A Zipline inicia as primeiras entregas comerciais de drones nos Estados Unidos com a parceria do Walmart em Arkansas

Embora seja um serviço extremamente limitado

O Walmart e a empresa de entrega de drones Zipline estão lançando um serviço de entrega em Pea Ridge, Arkansas – o primeiro serviço comercial de entrega de drones oferecido pela Zipline nos Estados Unidos. Os clientes poderão escolher entre “milhares de produtos”, embora sejam restritos a itens de saúde e bem-estar, como “remédios para alergia de venda livre, curativos, ibuprofeno”.

O lançamento do projeto mostra que há uma crença contínua no potencial dos drones para realizar entregas comerciais. Mas a lenta taxa de adoção da tecnologia (o Walmart testou pela primeira vez as entregas de drones em 2015) e a falta de implementações em grande escala (o serviço Pea Ridge cobre apenas um raio de 50 milhas) também mostra que há muitas perguntas a serem respondidas se o drone as entregas vão se tornar comuns para os consumidores regulares.

As vacinas fazem sentido para as entregas de drones – fraldas?

Até o momento, a Zipline provou seu valor na área da saúde, entregando suprimentos médicos na Carolina do Norte, sangue em Ruanda e vacinas COVID-19 em Gana. Aqui, a economia de entregas é mais adequada às despesas da tecnologia. As vacinas e as amostras de sangue são pequenas, valiosas e se beneficiam muito com uma entrega rápida. O Walmart é o primeiro parceiro comercial da Zipline, e não está claro se a economia da entrega de drones é tão convincente para os clientes que querem fraldas sob demanda e medicamentos sem prescrição médica.

Visualização em grade

Para o Walmart, os drones podem ajudá-lo a preencher lacunas em sua rede de distribuição, especialmente em comunidades rurais que não são bem servidas por infraestrutura tradicional. Os drones, é claro, não precisam de estradas ou rodovias, e as aeronaves da Zipline fazem a entrega por paraquedas, evitando que os clientes tenham zonas de pouso designadas. (Este é um dos desafios que supostamente atrapalhou as ambições de entrega de drones da Amazon.) Existem outros obstáculos, é claro, incluindo os regulatórios, embora a Zipline tenha recebido uma renúncia de certas restrições da FAA aos drones no início deste ano, o que abriu o caminho para a parceria com o Walmart.

Os residentes em Pea Ridge, Arkansas, que desejam testar o serviço de entrega de drones precisarão baixar o aplicativo da Zipline para fazer isso. Lá, eles podem fazer um pedido e pagar por seus itens se forem “qualificados”, embora não tenhamos certeza do que esse termo significa. A Zipline disse ao The que o acesso começará com “um grupo selecionado de destinatários” e que, após o lançamento, “a Zipline e o Walmart trabalharão rapidamente para expandir para clientes adicionais na região mais ampla da NWA, sujeito às aprovações da FAA”. Mas isso não ajuda muito. Parece que as entregas de drones ainda não estão chegando tão rápido quanto o esperado.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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