março passado. Os arco-íris nas janelas estão desbotados pelo sol e desbotados agora. Eu vejo minhas memórias de tempos passados ​​se esvaindo ainda mais no meu espelho retrovisor com a percepção de que, quando chegar a hora, haverá muito a ser recomeçado se quisermos recuperar um terreno comum e encontrar um caminho para avançar que é genuinamente benéfico para todos nós.

#Coronavirus

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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