Amazon Glow faz o que Zoom e FaceTime não conseguem, e é maravilhoso

Parte sistema de jogo e parte chat de vídeo, o Glow é uma maneira charmosa para crianças e avós se conectarem a longas distâncias.

O Amazon Glow é um monstro robusto de Frankenstein com um trabalho importante e comovente. Isso permite que minha filha de 5 anos jogue e veja os avós como se estivessem juntos na mesma sala, embora vivam a mais de 1.600 quilômetros de distância. Depois de testá-lo por várias semanas, todos os envolvidos adoraram esse mashup de projetor, chat de vídeo e sistema de jogo.

A Amazon encontrou uma maneira de nos conectar como nenhuma outra tecnologia encontrou antes na era do Zoom.

O Amazon Glow (não deve ser confundido com o Echo Glow, uma lâmpada infantil) é revigorante para usar na era de zooms e FaceTimes intermináveis. Conectar-se no Glow parece genuíno e saudável para famílias jovens lerem histórias com crianças e jogarem à distância, já que vocês podem ver os rostos uns dos outros o tempo todo. A Amazon inventou algo especial para nos aproximar virtualmente – sem necessidade de fones de ouvido idiotas ou metaversos.

Houve alguns empecilhos de software que precisam ser resolvidos, já que este ainda é um produto novo em versão limitada, mas nenhum soluço foi tão flagrante que o tirou do prazer.

Dito isso, o tamanho e o preço dessa coisa podem deixar os pais céticos em dar a uma criança em idade pré-escolar (é para crianças de 3 anos ou mais). Amazon Glow é uma combinação de tablet, câmera e projetor de 4 libras e 14 polegadas. As crianças podem usá-lo em uma mesa para bater papo por vídeo com um parente ou amigo pré-aprovado enquanto fazem uma atividade juntos – como jogar um jogo de cartas, resolver um quebra-cabeça, ler um livro ou rabiscar – tudo isso é exibido em uma imagem projetada no a mesa. O rosto do parente é a única coisa exibida na tela de 8 polegadas do Glow, fazendo com que pareça que eles estão jogando ou lendo um livro bem na frente da criança.

Para qualquer um que compre um, tenha em mente que o Glow é realmente voltado para o público do ensino fundamental. Não é como um tablet com uma loja de aplicativos, há um número limitado de atividades (embora a Amazon diga que continuará adicionando conteúdo), e as crianças podem envelhecer quando ficam entediadas com o conceito. Como tudo com crianças, as coisas mudam rápido.

Primeiros passos: paciência é uma virtude

Apenas uma criança precisa do brilho real, então isso não vai para a casa de todos. Outros membros da família (pré-aprovados por meio do convite dos pais) se conectam por meio do aplicativo Glow, onde podem ver simultaneamente a atividade escolhida e o feed de vídeo da criança. A chatice é que não funciona bem em um telefone: outros membros da família precisarão de um tablet para ter a melhor experiência porque envolve muito para uma tela pequena – no iPhone, você deve escolher qual deseja ver . (Durante meu tempo usando o Glow, ele não era compatível com telefones Android.)

Para este teste, minha filha passou um tempo com seu avô (meu pai) e sua abuela (minha sogra). Nenhum dos avós tinha tablets, então a Amazon também enviou um tablet Samsung emprestado para cada uma de suas casas no sul da Flórida. (Diz-se que os tablets Amazon Kindle Fire serão compatíveis no futuro.)

Como você pode imaginar, eu precisava jogar o suporte técnico para que todos pudessem usar os tablets, registrei parentes com contas na Amazon e ensinei a todos (inclusive a mim) como interagir com o aplicativo Glow. Mas meus avós e minha filha perceberam isso rapidamente, e eu logo descobri que poderia deixar de brincar juntos sem me preocupar. Isso é algo que eu realmente não posso fazer se entregar a ela meu iPhone de $ 1.000 durante uma ligação do FaceTime. Não há vovó ficando tonta com crianças girando a câmera ou vovô sendo abandonado no chão de frente para o teto.

Diferente de um chat de vídeo típico

Na verdade, o tamanho e o peso do Amazon Glow eram uma vantagem ao conversar por vídeo com crianças pequenas. Com esse ferro-velho estacionado na mesa, minha filha teve conversas mais longas e se envolveu em jogos e leu livros por períodos de 30 a 40 minutos.

Eu também tenho um filho de 2 anos e, embora o Glow não seja projetado para crianças tão jovens, ele se divertia fazendo rabiscos de arte e acompanhando livros curtos que conhecia como Goodnight Moon. Mesmo quando o irmão mais novo tentava mexer com a irmã para tocá-lo durante os jogos, a batalha sempre era pelo controle do tapete de borracha branco barato e da área interativa projetada – eles não mexiam na torre real.

Como conseguir um Glow neste Natal: Uh, boa sorte?

Antes de me aprofundar em como este é um grande presente para famílias de longa distância, devo avisá-lo que a Amazon dificultou a compra de um para o feriado. O Amazon Glow está à venda apenas por convite, e as unidades estão sendo lançadas em quantidades limitadas. Os clientes da Amazon podem solicitar a compra de um pelo preço inicial de $ 250. Eu mesmo entrei na lista de espera, já que tenho que devolver minha unidade de avaliação. Estou esperando há mais de um mês apenas pelo acesso para comprar um. A Amazon diz que o preço subirá para US $ 300 quando estiver mais amplamente disponível, embora não esteja claro quando isso acontecerá.

Para decidir se é certo para sua família, vamos nos aprofundar nos pequenos detalhes – como requisitos do dispositivo e peculiaridades que encontrei. E porque você não tem assinaturas suficientes em sua vida, também temos que falar sobre a taxa mensal de US $ 3 para acessar a biblioteca de livros e jogos do Glow (o primeiro ano está incluído).

Isso pode não ser algo com que você possa contar até o Natal, mas pode ser uma boa surpresa para se conectar com a família no próximo ano.

O que exatamente você pode tocar no Glow?

The Glow vem com uma assinatura de um ano para conteúdo no Amazon Kids Plus., Que desbloqueia mais de 3.000 livros e cerca de 12 jogos básicos para o Glow. Mas alguns desses jogos de quebra-cabeça não são tão simples a ponto de ser entediante para os adultos.

A estrela do show é um quebra-cabeça chamado Tangrams: o objetivo é descobrir como um quadrado, um losango e uma variedade de triângulos podem ser organizados para fazer diferentes formas de silhuetas. O Glow vem com peças de plástico reais para brincar, que são lidas pelo projetor e software, para que o jogo saiba onde a criança está colocando as formas. Todos que jogam remotamente recebem formas virtuais para competir ao lado ou cooperar com uma criança para resolver e ver a imagem ganhar vida.

Os jogos de cartas incluem Go Fish e Crazy Eights. Existem damas e xadrez feitos de forma caricata para torná-los atraentes para as crianças (como um tabuleiro de xadrez com tema de pirata). Existem também alguns desafios genéricos, como um labirinto de labirinto, encontrar uma bola em um shuffle de xícara ou o aspirante a Pong (chamado Paddle Battle).

Algumas atividades incluem personagens da Vila Sésamo, Mattel, Nickelodeon e Disney. Um jogo de cartas Memory Match apresenta Elmo e amigos. Barbie permite que você rabisque algumas roupas para ela. É um pouco como um livro de atividades para colorir com diferentes desafios de desenho.

Minha filha não tinha jogado nenhum desses jogos antes, mas aprendeu tudo muito rapidamente – e ter avós conversando com ela sobre um jogo foi o principal motivo pelo qual funcionou tão bem.

Quanto aos próprios livros, as crianças podem pesquisar um tópico ou título específico, ou percorrer um mar de capas para escolher o que desejam ler. A seleção é sólida e inclui muitos bestsellers novos e clássicos. Você encontrará livros para vários tópicos e níveis de habilidade, mas não há livros com capítulos sobre o Glow. (Lembre-se, é para crianças pequenas.) Eu gostava da variedade de livros de história e ciências, histórias em quadrinhos. Há até um bom número de livros disponíveis em espanhol.

Mas apenas alguns livros são atualmente programados especificamente para o Glow com animações na página – e às vezes surpresas são animadas no rosto dos avós durante uma ligação. Estávamos brincando com os livros Frozen e Toy Story que tinham essa interação, o que incentivava as crianças a tocar as páginas enquanto os avós liam.

Avós e filhos podem controlar qual página é virada. Isso pode levar a algum caos no controle de toque, mas não é muito diferente de quando uma criança quer assumir o controle de um livro real pessoalmente.

As crianças podem brincar sozinhas no Glow?

Para algumas atividades, sim. Você nem sempre precisa de uma conexão de vídeo com outra pessoa para usar o Glow. Todos os livros podem ser abertos e lidos em casa. Damas, xadrez, quebra-cabeças e quebra-cabeças Tangram têm opções de jogo solo. Vários jogos o impedem de jogar, a menos que haja uma conexão de vídeo, como Go Fish, Paddle Battle, Charades e outros desafios competitivos para dois jogadores.

As atividades de desenho artístico também podem ser feitas sozinha: minha filha achava pacífico fazer arte sem estar em uma chamada. Isso me lembrou dos dias em que eu brincava com pixels no Microsoft Paint quando criança, mas ela usava os dedos em vez do mouse. As crianças salvam sua arte no dispositivo e não têm como enviá-la a lugar nenhum, mas suponho que um parente poderia tirar uma captura de tela de seu tablet durante uma chamada para salvar uma lembrança digital.

Existem custos além do preço de etiqueta

A assinatura do Amazon Kids Plus é o que dá acesso a todos esses livros e jogos, e o Glow o faz com um ano de avaliação. Mas depois disso, ele começará a cobrar US $ 3 por mês, a menos que você cancele. E se você cancelar … bem, puf vai o conteúdo, tornando o Glow bastante inútil em comparação com um aplicativo de chat de vídeo gratuito em um telefone.

Mas o conteúdo pelo qual você paga não está restrito apenas ao Glow: o Amazon Kids Plus pode ser acessado em outros dispositivos. Portanto, se você tiver um tablet, as crianças podem usar a assinatura em outro lugar para acessar mais livros, aplicativos, jogos e vídeos.

Comprar um Glow só é bom se você tiver familiares com tablets compatíveis para se conectar com as crianças. Diz-se que iPhones e telefones Android serão capazes de funcionar no futuro (a compatibilidade com telefones Android não estava disponível no momento desta análise), mas o tamanho de tela menor não é recomendado pela Amazon. Isso ocorre porque é mais difícil operar alguns recursos em um telefone e nem sempre é possível ver as crianças ao mesmo tempo. Portanto, se você não tem um tablet, prepare-se para comprar alguns para seus familiares – que também podem precisar de uma caixa protetora e um bom suporte para sustentá-lo. Afinal, segurar um tablet por longos períodos para um bate-papo com vídeo, um jogo ou uma leitura pode ser cansativo. (Engraçado como isso parece funcionar para a Amazon, que também vende todos esses produtos periféricos.)

Obturadores de câmera e proteções de privacidade

Se você estiver mantendo o Glow conectado, há um botão do obturador para cobrir a câmera quando ela não estiver em uso. A Amazon afirma que não coleta gravações de voz ou vídeo. Os pais podem entrar no painel dos pais da Amazon para ver um histórico de quais pessoas ligaram para seus dispositivos Glow, mas não consegui ver a duração da chamada ou um histórico de atividades ou livros acessados ​​durante essas sessões.

O menu principal do Glow sugere atividades e livros com base no histórico de atividades anteriores da minha filha e a idade que coloquei em seu perfil.

Quais são os requisitos para usar o Glow?

O Glow é um dispositivo autônomo projetado para ser usado por uma criança por vez. Você não precisa de alto-falantes Amazon ou dispositivos Alexa em casa para que funcione. (Na verdade, não temos nenhum dispositivo Alexa em minha casa. O Glow também não usa a inteligência de Alexa ou controles de voz, já que é operado por toque.)

Todos que participam de uma chamada Glow precisam de uma conta da Amazon – e um pai precisa de uma para configurar o Glow para seus filhos. Pode haver vários perfis de criança em um Glow. Se um membro da família deseja se conectar, ele precisa configurá-lo com um convite de um pai ou responsável usando o aplicativo Amazon Glow.

O Glow só funciona em uma superfície plana e uniforme – como uma mesa de cozinha, bancada ou piso de madeira. Ele vem com um tapete de borracha branca para projetar a imagem, para que as crianças possam ver a área de toque, mesmo se a mesa estiver escura. Certifique-se de ter uma mesa grande o suficiente para o tapete, que tem cerca de 22 polegadas de diâmetro.

Nenhuma de nossas mesas infantis era boa o suficiente para o Glow: uma era muito pequena e a outra era de plástico, tinha amassados ​​e não era perfeitamente plana e plana. O Glow emitirá um ping de um som de erro irritante, a menos que a superfície seja perfeitamente plana. A Amazon tem vídeos mostrando crianças brincando em um piso de madeira, mas eu tenho um apartamento acarpetado, então a mesa da cozinha era o único lugar para nós brincarmos. (E isso significava que mamãe tinha que guardá-lo quando não estivesse em uso.)

Quem pode fazer uma chamada?

Qualquer um dos lados pode iniciar uma chamada de vídeo. As crianças veem círculos na tela Glow com os nomes de seus familiares e pressionam com quem desejam falar. E então o aplicativo Glow tocará no dispositivo dessa pessoa.

Quando o Glow está conectado, um contato pré-aprovado pode ativar o Glow. A criança vê seu nome e foto e pode escolher atender a ligação.

O bom e o problemático

Fazer um chat por vídeo no Glow é diferente do que você está acostumado em um telefone. Com o FaceTime da Apple, posso ver uma pequena amostra minha e da pessoa com quem estou falando. Esse não é o caso aqui. A família do outro lado não consegue se ver quando está jogando ou lendo um livro.

Isso significa que a família pode não saber quando está fora do centro da câmera. É um caso clássico de “Mãe, só consigo ver sua testa” quando eles entram em um jogo ou livro. (Isso acontecia quase todas as vezes para cada um dos avós durante as ligações.) Segurar um tablet na horizontal torna isso ainda mais complicado. Eu gostaria que a Amazon adicionasse uma maneira de consertar isso em uma atualização futura.

No lado do dispositivo Glow, no entanto, a câmera de vídeo funciona muito bem para crianças. É apenas uma resolução de 720p, mas as crianças estão sempre na frente e no centro durante a brincadeira. As crianças também nunca veem seu próprio feed de vídeo para saber sua aparência, e isso é uma coisa boa. Torna-se mais real quando eles podem apenas se concentrar na pessoa com quem estão falando, em vez de se distrair com sua própria imagem.

O software nem sempre era intuitivo para avós e crianças controlarem. Por exemplo, em um determinado momento durante um livro interativo de Toy Story, alguma música de fundo estava tocando e não podíamos ouvir meu pai falar. Tive de encontrar uma maneira de diminuir isso para as crianças por meio de menus, o que não era fácil para minha filha fazer sozinha. Meu pai não conseguia ver um controle de menu para consertar a música estridente do seu lado sem também silenciar sua neta.

Tocar na imagem projetada não é uma experiência perfeita, porque é usar sensores infravermelhos para registrar um toque no tapete. De vez em quando, ele não registra um toque na primeira tentativa ou detecta um toque que você nunca teve a intenção. É algo que pode criar frustrações em miniatura, especialmente para uma criança acostumada a uma experiência mais tranquila em um iPad, mas nunca durou muito.

Houve alguns momentos no jogo em que ambos os lados sentiram que o jogo estava com problemas e eu tive que intervir para encerrar a ligação e reiniciá-lo. Quando informei a Amazon sobre isso, eles enviaram outro dispositivo Glow que dizia ter as atualizações mais recentes. Minha segunda unidade de teste não foi impecável, pois percebi que o sistema travou uma vez na roda de carregamento, mas foi facilmente consertado. Em geral, as peculiaridades eram poucas e não pareciam prejudicar o negócio. Imagino que tudo o que experimentei poderia ser suavizado por futuras atualizações de software.

Há um futuro brilhante para a Glow

Com o estado de tudo agora, voos de longa distância para visitar a família não estão nas cartas para nós no momento. Fizemos os aniversários do Zoom e às vezes a família se junta a nós para as refeições através do FaceTime, seus rostos apoiados em suportes de telefone na frente das crianças. Mas Glow traz algo novo porque ler um livro com a vovó não era tão fácil antes, e jogar um jogo de cartas com vovô remotamente nem era possível.

Como me inscrevi para comprar um Glow quando ele estiver disponível, isso significa que vou precisar presentear meus parentes com tablets e suportes para que seja confortável para todos se conectarem. E então terei que adicionar a assinatura mensal Kids Plus após o primeiro ano. É muito para investir. É como comprar uma consola de jogos, mas concebida apenas para os jogadores mais pequenos entre nós. Esse custo não parece tão ruim quando você pensa no que perdemos com a distância. Meu pai e minha sogra disseram que jogar e ler histórias para dormir era uma ótima experiência – que era como se morássemos por perto.

O Glow é o início de uma nova categoria de produto? Possivelmente. O jogo remoto existe agora em produtos como a mesa de jogo Infinity e os tabuleiros de xadrez inteligentes da Square Off. Mas olhar um jogador remoto nos olhos sem estar na mesma sala? Isso é especial. A Amazon está experimentando algo que pode tornar as conexões virtuais mais significativas. Eu gostaria de ver onde mais esse conceito pode ir. Por enquanto, é perfeito para parentes que estão perdendo um momento de amizade com os filhos. Bravo, Amazon, por fazer um gadget infantil que não me deixa preocupado com muito tempo de tela.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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