Análise de níveis de saúde: otimize seu condicionamento físico com um rastreador de glicose de $ 400

O rastreamento de glicose em tempo real para fins de condicionamento físico está aqui, mas vai custar

“O que é aquela coisa no seu ombro?” tem sido a pergunta que me fizeram com mais frequência no último mês. Compreensivelmente. Nos últimos 30 dias, mal aparecendo por baixo da manga das minhas camisetas, apareceu um grande adesivo preto. É redondo, com cerca de cinco centímetros de diâmetro e se parece com um band-aid de alta qualidade. Mas aquele adesivo é apenas uma capa. Embaixo dele está um disco de plástico menor, com um pequeno fio que está enfiando no meu corpo e analisando meus níveis de açúcar no sangue em constante mudança. É o mais próximo que já estive do status de ciborgue.

Levels Health é um novo produto e serviço – atualmente em fase beta final, mas disponível para o público – projetado para monitorar a resposta da glicose do seu corpo a diferentes estímulos, como exercícios e estresse e, especialmente, os alimentos que você ingere. É uma espécie de Fitbit para sua saúde metabólica, e atualmente custa caro $ 400 para o programa de um mês. Destina-se a atletas e pessoas preocupadas com a saúde que procuram tudo, desde um desempenho ideal até simplesmente manter-se saudável.

Dispositivos de monitoramento de glicose como esses são tradicionalmente usados ​​por diabéticos, que precisam saber seus níveis de açúcar no sangue e quando administrar insulina ou tratar o baixo nível de açúcar no sangue. Mas Levels está se promovendo como um produto de bem-estar para qualquer pessoa usar e não está fazendo nenhuma afirmação diagnóstica. “O Levels é atualmente um programa de saúde e bem-estar que não se destina a diagnosticar, gerenciar ou tratar quaisquer problemas de saúde”, disse o Dr. Casey Means, cofundador e diretor médico da empresa.

Mas vamos voltar um pouco e falar sobre a própria glicose.

Você pode pensar na glicose como o principal bloco de construção da energia dentro de seu corpo. Seu processo digestivo quebra os alimentos que você ingere (especialmente os carboidratos, mas também gorduras e proteínas) e converte grande parte deles em glicose, que coloca em sua corrente sanguínea. Quando isso acontece, o pâncreas recebe um sinal para liberar insulina, que é um hormônio que permite às células do corpo absorver a glicose e usá-la como energia (cada célula do corpo usa a glicose).

O problema é que pode haver coisas boas demais. Quando há muita glicose no sangue, isso meio que sobrecarrega o seu sistema. Seus músculos não conseguem suportar tudo, e coisas ruins começam a acontecer. Ele pode ser armazenado nas células de gordura como triglicerídeos. Pode danificar o fígado, o cérebro e outros sistemas. Grandes doses de glicose também podem fazer com que seu pâncreas produza insulina em excesso, o que pode levar a algo conhecido como “resistência à insulina”, em que as células começam a ignorar a insulina e absorvem cada vez menos glicose com o tempo, o que significa cada vez mais glicose permanece em seu sangue. Isso pode levar a uma série de problemas médicos, incluindo diabetes tipo 2, doenças cardíacas, obesidade e, potencialmente, coisas como câncer, Alzheimer, problemas reprodutivos, fadiga, névoa cerebral e muito mais. De acordo com um estudo de 2018 da UNC em Chapel Hill, apenas cerca de 12% dos americanos são metabolicamente saudáveis, o que é um número assustadoramente baixo.

O monitor de glicose possui uma sonda que se insere em seu braço. É surpreendentemente indolor.

Foto de Brent Rose para o

Isso tudo é uma divisão de nível bastante elevado. Se você quiser entrar em detalhes, Levels escreveu o que chama de Guia definitivo para a aptidão metabólica, que é uma leitura fascinante e que vai em mais detalhes do que eu posso aqui. A versão TL; DR é esta: picos altos em seus níveis de glicose são ruins, mas cada corpo é diferente, e não há uma solução única que funcione para os humanos. O que causa um pico em mim pode não causar um pico em você. Podemos todos responder de forma diferente aos mesmos alimentos, exercícios ou rotinas de sono, e embora algumas regras práticas possam ser um tanto constantes, a única maneira de saber com certeza é experimentar e rastrear os resultados, o que finalmente nos traz de volta ao coisinha no meu ombro.

O disco que está preso em mim é um monitor contínuo de glicose (CGM). Esses produtos em si não são supernovos, e Levels não faz este realmente. Em vez disso, ele funciona com um produto chamado Freestyle Libre, feito pela Abbott. O gadget é responsável por grande parte do custo do programa Níveis. Cada um dura 14 dias, então você deve trocá-los na metade. O sensor em forma de disco vem embutido em um selo plástico redondo maior. Você tenta encontrar um ponto fora do caminho na parte de trás do braço, de preferência na pequena bolsa entre o tríceps e o deltóide, e limpa a área com uma compressa embebida em álcool. Então, você coloca o selo em seu braço e o pressiona até ouvir um clique alto. Nesse clique, o dispositivo realmente espetará você com um pequeno alfinete, que é imediatamente retirado e substituído por um pequeno fio flexível de um quarto de polegada, que tem a espessura de uma única cerda de uma escova de cabelo. Levels promete que é completamente indolor, e de fato foi. Eu literalmente não conseguia sentir nada, nem durante nem depois.

Uma ferramenta de plástico é usada para montar o monitor em seu braço

Foto de Brent Rose para o

Depois de remover o selo de plástico, você tem este pequeno disco branco preso a você. Você coloca o círculo adesivo preto maior sobre ele apenas para dar um pouco de proteção adicional e está pronto para ir. É completamente à prova de suor e à prova d’água (corri, nadei, surfei com ele e nunca tive problemas), e você vai esquecer que está lá. O sensor registra uma amostra a cada minuto e transfere todos os dados para o seu telefone quando você o faz a varredura. Para fazer isso, basta tocar a parte de trás do seu telefone no sensor. Ele tem um rádio NFC e transfere todos os pontos de dados coletados desde sua última varredura para o aplicativo Níveis.

Esse aplicativo é onde você passa a maior parte do tempo. É onde você registra todos os seus alimentos e exercícios. Você simplesmente escreve o que comeu e quando comeu, ou pode tirar uma foto, se for mais fácil. Você não precisa ser muito específico (ou seja, você não está contando calorias, ingredientes ou macros); basta inserir informações suficientes para lembrar o que você tinha. Você também pode registrar eventos como meditação, sexo ou momentos de estresse agudo. O que você quiser, na verdade – você pode ver como seu corpo responde. Levels recomenda que você mantenha seus níveis de glicose entre 70 e 110 mg / dL. O ADA diz que você pode ir até 140 mg / dL, mas depois de cruzar a linha 140, você é classificado como “pré-diabético”, então Levels quer que você fique bem longe disso e na zona “ideal”.

O nome do jogo é evitar picos e quedas de glicose. O aplicativo mostra um gráfico de todos os seus pontos de dados, e você deseja ver uma curva agradável e suave após as refeições. Os níveis também classificam cada item registrado de zero a 10 (sendo 10 o melhor), para que você possa interpretar facilmente seus resultados. Registrei quase tudo que comia e cada minuto de exercício durante um mês e fiquei genuinamente surpreso com a forma como meu corpo respondia a certas coisas.

O aplicativo Níveis informa exatamente como cada refeição ou atividade afetou seus níveis de glicose.

Captura de tela de Brent Rose / The

Por exemplo, há uma barra de proteína que eu tenho comido há anos que é rica em proteínas e baixo teor de carboidratos, etc. Fiquei chocado que fez minha glicose subir de forma agressiva. Os níveis deram 2. Acontece que meu corpo não se importa com alguns álcoois de açúcar, mas outros tipos de álcoois de açúcar causam uma forte reação. Felizmente, meu café da manhã normal de ovos com salada e café chegou a 10, mas se eu adicionasse uma tigela de mingau de aveia a ele, minha pontuação caía para 3. Os pratos de frango estavam bem com um molho de churrasco saboroso, mas se eu mudasse para o meu favorito (um doce), caiu para zero. Droga. Batatas pareciam ser um dos piores criminosos por me causar picos, o que era de partir o coração, mas as batatas-doces eram menos ruins.

Uma das maiores conclusões para mim foi como eu poderia mitigar o impacto negativo de uma coisa adicionando outra. Por exemplo, em vez de comer aquela barra de proteína que me dava 2 por si só, se eu comesse com carne seca e amêndoas, ela aumentava para 6. O jantar frequentemente fazia com que eu subisse, mas o jantar com uma caminhada logo depois melhorava meus números significativamente porque meus músculos usaram um pouco do excesso de glicose no meu sangue. Um coquetel depois de ir para a cama era ruim, mas um coquetel depois de ir para a cama com outra pessoa … não era tão ruim! Você também recebe uma pontuação para cada dia e semana como um todo, de 0 a 100, sendo 100 o melhor.

Ser ativo após uma refeição geralmente mitigou o aumento nos níveis de glicose dos alimentos

Níveis sugere que você não faça alterações durante a primeira semana, para que possa ver o que acontece com seus hábitos normais. Durante a segunda e terceira semanas, eles sugerem que você comece a experimentar alimentos diferentes para ver como seu corpo responde a coisas diferentes. Para a quarta semana, é recomendado que você tente implementar seus aprendizados e buscar a pontuação mais baixa possível. Tudo o que você registra leva cerca de duas horas antes que você possa ver sua pontuação (porque seu corpo não responde aos alimentos ou exercícios imediatamente), mas então você pode ver tudo no aplicativo. O Levels também envia por e-mail relatórios diários e semanais e, finalmente, um grande relatório no final de sua jornada de um mês que tem 14 páginas de informações granulares divididas em tabelas e gráficos fáceis de entender.

Embora o dispositivo em si não dói em nada, deve-se dizer que existem alguns pontos fracos. Para começar, Levels está usando uma solução de dois aplicativos. Você tem que baixar o aplicativo do sensor (chamado LibreLink) e configurar uma conta nele; então, você diz a esse aplicativo para compartilhar informações com o aplicativo Níveis. Depois que tudo estiver configurado e vinculado, você realmente não precisa lidar com o LibreLink novamente, mas Levels reconhece que o processo de integração não é ideal e está trabalhando em uma solução melhor.

Um problema maior é que o próprio sensor pode armazenar apenas oito horas de pontos de dados. Isso significa que se você não se lembrar de digitalizá-lo logo antes de ir para a cama e novamente ao acordar, você terá algumas lacunas em seus dados. Não é o ideal, especialmente se você é uma daquelas pessoas de sorte que realmente consegue dormir mais de oito horas (diga-me como é?). O Levels está trabalhando na compatibilidade com outro monitor de glicose contínuo com Bluetooth, de modo que ele possa enviar atualizações constantemente para o seu telefone em segundo plano, mas nenhuma palavra ainda sobre se ou quando essa opção estará disponível.

O sensor pode armazenar apenas oito horas de dados, então você deve se lembrar de sincronizá-lo frequentemente com o aplicativo

Os níveis podem ajudar mais a esclarecer o que seus números significam, especialmente no início. No momento, da forma como o aplicativo está configurado, você não recebe uma tonelada de informações ou conselhos para acompanhar seus dados. A empresa escreveu muitos blogs que ajudam a explicar os meandros da ciência por trás disso, mas seria bom se fosse melhor integrado ao aplicativo e se houvesse mais coaching integrado durante o processo.

Por último, tem o preço. US $ 400 por mês é exorbitante. Para isso, você poderia comprar um relógio multiesportivo muito sólido com GPS (ou um Apple Watch) que duraria anos e acompanharia uma tonelada de métricas e atividades diferentes. Claro, os dados que você obtém de Levels são únicos no panteão dos rastreadores de fitness, mas seria mais fácil dar o salto se o custo não fosse tão exorbitante. Seu preço certamente apóia o argumento de que a tecnologia de fitness realmente só beneficia os ricos.

Um adesivo à prova d’água ajuda a proteger o monitor enquanto você o usa.

Foto de Brent Rose para o

No final das contas, gostei da minha experiência com o Levels e posso ver que é uma ferramenta útil para atletas que desejam aprender como se abastecer de maneira adequada para a química corporal única e para pessoas que se preocupam com sua aptidão metabólica. Não perdi peso no mês em que perdi, mas é porque os níveis de glicose são apenas uma parte da imagem. Levels funciona com Apple Health e Google Fit para importar atividades automaticamente, mas parte de mim achou que seria bom se pudesse se integrar com um sistema de rastreamento de calorias como o MyFitnessPal.

Depois de pensar um pouco, porém, passei a acreditar que talvez seja melhor levar um mês para simplesmente aprender como seu corpo responde a diferentes alimentos e atividades e, em seguida, integrar esses aprendizados em sua dieta e plano de exercícios daqui para frente. Isso é algo que já estou fazendo desde que tirei o rastreador. Onde eu costumava comer apenas uma maçã, agora estou mais propenso a combiná-lo com um pouco de iogurte ou queijo, porque sei que não aumentará tanto a minha glicose, o que será melhor para minha saúde a longo prazo e pode ajudar evitar uma queda de energia algumas horas depois. Isso realmente é valioso.

Levels tem como meta um lançamento completo em 2022. Atualmente está em uma versão beta semifechada e tem mais de 100.000 pessoas na lista de espera, mas se você usar este link, poderá pular a fila, e a maioria das pessoas receberá o kit rastreador em até duas semanas após o pedido.

Atualização, 3:50 PM ET 30 de novembro de 2021: depois que esta avaliação foi publicada, Levels estendeu a mão para dizer que agora está planejando seu lançamento completo em 2022, em vez de até o final deste ano, embora não tenha uma descrição mais precisa prazo do que isso. Atualizamos o artigo para refletir essas informações.

Fotografia de Brent Rose para The

Concordar em continuar: Níveis de saúde

Cada dispositivo inteligente agora exige que você concorde com uma série de termos e condições antes de poder usá-lo – contratos que ninguém realmente lê. É impossível para nós ler e analisar cada um desses acordos. Mas começamos a contar exatamente quantas vezes você precisa clicar em “concordar” para usar os dispositivos quando os analisamos, uma vez que esses são acordos que a maioria das pessoas não lê e definitivamente não pode negociar.

Para usar o sistema Levels Health, você deve usar dois aplicativos: um para gerenciar e emparelhar o dispositivo Freestyle Libra e um para gerenciar sua conta Levels Health.

O aplicativo LibraLink possui termos de serviço com os quais você deve concordar antes de usá-lo. O aplicativo Levels também possui termos de serviço, além de uma política de privacidade para seu serviço.

Cálculo final: dois aplicativos e três acordos obrigatórios.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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