Alexa, da Amazon, e Webex, da Cisco, estão indo para o espaço profundo na próxima missão à Lua da NASA

Conheça Callisto, a companheira de Artemis

Quando a NASA estrear seu novo foguete maciço para o espaço sideral pela primeira vez nos próximos meses, um assistente de voz familiar e uma ferramenta de videoconferência estarão acompanhando o passeio. Uma versão do assistente de voz Alexa da Amazon e da plataforma de videoconferência Cisco Webex será incluída no vôo para o espaço, parte de uma demonstração de tecnologia para ver se essas ferramentas podem beneficiar futuros astronautas que voam para destinos distantes como a Lua e Marte.

O próximo vôo é conhecido como Artemis I, e é a primeira missão de teste em uma série de voos planejados para o programa Artemis da NASA – uma iniciativa para enviar a primeira mulher e a primeira pessoa negra à superfície da Lua. Marcado provisoriamente para março, Artemis I marcará o vôo inaugural do foguete de próxima geração da NASA, o Sistema de Lançamento Espacial, ou SLS, um foguete gigantesco que a Boeing vem desenvolvendo na última década. O SLS foi projetado para lançar pessoas e cargas no espaço profundo, com os passageiros montados em cima do veículo em uma nova cápsula da tripulação chamada Orion, desenvolvida pela Lockheed Martin.

“Um futuro em que os astronautas poderiam recorrer a uma inteligência artificial a bordo para obter informações”

Para Artemis I, o SLS lançará uma cápsula da tripulação do Orion ao redor da Lua em um vôo de semanas – a primeira vez que os dois veículos voarão juntos para o espaço. Este é um lançamento de teste crítico, então nenhuma pessoa estará voando dentro do Orion, exceto por um manequim. No entanto, o falso passageiro terá alguns companheiros de máquina. A Lockheed Martin se uniu à Amazon e à Cisco para montar uma “interface homem-máquina” no local onde o painel de controle do Orion estará no futuro. Chamada de Callisto em homenagem à companheira de Artemis na mitologia grega, a caixa terá um alto-falante Alexa ativado por voz, com seu icônico anel de luz azul, e um iPad que executa o Webex.

Em algum ponto durante a missão Artemis I, as pessoas no solo testarão a caixa, como se os astronautas estivessem interagindo com o alto-falante e a tela a bordo do Orion. Em última análise, a Lockheed Martin, a Amazon e a Cisco desejam ver se essa interface seria benéfica para futuros viajantes do espaço profundo.

(L) Uma representação artística do SLS; (R) Uma representação artística da cápsula da tripulação Orion

“Nós … imaginamos um futuro no qual os astronautas poderiam recorrer a uma inteligência artificial a bordo para obter informações e assistência e, em última instância, para companhia”, disse Aaron Rubenson, vice-presidente do Alexa Everywhere na Amazon, durante uma coletiva de imprensa. “Você pode facilmente imaginar os astronautas recorrendo a esta IA a bordo para falar sobre o status de um subsistema ou talvez controlar as luzes na cabine ou pedir uma visão de câmera específica.”

Para ver se essas ferramentas funcionam, a Lockheed Martin empregará “membros da equipe virtual” no solo. Enquanto Orion está no espaço, uma pessoa no centro de controle da missão da NASA em Houston dará um comando a Alexa. A voz dessa pessoa será reproduzida em um alto-falante dentro do Orion para ativar Alexa. Os membros da tripulação virtual pedirão certos tipos de informações, como a velocidade que o Orion está se movendo no espaço ou quanto tempo até a cápsula realizar a próxima queima do propulsor. Alexa foi projetada para extrair dados em tempo real do Orion para responder a essas perguntas por meio de seu alto-falante.

membros da tripulação virtual pedirão certos tipos de informações

A espaçonave Orion está equipada com Wi-Fi, mas como o veículo será lançado pelo espaço longe da Terra durante a demonstração, a conectividade com a Internet será limitada. Como resultado, Alexa não precisará acessar a internet durante o voo para responder a algumas das perguntas imediatas dos membros da tripulação virtual. Em vez disso, a Amazon projetou este Alex com um sistema conhecido como “controle de voz local”, permitindo que ele responda a uma ampla variedade de comandos pré-determinados. “Existem centenas de parâmetros, milhares de enunciados, nos quais seremos capazes de obter esse acesso em tempo real”, disse Rob Chambers, diretor de estratégia espacial civil comercial da Lockheed Martin, durante o briefing.

Os membros da equipe virtual também pedirão a Alexa para alterar a iluminação dentro do Orion. “É o caso de uso icônico de Alexa, pelo menos em volta da minha casa”, disse Chambers. A Lockheed Martin instalou um sistema de iluminação LED separado dentro da cápsula atrás da tela do painel, que Alexa deve ser capaz de controlar. A Lockheed Martin também montou alguns microfones e câmeras em todo o cockpit do Orion, bem como uma câmera de realidade virtual, para gravar a demonstração e garantir que a caixa funcione durante a missão.

A caixa de Callisto passando por testes em solo antes do vôo

O último teste vai ver se a plataforma Webex funciona. Membros da tripulação virtual em solo aparecerão na tela do iPad dentro do Orion e terão uma videoconferência em 720P com Alexa durante o vôo. É claro que a conectividade de Internet ruim provavelmente será um problema com este também. “Haverá muita tecnologia de compensação de perdas posteriores porque sua conectividade de rede não será tão confiável quanto a que você tem”, disse Jeetu Patel, vice-presidente executivo e gerente de segurança e colaboração da Cisco, durante o briefing. “E então temos que ter certeza de que isso seja considerado.” A Cisco prevê que esta ferramenta pode ser usada por astronautas para videoconferências com membros do controle da missão ou talvez entes queridos no solo enquanto os astronautas estão viajando pelo espaço.

No entanto, Callisto é antes de tudo uma demonstração de tecnologia, e atualmente não há planos para voar a caixa em missões futuras com o Orion. O próximo vôo depois de Artemis I é o Artemis II, que na verdade terá astronautas a bordo do Orion voando ao redor da lua. Se Callisto for um sucesso, é possível que uma versão futura do sistema chegue às próximas missões Artemis, mas de uma forma muito diferente. “Estamos discutindo com a NASA as outras aplicações disso”, disse Chambers.

Os parceiros já têm grandes visões do que os futuros sistemas Callisto podem fazer, desde controlar temporizadores, monitores de vídeo, câmeras dentro da cabine de uma nave espacial ou temperatura ambiente. “Vemos o valor agora”, disse Chambers. “Podemos começar a trabalhar com membros da indústria espacial para descobrir quais são as coisas mais valiosas que devem ser compradas para essa capacidade.”

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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