Antes dos dinossauros, milípedes maiores do que você rastejavam na Terra

Os cientistas acabaram de encontrar um fóssil de um que poderia ser mais longo do que a altura da sua árvore de Natal.

Imagine um pequeno centopéia assustador, rastejante e pernalta atravessando seu quarto. Agora amplie sua imagem mental até que a criatura tenha aproximadamente o tamanho de um jogador de basquete profissional. No norte da Inglaterra, os cientistas acabaram de encontrar um fóssil da criatura que você conjurou, sem a cabeça.

Embora a equipe de pesquisa tenha calculado que a versão real do milípede tivesse até 2,6 metros (8,5 pés) de comprimento e cerca de 50 quilogramas (110 libras) de peso, o segmento fossilizado tinha apenas 75 centímetros (30 polegadas) do corpo.

“Encontrar esses fósseis de milípedes gigantes é raro, porque uma vez que eles morreram, seus corpos tendem a se desarticular, então é provável que o fóssil seja uma carapaça muda que o animal derramou enquanto crescia”, Neil Davies, do departamento de ciências da terra da Universidade de Cambridge. e principal autor do estudo, disse em um comunicado. “Ainda não encontramos uma cabeça fossilizada, então é difícil saber tudo sobre eles.”

Tendo publicado um estudo na segunda-feira no Journal of the Geological Society sobre o que eles poderiam decifrar da descoberta, a equipe diz que esses milípedes gigantes, apelidados de Arthropleura, vagaram pela Terra cerca de 376 milhões de anos atrás, durante o período carbonífero.

Isso é cerca de 100 milhões de anos antes de os dinossauros existirem, e agora – felizmente para os fóbicos rastejantes – a espécie está extinta, possivelmente devido a sucumbir à mudança climática ou ser vítima da ascensão dos répteis, dizem os cientistas.

Não fique muito confortável, porém, porque ainda há muita coisa acontecendo no verso do milípede. Uma equipe separada de pesquisadores na semana passada anunciou a descoberta do primeiro milípede “verdadeiro”, com mais de 1.000 pernas. E ainda está por aí.

De volta ao lado da história atrás de uma parede de vidro, apenas dois milípedes gigantes foram encontrados, ambos na Alemanha. Isso por si só torna este terceiro um achado raro, mas sua magnitude também coloca a espécie em primeiro lugar na lista de maiores invertebrados de todos os tempos, derrotando outro monstro antigo, o escorpião gigante.

A equipe de pesquisa especula que o tamanho do morador da terra era uma consequência da dieta, em contraste com as explicações anteriores de que a suspeita de níveis máximos de oxigênio afetou seu peso. “Embora não possamos saber com certeza o que eles comiam, havia muitas nozes e sementes nutritivas disponíveis na serapilheira na época, e eles podem até ter sido predadores que se alimentavam de outros invertebrados e até mesmo pequenos vertebrados, como anfíbios, “Davies disse.

Chamando a escavação de um “golpe de sorte”, Davies explica que os restos do milípede estavam em um grande bloco de arenito que havia caído de um penhasco em uma praia em Howick Bay em Northumberland, Inglaterra. “O fóssil é tão grande que levou quatro de nós para carregá-lo até a face do penhasco”, disse Davies sobre o esforço de maio de 2018.

O fóssil estava localizado perto do que costumava ser um canal de rio há centenas de milhões de anos. “A maneira como a pedra caiu”, disse Davies, “ela se abriu e expôs perfeitamente o fóssil, que um de nossos ex-alunos de Ph.D. por acaso avistou ao passar”.

Graças a um olhar atento, estamos obtendo uma imagem mais clara de como a Terra já foi – e revelando uma nova categoria de pesadelos.

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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