Aí vem o maior landgrab da Internet da história

Amanhã a ICANN revelará quem está atrás de quais novas extensões de domínio, abrindo caminho para uma Web com aparência muito diferente. Prepare-se para a loucura dos pontos.

Frank Schilling fez fortuna após o estouro das pontocom, comprando milhares de nomes de domínio que outros não queriam. Ele continuou, construindo agressivamente um portfólio de mais de 320.000 domínios que, por meio de uma combinação de anúncios e vendas diretas, fizeram de Schilling um decamilionário muitas vezes.

Agora, o domainer de 43 anos está atrás do que vê como uma oportunidade muito maior. Ele investiu US $ 60 milhões de seu próprio dinheiro para apostar em uma peça gigante e emergente da Internet – a abertura dos chamados domínios genéricos de primeiro nível, ou gTLDs, para incluir praticamente qualquer coisa. O rei de todas as extensões de domínio – .com – está sob ataque como nunca antes.

Frank Schilling fez fortuna após o estouro das pontocom, comprando milhares de nomes de domínio que outros não queriam. Ele continuou, construindo agressivamente um portfólio de mais de 320.000 domínios que, por meio de uma combinação de anúncios e vendas diretas, fizeram de Schilling um decamilionário muitas vezes.

Agora, o domainer de 43 anos está atrás do que vê como uma oportunidade muito maior. Ele investiu US $ 60 milhões de seu próprio dinheiro para apostar em uma peça gigante e emergente da Internet – a abertura dos chamados domínios genéricos de primeiro nível, ou gTLDs, para incluir praticamente qualquer coisa. O rei de todas as extensões de domínio – .com – está sob ataque como nunca antes.

“Este é absolutamente o futuro”, diz Schilling, cujo novo empreendimento, Uniregistry.com, se inscreveu para administrar 54 novos domínios de nível superior. “Estamos neste ponto em que o espaço de nomes ponto-com – todo o espaço de nomes – está esgotado.”

E então estamos entrando no próximo estágio da maior corrida pela Internet em … bem, de todos os tempos. Este terreno não é para nomes de domínio em si. Ainda não, pelo menos. Essa luta é para conquistar o direito de gerenciar e vender novos gTLDs, e amanhã é um dia crítico no processo. É quando a organização que supervisiona o sistema de nomes de domínio, a Corporação da Internet para Números e Nomes Atribuídos (ICANN), é definida para revelar quem está indo atrás de quais extensões de domínio.

É um empreendimento gigantesco de seis anos que tem o potencial de remodelar radicalmente a paisagem da Internet. No final do ano, poderíamos começar a ver as marcas das empresas de forma muito diferente. A Canon disse que planeja abandonar o Canon.com em favor do uso do .Canon. O Google poderia usar Movies.YouTube. E você, caro consumidor frustrado de compra de domínios, poderia eventualmente achar muito mais fácil registrar um nome de domínio que deseja sem ter que pagar preços altos que Schilling e sua turma exigem no mercado de reposição.

Não são apenas os habitantes radicais do mundo do domínio que estão atrás de novos gTLDs, que também são conhecidos como “strings”. Outros estão entrando na briga. O mais intrigante é o Google, que no final de maio revelou que está se candidatando a um número não revelado de strings, incluindo .Google, .YouTube, .docs e .lol. (“Apesar das grandes oportunidades que a Web oferece às pessoas ao redor do mundo, ainda há uma dúvida persistente sobre a diversidade do espaço de domínio”, escreveu o evangelista chefe da Internet do Google, Vint Cerf, em um post de blog).

A Demand Media, cujo negócio inclui o concorrente Go Daddy eNom, disse que está gastando US $ 18 milhões para ir atrás de 26 cordas. E uma série de empresas menos conhecidas estão competindo – algumas das quais, como o novo negócio de Schilling, surgiram especificamente para participar desse landgrab digital.

“Fizemos mais de US $ 100 milhões em apostas”, diz Dan Schindler, co-fundador da Donuts.co, que levantou dinheiro de capital de risco para ir atrás de 307 cordas que não revelará antes de amanhã. (Observe que o nome da nova empresa está em .co e não em .com. Por quê? Porque Donuts.com é um site estacionado de propriedade de um dominador que queria muito mais do que Shlinder e sua equipe pagariam).

Evitando minas terrestres Ao todo, essas empresas solicitaram 1.900 cordas. No entanto, mesmo após a grande revelação de amanhã, como é conhecido, um monte de trabalho confuso o aguarda. Marcas como o Google simplesmente obterão seus gTLDs por causa de suas marcas registradas. Outras marcas reivindicadas certamente levarão a disputas. Até mesmo países podem protestar contra nomes.

“Será um campo minado repleto de atrasos”, prevê Schindler.

Depois, há o problema de sobreposição. Aqui está um exemplo: Schilling e Google querem .lol, assim como outros. Schilling também quer .home, que por acaso também está na lista de compras do Go Daddy. E são apenas dois. Sem dúvida, as colisões ocorrerão em muitos dos melhores nomes genéricos: .music, .free, .cars, .game e assim por diante até o ponto sabe-se lá o quê.

Isso não é surpreendente. Escolher strings, como especular sobre nomes de domínio, inclui um pouco de instinto, mas está longe de ser aleatório. Donuts.co., Por exemplo, usou software proprietário para ajudá-lo a criar sua lista, examinando 25 parâmetros que incluem frases de pesquisa populares no Google, bem como tendências de lances de palavras-chave.

Tudo isso levará a meses de negociações de bastidores. ICANN está pedindo aos envolvidos que tentem fazer acordos. Somente quando isso falhar, a ICANN fará um leilão para os nomes. Presumivelmente, os figurões como o Google conseguirão o que desejam, mas não necessariamente. As empresas menores podem, por exemplo, tentar se associar a um concorrente ou atrair mais investidores.

“Podemos ter que dobrar alguns deles”, diz Schilling, “mas tentaremos levar todos a leilão.”

Mesmo depois de tudo isso acontecer, com grande parte disso se estendendo até 2013, esses novos registros terão muito trabalho e muito trabalho a fazer. Pense nisso. Dos 22 gTLDs que já existem, a maioria é a sombra do gigante .com, que agora reivindica mais de 100 milhões de nomes de domínio. Quem você conhece que usa .pro ou .museum?

“Vivemos em um mundo .com desde o surgimento da Internet”, diz Warren Adelman, CEO da Go Daddy, que, além de .home, também se inscreveu para .casa e .GoDaddy. “Sempre que você está fazendo algo diferente de .com, é como se estivesse nadando contra a corrente.”

Luta por espaço nas prateleiras É por isso que todos esses novos jogadores vão querer a ajuda de Adelman para fazer aquele mergulho árduo. Afinal, a Go Daddy vende mais da metade dos registros de nomes de domínio do mundo. Portanto, embora esses novos registros tenham permissão técnica para vender nomes diretamente aos consumidores, atuando também como registradores, eles precisarão de parcerias e de ajuda de marketing para obter alguma atenção.

“Haverá uma luta por espaço nas prateleiras”, diz Schindler.

Basta olhar para o novo gTLD de crescimento mais rápido em cena, .co. O empresário Juan Diego Calle trabalhou incansavelmente para fechar um contrato com o governo da Colômbia para comercializar o ccTLD do país (ou domínio de primeiro nível com código de país) – derrotando a Verisign pelo contrato – e então gastou milhões no marketing da extensão.

Ele está anunciando pesadamente na web, patrocinou muitos eventos e firmou uma parceria com a Go Daddy. Os dois chegaram a anunciar juntos nos dois últimos Super Bowls. O resultado é que .CO Internet, lançado ao público em julho de 2010, agora reivindica 1,3 milhão de registros e é uma empresa lucrativa.

“Muitas das empresas envolvidas nisso estão simplesmente esperando que Go Daddy adicione seu TLD em sua loja e eles vendam milhões no dia seguinte”, disse Calle, que está buscando 13 novos gTLDs por meio da empresa de investimento que apoiou .co Internet. “É nisso que eles estão apostando, mas não será o caso.”

A outra aposta é que marcas grandes e conhecidas farão o marketing de todas essas novas extensões de domínio, criando a conscientização do consumidor por meio de anúncios na TV, outdoors e em outros lugares. Se empresas suficientes começarem a promover suas empresas em suas próprias extensões – imagine Drive.BMW ou Run.Nike – a esperança é que isso desvie a atenção para um mundo diferente de .com. Então, quando um restaurante precisa de um site, por exemplo, ele não precisa do WeHaveGreatFood.com, mas sim do WeHaveGreatFood.Restaurant.

Para Schilling, que mora nas Ilhas Cayman, tudo isso se assemelha a meados da década de 1990, quando grandes empresas começaram a promover suas marcas em nomes .com, semeando a ideia de que .com era o nome premium para todas as empresas e, em última instância, para os indivíduos.

Talvez. Mas essa mudança provavelmente levará anos, ou mesmo décadas. Ao longo do caminho, muitas novas extensões de domínio provavelmente falharão, surgirão problemas imprevistos e os especuladores encontrarão maneiras de ganhar dinheiro com os gTLDs que ganham força. Ao contrário de quando Schilling começou, no entanto, uma coisa é muito diferente: ninguém está descartando a Internet como acabada.

#Amazonas #VaiPapai #Google

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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