A VW está revivendo seu icônico microônibus como um robotáxi elétrico

O icônico microônibus agora é um robotaxi

Cinco anos depois que a Volkswagen revelou pela primeira vez seu conceito para uma versão elétrica de seu icônico microônibus, estamos finalmente tendo nosso primeiro vislumbre do veículo na estrada. Mas ao invés de um retrocesso a uma era de hippies e poder das flores, o ID Buzz é equipado com um conjunto de sensores de alta tecnologia e inteligência de computação para seu novo papel como um veículo de teste autônomo.

A VW diz que o ID Buzz autônomo servirá como uma plataforma para a operação de entrega e recebimento comercial em grande escala da montadora que planeja lançar na Alemanha em 2025. Por enquanto, a VW planeja implantar o ID Buzz em vias públicas para testes em Munique, bem como em uma pista particular perto do aeroporto da cidade. A van fez sua estreia pública no evento de mobilidade IAA 2021 em Munique, que também viu novos conceitos da Mercedes-Benz e BMW.

A VW planeja implantar o ID Buzz em vias públicas para testes em Munique

As vans estão usando hardware e software desenvolvidos pela Argo AI, uma startup com sede em Pittsburgh que é apoiada pela Ford e VW. As montadoras formaram uma “aliança global” em 2019 para co-desenvolver veículos elétricos e autônomos como uma forma de distribuir os custos do que se espera que seja um processo caro e cansativo.

Visualização em grade

Como parte desse negócio, a VW investiu espantosos US $ 2,6 bilhões na Argo, que na época viu sua avaliação subir para US $ 7 bilhões. (Essa avaliação aumentou desde então para US $ 12,4 bilhões enquanto a empresa explora uma oferta pública.) Argo abriu um escritório em Munique e absorveu a equipe de direção autônoma da VW que estava baseada lá.

A Argo atualmente usa veículos modificados da Ford para seus testes nos Estados Unidos e ainda não revelou seu próprio AV construído para esse fim, como alguns de seus concorrentes. O ID Buzz autônomo será uma versão mais completa do hardware e software AV da Argo, incluindo os sensores LIDAR de alcance de 400 metros da empresa desenvolvidos internamente.

A VW disse que planeja colocar as vans em serviço como uma frota de carona compartilhada sob sua subsidiária Moia

A VW disse que planeja colocar as vans em serviço como uma frota de carona compartilhada sob sua subsidiária Moia. Desde 2017, a Moia opera uma frota de veículos elétricos como parte de seu serviço de “pooling de passeios” em Hamburgo, onde atendeu 3 milhões de clientes até o momento. Esses clientes forneceram um tesouro de feedback que será usado conforme a empresa mudar para uma frota totalmente autônoma em 2025.

Apesar das grandes esperanças iniciais, os AVs ainda estão longe de serem capazes de dirigir em qualquer lugar sob quaisquer condições. O setor vem se consolidando rapidamente no último ano, com muitas empresas sendo adquiridas ou se fundindo com outras empresas. É uma corrida louca manter os negócios à tona em face do alongamento dos prazos e dos custos operacionais elevados, com pouca expectativa de geração de receita no curto prazo.

Robotaxis, em particular, são vistos como estando mais longe do que a maioria das empresas está prevendo. A VW e a Argo dizem que continuam otimistas sobre sua capacidade de atingir a data-alvo. O CEO da Argo, Bryan Salesky, foi mais realista sobre a linha do tempo do que a maioria dos executivos, dizendo ao The em uma recente entrevista em podcast que a tecnologia estará “pronta quando estiver pronta”.

A Argo tem testado seus veículos de quarta geração em Miami, Austin e Washington, DC, nos últimos anos, bem como em Pittsburgh, Detroit e Califórnia. A empresa também está planejando lançar um serviço de carona nos Estados Unidos com a Lyft até o final do ano.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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