aptX: Tudo o que você precisa saber sobre o aprimoramento de Bluetooth sem fio

O codec aptX pode ajudar seus fones de ouvido e alto-falantes Bluetooth a soar melhor? Pode ser. Veja como.

Se você é o tipo de pessoa que adora examinar as listas de recursos de alto-falante e fone de ouvido, provavelmente se deparou com o aptX anunciado como uma melhoria na qualidade da transmissão de áudio entre sua fonte, como um telefone ou tablet, e seus fones de ouvido ou alto-falantes . Nos primeiros dias do Bluetooth, o aptX recebeu muita atenção devido ao seu potencial de qualidade muito superior em comparação com a transmissão padrão do Bluetooth.

A tecnologia Bluetooth percorreu um longo caminho na última década ou mais – está atualmente em sua iteração da versão 5 – e, como tal, o aptX não é a panaceia que parecia antes. Isso não significa que não seja potencialmente útil, apenas que não significa necessariamente que haja muito, se houver, melhoria audível. Mas pode ter outros benefícios, então definitivamente vale a pena aprender sobre.

Se você é o tipo de pessoa que adora examinar as listas de recursos de alto-falante e fone de ouvido, provavelmente se deparou com o aptX anunciado como uma melhoria na qualidade da transmissão de áudio entre sua fonte, como um telefone ou tablet, e seus fones de ouvido ou alto-falantes . Nos primeiros dias do Bluetooth, o aptX recebeu muita atenção devido ao seu potencial de qualidade muito superior em comparação com a transmissão padrão do Bluetooth.

A tecnologia Bluetooth percorreu um longo caminho na última década ou mais – está atualmente em sua iteração da versão 5 – e, como tal, o aptX não é a panaceia que parecia antes. Isso não significa que não seja potencialmente útil, apenas que não significa necessariamente que haja muito, se houver, melhoria audível. Mas pode ter outros benefícios, então definitivamente vale a pena aprender sobre.

Mas antes que possamos explicar o aptX, precisamos falar sobre o próprio Bluetooth.

Leia mais: Os melhores fones de ouvido de 2020

Áudio Bluetooth: uma introdução rápida

O áudio digital é uma coleção de amostras de como uma onda sonora se parece em um momento específico no tempo. Em vez de uma onda de som constante, é uma série de instantâneos.

Com o suficiente desses instantâneos, ou “amostras”, um dispositivo de reprodução (um iPhone, digamos) pode convertê-los de volta em uma onda sonora suave. Pegue o bom CD à moda antiga. O áudio em um CD tem 44.100 amostras a cada segundo, e cada amostra tem um valor entre 0 e 65.535 (também chamado de “16 bits”). Em outras palavras, existem 44.100 instantâneos por segundo e cada instantâneo tem um dos 65.536 valores potenciais.

Essa taxa de 16 bits / 44kHz de CD equivale a cerca de 10 megabytes por minuto para estéreo, ou mais de um megabit por segundo. Embora não sejam muitos dados atualmente, ainda são muito mais do que o que é facilmente transmissível entre um dispositivo portátil e fones de ouvido Bluetooth. Ele também mastigaria seus dados móveis se você os transmitisse.

Daí a onipresença de áudio compactado, como AAC e MP3. Esses “codecs”, uma mala de compressão / descompressão, removem o que você teoricamente não consegue ouvir usando um método chamado “modelagem psicoacústica”. Isso permite que eles reduzam o tamanho dos arquivos de áudio ou fluxos significativamente. MP3s, por exemplo, costumam ter cerca de 1 MB por minuto. Isso é uma redução de 10x, com uma diminuição correspondente no tamanho do arquivo.

A desvantagem da conveniência é a qualidade. Esses codecs são chamados de “com perdas”, pois o som removido é perdido e não pode ser recuperado. Áudio compactado, em teoria, soa pior do que a versão não compactada da mesma música. Isso não é tão perceptível agora como era nos primeiros dias do formato, graças aos melhores codificadores, taxas de bits mais altas e muito mais, mas às vezes você ainda pode notar a diferença mesmo com os fones de ouvido mais baratos.

O que nos traz de volta ao Bluetooth. Bluetooth é uma transmissão sem fio de baixa potência projetada para permitir que dois dispositivos transfiram dados facilmente em um curto alcance. Tem um alcance mais curto, menos energia e transfere menos dados do que o Wi-Fi. À medida que o padrão Bluetooth avançou, também avançou o tamanho de seu limitado “tubo” sem fio. Ou seja, muito mais dados podem ser transmitidos via Bluetooth do que quando foi lançado.

Nos primeiros dias do Bluetooth, o áudio precisava ser compactado significativamente para funcionar. Isso foi feito usando um codec chamado SBC ou “codec de sub-banda de baixa complexidade”. Não foi projetado com perfeita fidelidade de áudio em mente. Ele foi projetado para usar o mínimo de poder de processamento possível, dados os dispositivos de baixo consumo para os quais foi projetado. Ele ficou melhor com o passar dos anos e, na maioria dos dispositivos, funciona a uma taxa de bits de até 345 kilobits por segundo. Para referência, se você pagar por uma conta Spotify Premium, você pode obter até 320 Kbps, mas mais sobre isso em um momento. Isso não quer dizer que quaisquer dois codecs na mesma taxa de bits terão o mesmo som, mas nos dá algo simples de comparar.

Não há garantia de que o SBC funcionará a 345 Kbps, no entanto. É possível que um dispositivo use uma taxa de bits mais baixa, o que significa que é o máximo que você obterá, independentemente dos recursos com que o emparelhar. Na melhor das hipóteses, o SBC não é radicalmente diferente em qualidade de áudio do MP3 ou AAC. Não é necessariamente sempre melhor, no entanto. Foi nesse miasma de compressão com perdas que o aptX nasceu.

Digite aptX

aptX ainda é compressão; é apenas um tipo diferente de compressão. Enquanto o MP3 usa modelagem psicoacústica para retirar dados, o aptX usa “ADPCM de domínio do tempo”, que é uma toca de coelho cheia de pesquisas divertidas para qualquer um dos leitores com inclinação técnica. A versão simplificada é que o ADPCM usa menos bits por amostra, portanto, os arquivos são menores.

A Qualcomm, a empresa que atualmente possui as patentes aptX, faz grandes afirmações sobre sua tecnologia. “O áudio aptX é uma tecnologia de taxa de bits eficiente que garante que você receba áudio de alta qualidade de seu dispositivo Bluetooth, para que você tenha uma melhor experiência de escuta.

O truque é que ambos os produtos – o telefone e os fones de ouvido, por exemplo – devem ter aptX para obter qualquer benefício. Se apenas um tiver, você não obterá aptX.

A versão inicial do aptX ainda existe e é bastante comum. A maior melhoria em relação ao SBC é que ele requer uma taxa de bits de 384 Kbps. Não haverá muita, se houver, diferença audível entre aptX em 384 e SBC em 345. Se um ou mais de seus dispositivos não rodam SBC em sua melhor taxa de bits, mas oferece aptX, então você pode ouvir uma melhoria .

aptX HD vai um passo além, oferecendo áudio de 24 bits a uma taxa de bits de até 576 kbps, enquanto o novo aptX Adaptive teoricamente oferece a qualidade de som do aptX HD a uma taxa de bits inferior e tem a opção de uma taxa de amostragem de 96kHz.

Aqui está uma lista de produtos que possuem aptX. É importante ressaltar que não há produtos Apple na lista. Mas muitos telefones Samsung, LG, Google e outros têm, assim como vários alto-falantes e fones de ouvido. A lista não parece ser atualizada regularmente, então se você não encontrar seu dispositivo atual ou algum que esteja considerando, vale a pena conferir a página de especificações do respectivo fabricante.

O aptX vale a pena agora?

Em uma palavra: talvez. SBC não é o problema de esmagamento de qualidade que era nos primeiros dias do Bluetooth. Feito corretamente, está no mesmo nível de outros codecs com perdas. aptX irá, potencialmente, dar a você uma melhor garantia de que a transmissão não é o elo mais fraco em sua cadeia de áudio, mas há muito mais do que encontrar o logotipo do aptX e assumir que o dispositivo vai lhe dar um ótimo som. Alguns dispositivos, por exemplo, reproduzirão o codec diretamente da fonte. Portanto, se você tiver arquivos AAC em seu telefone e seus fones de ouvido suportarem – e sim, a maioria dos hardwares da Apple suporta – você ouvirá isso sem uma conversão para SBC, portanto aptX não é necessário.

Além disso, e talvez o mais importante, considere o que você está ouvindo. No papel, aptX HD parece ótimo, com uma alta taxa de amostragem e de bits. A menos que você tenha uma fonte de alta qualidade, no entanto, esse recurso adicional não é importante. Uma transmissão melhor não tornará o som do seu áudio melhor, a menos que ele tenha sido restringido por um tipo de transmissão inferior. Em outras palavras, se você estiver ouvindo um fluxo de áudio de baixa qualidade, em fones de ouvido baratos, mudar para o aptX HD não vai lhe dar um som melhor. Como mencionado acima, até mesmo o SBC pode ter uma taxa de bits mais alta do que o Spotify Premium, a maioria dos outros serviços de streaming de música ou a maioria dos MP3s disponíveis comercialmente. A versão gratuita do Spotify tem metade dessa taxa de bits e, em dispositivos móveis, é ainda menos. Portanto, não há nenhum ponto no aptX HD se o seu conteúdo não vai tirar proveito dele. O SBC padrão que vem com todos os dispositivos Bluetooth pode servir. Mais uma vez, comparar as taxas de bits não é tudo, mas a diferença provavelmente não será dramática.

Agora, se você estiver baixando áudio descompactado de alta resolução, a história é um pouco diferente. No entanto, isso não é algo que a maioria das pessoas faz e só pode ser feito em sites e serviços especializados. A opção de aumento de alta fidelidade no Tidal, por exemplo, oferece “qualidade autenticada sem perdas, CD e qualidade Master (1.411 kbps contra 320 kbps para streaming padrão).” Há também o Amazon Music HD de aumento de custo adicional e outros. A menos que você tenha procurado intencionalmente áudio de alta resolução, é altamente improvável que sua música seja de alta resolução o suficiente para exigir outra coisa senão uma conexão Bluetooth padrão.

Existem também outros jogadores no jogo. A Sony, por exemplo, tem sua própria opinião sobre o áudio Bluetooth de alta qualidade, chamado LDAC. Não está disponível em tantos dispositivos, no entanto.

É importante ter em mente que o codec de transmissão é apenas uma parte de como a música soa e, honestamente, não é uma grande parte. A qualidade dos alto-falantes e onde eles estão na sua sala, a qualidade dos fones de ouvido e como eles se encaixam, a qualidade do material de origem – todos eles têm um efeito muito maior na qualidade geral do som do que como ele é transmitido de seu telefone aos alto-falantes ou fones de ouvido. Esse pode ser um elo fraco, mas é apenas um link.

Essa é talvez uma declaração controversa, uma vez que aptX é discutido e elogiado extensivamente nos círculos de audiófilos. Então, em vez de acreditar na minha palavra, teste você mesmo. O revisor de áudio de longa data Brent Butterworth criou um teste cego de Bluetooth para que você possa baixar arquivos com codecs diferentes para descobrir se consegue ouvir a diferença. Certifique-se de usar alto-falantes ou fones de ouvido com fio; não adicione um nível adicional de Bluetooth ao teste.

O futuro do aptX e Bluetooth

Existem algumas novas versões do aptX começando a aparecer em produtos que têm potencial para ser muito mais interessantes. Eu discuti Adaptive acima, que se expande na direção da qualidade de áudio. Estou interessado em aptX Low Latency.

Você deve ter notado, ao usar fones de ouvido Bluetooth, um erro de sincronização labial, em que as vozes não combinam com o movimento da boca. Isso é causado pelo processamento adicional necessário para levar o áudio aos seus ouvidos via Bluetooth. A baixa latência reduz o tempo de 200-300 milissegundos do SBC para cerca de 40 ms. Isso deve eliminar efetivamente os problemas de sincronização labial. O codec aptX Adaptive também terá uma latência baixa semelhante, de cerca de 80 ms. O que também está por vir é uma atualização do áudio do Bluetooth, na forma do Codec de Comunicação de Baixa Complexidade, ou LC3. Este codec deveria, em teoria, permitir taxas de bits mais baixas que mantêm a qualidade do áudio. Ele foi anunciado na CES 2020, então não o espere em produtos ainda.

A palavra final (por enquanto)

O aptX pode oferecer melhor qualidade de som? Sim, uma compressão melhor geralmente é uma coisa boa – mas não é uma garantia de boa qualidade de som. É um link em uma cadeia e, na maioria dos dispositivos, o link atual (SBC) funciona perfeitamente bem. Se você ouve todas as suas músicas no YouTube e está feliz com sua conta gratuita do Spotify, o potencial de maior qualidade com aptX provavelmente não será audível. Se você está tentando extrair o máximo de desempenho possível em algum equipamento de última geração que você já possui, e procura novas faixas de audiófilos e novas soluções de download, aptX e especialmente aptX HD e Adaptive podem lhe dar uma pequena vantagem sobre o SBC. Mas se você é tão defensor da qualidade de áudio, suponho que você esteja ouvindo tudo conectado com fios de qualquer maneira.

Na maior parte, porém, é muito mais importante apenas obter um bom equipamento de sonorização.

Além de cobrir a TV e outras tecnologias de exibição, Geoff faz passeios fotográficos em museus e locais interessantes ao redor do mundo, incluindo submarinos nucleares, porta-aviões enormes, castelos medievais, cemitérios de aviões e muito mais.

Você pode acompanhar suas façanhas no Instagram e no Twitter, e em seu blog de viagens, BaldNomad. Ele também escreveu um romance de ficção científica best-seller sobre submarinos do tamanho de uma cidade, junto com uma sequência.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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