Análise do Nreal Light: Hardware é apenas metade da batalha

Através de um vidro, obscuramente

Nreal me vendeu o apelo de assistir TV com um par de óculos, e eu gostaria de recomendar a compra dos óculos que servem.

Os óculos de sol Light da Nreal, que a Verizon começará a vender no final deste mês, são um dos poucos fones de ouvido de realidade aumentada voltados para o consumidor. Eles são um feito técnico impressionante: pequenos para um produto AR ou VR, comparativamente acessível por US $ 599 e capazes de realidade mista completa que projeta imagens no espaço real, não apenas uma sobreposição heads-up plana como os North Focals.

Infelizmente, o software do Nreal não cumpre a promessa do hardware. O Light é prejudicado por um esquema de controle básico, um ecossistema de aplicativos irregular e uma experiência do usuário que varia de mal cozida a mal funcional. O Nreal pode muito bem ter nos mostrado o futuro do AR, mas parece desinteressado em tornar a experiência muito agradável.

Nossa revisão de

Nreal Light

Pontuação

6 de 10

Coisa boa

Design super compacto

Processo de adaptação conveniente

Comparativamente acessível

Coisas Ruins

Suporte limitado a dispositivos e aplicativos dos EUA

Experiência do usuário inconsistente

Opções de realidade mista mal cozidas

Compre por $ 599,00 da Verizon

O Nreal Light é (mais ou menos) uma versão mais elegante dos fones de ouvido de $ 3.500 Microsoft HoloLens ou $ 2.295 Magic Leap One de realidade mista. O dispositivo se parece com um par de óculos de sol muito grandes com duas câmeras para rastreamento espacial embutidas na frente. Quando você o conecta a uma porta USB-C de um telefone Samsung ou OnePlus compatível, ele projeta uma imagem ligeiramente transparente no topo do mundo real. Isso pode incluir uma tela plana que sempre fica no centro de sua visão, uma grade de ícones fixados em um ponto específico no espaço ou um tabuleiro de jogo 3D em uma mesa física. Você pode controlar os aplicativos deslizando um trackpad na tela do telefone ou apontando-o como um controle remoto para apontar e clicar.

O Light é apenas “mais ou menos” como esses produtos de RA por dois motivos. A primeira é que o Nreal não está usando a mesma tecnologia ótica da Microsoft ou do Magic Leap. Esses caros fones de ouvido de nível industrial usam algo chamado guia de onda: uma lente multicamadas fina que fica na frente de seus olhos, refratando a luz de um projetor. O Nreal Light usa um sistema chamado de óptica de bebedouro: micro telas OLED cuja luz é refletida em um espelho.

Eu não tinha um dispositivo HoloLens ou Magic Leap para comparação, embora já tenha usado os dois no passado. O campo de visão diagonal de 53 graus da Light é semelhante ao HoloLens da geração atual, e seu sistema de projeção OLED produz imagens incrivelmente nítidas. As imagens desbotam contra a luz do meio-dia ou contra a tela brilhante de um laptop e quase nunca parecem totalmente opacas, mas eu poderia dizer o mesmo sobre os hologramas de outros fones de ouvido.

Os óculos vêm com uma bolsa de transporte preta compacta.

Por outro lado, as projeções Nreal Light parecem muito menos convincentes em 3D do que as imagens HoloLens ou Magic Leap. Nunca tive a estranha sensação de que um objeto estava literalmente descansando no chão ou rolando atrás de uma mesa, algo que já senti muitas vezes com fones de ouvido mais caros. A ilusão era mais como uma versão realmente de alta qualidade dos jogos de realidade aumentada do Lenovo Mirage.

Acredito que isso se deva em parte à minha segunda advertência: o Nreal não está focado em criar experiências imersivas ou ótimo rastreamento espacial. Minha unidade de análise veio pré-instalada com um punhado de aplicativos completos de realidade mista ao lado de uma variedade de aplicativos (como Wikipedia, YouTube e alguns portais de vídeo chineses) que você pode fixar como janelas de realidade mista. Mas a maioria dos primeiros eram minijogos desenhados ao acaso e mal funcionais. As câmeras de rastreamento supostamente suportam rastreamento de mão em cima do esquema de controle baseado em telefone, mas você não pode controlar a interface principal dessa forma, e não consegui encontrar nenhum aplicativo de realidade mista pré-instalado que o suportasse.

O projeto óptico de “bebedouro de pássaros” requer uma borda superior espessa.

Os protetores de nariz trocáveis ​​sustentam as lentes.

Um aplicativo inicializador é necessário para controles completos de realidade mista.

Em vez disso, a Nreal parece mais interessada em dar aos compradores uma tela virtual privada – e os resultados são tentadoramente próximos de ótimos. Muitas empresas, incluindo a Meta (anteriormente Facebook) com seu Quest 2, se oferecem para substituir seu monitor ou TV por óculos. O Nreal Light é a primeira vez que quis aceitar esse acordo.

O Nreal amenizou os maiores pontos fracos das telas virtuais, principalmente a estranheza de usar uma. Com 106 gramas, o Nreal Light é mais leve do que até mesmo os menores headsets VR da geração atual, incluindo o HTC Vive Flow de 189 gramas. Seu design ainda é pesado e grosso. Mas uma ponte nasal que pode ser trocada sustenta as lentes na distância e no ângulo corretos – o que é, infelizmente, estranhamente longe do seu rosto e anula qualquer chance de as pessoas pensarem que você está usando óculos de sol normais – para exibir uma imagem com clareza. Quando você não estiver usando o Light, você pode dobrá-los e colocá-los em uma caixa compacta.

São os raros fones de ouvido AR / VR estilo óculos que ficam na minha cabeça

Eu sou uma pessoa cabeluda que acha a maioria dos fones de ouvido estilo óculos quase impossíveis de usar, mas o Light foi uma exceção. É infinitamente mais fácil de colocar ou tirar do que outros dispositivos de RA e VR, e ficou no meu rosto com ajustes ocasionais, desde que eu não movesse minha cabeça muito rapidamente. Embora as lentes dos óculos de sol tornem tudo um pouco mais difícil de ver, há uma sensação de conexão com o mundo exterior que nem mesmo a RV com vídeo passthrough pode te alcançar.

Depois de um pouco de experimentação com o Nreal Light, eu poderia sentar-me confortavelmente em um sofá assistindo recapitulações do fandom do YouTube Dream SMP enquanto tricotava, usá-lo na minha mesa enquanto usava o aplicativo Wikipedia ou colocar meu telefone no bolso e andar pela cozinha fazendo chá enquanto assistia anime. Eu até peguei o Light no metrô – recebi muitos olhares engraçados, mas a experiência foi cerca de um milhão de vezes melhor do que minhas aventuras de transporte público com um Gear VR seis anos atrás. A Nreal envia o dispositivo com uma capa preta que bloqueia completamente a luz, mas eu preferia ser capaz de ver o que estava acontecendo ao meu redor, especialmente porque os óculos não são um substituto para um fone de ouvido de realidade virtual mais completo.

CONCORDAR EM CONTINUAR: NREAL LIGHT

Cada dispositivo inteligente agora exige que você concorde com uma série de termos e condições antes de poder usá-lo – contratos que ninguém realmente lê. É impossível para nós ler e analisar cada um desses acordos. Mas vamos começar a contar exatamente quantas vezes você tem que clicar em “concordar” para usar os dispositivos quando os revisarmos, uma vez que esses são acordos que a maioria das pessoas não lê e definitivamente não pode negociar.

Você pode usar os óculos Nreal Light como um display externo simples sem acordos – basta conectá-los a um computador ou telefone com uma conexão USB-C. Se você quiser usar seus recursos de realidade mista, no entanto, você precisará do aplicativo Nebula launcher. Inclui o seguinte:

Política de Privacidade Nreal

Termos de Serviço Nreal

Você pode ver as permissões completas do aplicativo necessárias aqui; entre outras coisas, o Nebula requer acesso à câmera do seu telefone para rastreamento de realidade mista.

Cálculo final: Zero acordos obrigatórios, dois obrigatórios para realidade mista

Isso envolve algumas compensações, é claro. A imagem projetada não era tão rica como eu teria obtido em uma TV OLED física ou em um monitor. Os óculos usam pequenos alto-falantes que canalizam o som em seus ouvidos, e seu áudio era um pouco diminuto e não necessariamente adequado para um espaço público como o metrô, embora parecesse variar de acordo com o aplicativo. (Estranhamente, não há botões de volume no hardware, apenas um botão giratório que muda o brilho da tela.) O campo de visão excede em muito, digamos, o Microsoft HoloLens original, mas ainda não se estende a todo o seu campo de visão . A luz também consumiu a bateria do telefone OnePlus 8 5G UW que Nreal me emprestou, dando-me cerca de três horas de exibição de TV entre as cargas.

Os maiores problemas, entretanto, estavam relacionados ao software. Um aplicativo inicializador Nreal oferece dois modos: transmissão aérea, que reflete a tela do seu telefone, e realidade mista, que inicia aplicativos fixados no espaço 3D. Este último modo não é compatível com DRM de aplicativos de streaming americanos como Amazon Prime Video e Netflix, então você tem que transmiti-los – o que significa que você não pode fixar as janelas em uma parte específica da sua sala, use o telefone como um controlador de ponteiro ou minimizar o aplicativo na tela do telefone. Até mesmo o campo de visão bastante amplo é uma faca de dois gumes aqui, porque significa que as imagens se estendem até a borda da tela, onde é difícil focalizá-las. Eu perguntei a Nreal se havia planos para mudar isso, mas a porta-voz Angela Lin indicou que esses aplicativos não suportariam realidade mista “no momento”.

As câmeras são incorporadas aos óculos para rastreamento espacial.

O suporte de dispositivo limitado do Nreal também prejudica seu sistema. O Light funciona com produtos além de seu punhado de telefones compatíveis – eu o conectei a um telefone Samsung mais antigo e MacBook Pro – mas apenas como um monitor externo bem no centro de sua visão. Isso significa que você não pode fazer coisas como fixar uma segunda tela de laptop em sua mesa.

E mesmo dentro do modo de realidade mista, o telefone não é um controlador muito bom. Não há tentativa de criar uma interface consistente entre os aplicativos, então praticamente toda experiência de realidade mista de terceiros tem um conjunto diferente e incrivelmente desajeitado de botões virtuais fixados no controle remoto do telefone.

O software ruim pode ser corrigido após o lançamento, ao contrário do hardware ruim. Mas simplesmente não há sensação de que o Nreal está almejando um ecossistema coerente, em vez de um monitor externo que fica nivelado sobre seus olhos. E para o último, você pode querer esperar pelo Nreal Air, um fone de ouvido ainda menor, sem câmeras, que deve ser vendido por um preço muito mais baixo.

Seu telefone funciona como um controle remoto no modo de realidade mista.

O que é uma pena, porque posso imaginar um futuro emocionante para o Nreal Light. É muito mais discreto e quase normal do que qualquer coisa semelhante que vi em outra empresa – até mesmo a Apple com seu fone de ouvido AR / VR que vazou amplamente. Com uma interface melhor, eu poderia imaginar usá-lo com um teclado sem fio e rastreamento de mão como um substituto do laptop. Embora eu ainda me sinta estranho assistindo a um filme com alguém através de dois pares de óculos pessoais, é um bom substituto para a TV se eu estiver assistindo algo sozinho – ou com outra pessoa casualmente andando por aí.

Mas a maioria dos compradores dos EUA não se cansará do que o Nreal Light de primeira geração está oferecendo. É um quase protótipo caro que deixa muitas frutas óbvias ao alcance da mão não colhidas, quase certo de melhorar com outra iteração ou ser esmagado por um dos muitos concorrentes do Nreal. E até que ele possa realmente substituir algumas das telas em sua vida, você realmente precisa de outra?

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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