Aqui está a verdade sobre o minerador de criptografia que vem com o Norton Antivirus

Algumas acusações online não são exatamente corretas, mas isso não significa que seja um bom negócio

O Norton está enfrentando críticas por incluir um minerador de criptomoedas ao lado de seu software de segurança Norton 360. Ativistas como Cory Doctorow alegaram que a empresa “instala sorrateiramente software de criptomineração em seu computador” e rouba uma comissão sobre os lucros, e veículos como PC Mag, Krebs on Security e Digital Trends também escreveram sobre usuários expressando frustração ao tentar desinstalá-lo. Embora haja mais do que um grão de verdade nessas alegações, nós mesmos investigamos e descobrimos que elas estão sendo desproporcionais.

No verão passado, o Norton anunciou publicamente que estava adicionando um cripto mineiro ao pacote de segurança Norton 360, apresentando-o como uma alternativa mais segura para tentar instalar programas de mineração complexos e “não controlados” da Internet. Ele estava inicialmente disponível apenas para um número limitado de usuários, mas agora parece estar disponível para qualquer pessoa que instalar o programa – mas nos seis meses ou mais desde o anúncio, não houve muita discussão sobre o software até esta semana.

Isso é fodidamente selvagem. O Norton “Antivirus” agora instala sorrateiramente o software de criptominação no seu computador e, em seguida, DESLIGA UMA COMISSÃO. https://t.co/6s2otyCd78 — Cory Doctorow (@doctorow) 4 de janeiro de 2022

Agora, de repente, é o centro de uma reação, com alguns usuários do Twitter acusando o Norton de instalar um cripto mineiro nos computadores dos usuários sem qualquer aviso. Em um sentido muito técnico, é verdade – meu colega Sean Hollister instalou uma cópia do Norton 360 para si mesmo e realmente descobriu que o aplicativo de mineração NCrypt.exe estava incluído no diretório do programa.

No entanto, isso não significa que o Norton iniciará automaticamente a mineração em seu computador, como alguns parecem acreditar. As perguntas frequentes do Norton dizem que não minerará sem permissão e que “além de ter um dispositivo que atenda aos requisitos do sistema, você também deve ativar o Norton Crypto em seu dispositivo”. Sean diz que, pelo que ele sabia, isso parecia ser verdade; o recurso não foi ativado clandestinamente depois que ele instalou o Norton. Não abriu até que ele pediu.

O TL; DR é que sim, o Norton instala um minerador de criptografia com seu software, sem deixar isso claro no processo de configuração inicial. Mas não fará nada, a menos que você opte especificamente, por isso não é uma situação em que você instalará o pacote de segurança e começará instantaneamente a ver o atraso do seu computador enquanto ele processa a criptografia em segundo plano.

Você pode excluir NCrypt.exe se desativar o recurso de proteção contra adulteração

Um porta-voz do NortonLifeLock também disse ao The em um e-mail que você pode remover completamente o NCrypt.exe desativando temporariamente o recurso de proteção contra adulteração do Norton e, em seguida, excluindo o executável. Confirmamos isso por nós mesmos, e pode ser uma boa notícia para qualquer pessoa preocupada com o Norton ativar remotamente o recurso.

Perguntamos ao Norton se ele faria uma promessa de que o recurso sempre seria opcional, e o porta-voz Spring Harris nos disse que “[o] recurso requer hardware de dispositivo especial e consentimento do usuário para funcionar. Somos transparentes sobre o desempenho de nosso software nos dispositivos dos usuários e não temos intenção de mudar isso. ”

Nada disso é para defender a inclusão do Norton de um cripto mineiro em seu pacote de segurança – é simplesmente para explicar o que está e o que não está acontecendo.

Conforme mencionado antes, nós mesmos instalamos o Norton para obter experiência em primeira mão com o minerador. Embora o serviço possa ser opcional, o Norton não está dificultando sua localização – quando Sean instalou o software, seu painel de controle tinha um grande banner verde na parte superior com o texto “Transforme o tempo ocioso do seu PC em dinheiro”. Clicar no botão “mostre-me como” mostra uma apresentação de slides sobre o recurso, um grande botão “Concordar e começar” e um texto menor informando que o recurso que você está ativando é o Norton Crypto.

O Norton Crypto não é um recurso difícil de encontrar.

Captura de tela: Sean Hollister / The

Norton promete que só será meu quando você não estiver usando o computador (e você pode pausá-lo manualmente se necessário).

Captura de tela: Sean Hollister / The

Depois de ligar o Norton Crypto, ele configurará uma carteira para você e imediatamente começará a usar a GPU do seu computador para extrair o Ethereum (seus requisitos de sistema dizem que você precisa de uma placa Nvidia ou AMD com pelo menos 6 GB de memória). Todos os ganhos serão depositados periodicamente na carteira configurada para você e, assim que atingir um limite mínimo, você poderá sacar seus ganhos para a Coinbase.

O Norton tem incentivos para que as pessoas usem o recurso. Como a BleepingComputer apontou quando testou o software no ano passado, o Norton recebe 15% de qualquer lucro obtido com a mineração. Sem se aprofundar muito em como a mineração funciona, os termos de serviço (PDF) do Norton Crypto dizem que está executando um pool de mineração, que combina o poder de computação de todos para aumentar as chances de minerar um bloco – quando isso acontece, todos que contribuíram com energia recebem uma parte a recompensa. É essa recompensa da qual o Norton está recebendo sua parte.

Os operadores de piscinas geralmente cobram uma redução ou uma taxa para reunir todos. No entanto, as taxas geralmente estão mais próximas de 1 ou 2 por cento, o que é obviamente significativamente mais baixo. E, claro, há o elefante na sala: qualquer pessoa que use o software Norton para minerar já pagou à empresa uma taxa de assinatura por seu software de segurança (e depois que compramos uma cópia, também tivemos que fornecer nossas informações de pagamento para que pudesse se renova automaticamente a cada ano).

Nossos testes praticamente quebraram mesmo ao levar em consideração os custos de eletricidade

A recompensa da mineração é boa o suficiente para que você possa ignorar as altas taxas ou considerá-las um custo de conveniência por não ter que descobrir como ingressar em um pool por conta própria (o que geralmente é um processo razoavelmente técnico)? Testamos por nós mesmos, medindo o consumo de eletricidade usando um medidor de energia Kill-A-Watt. Os resultados? Com a dificuldade atual de minerar um bloco e os preços do Ethereum, atingimos completamente o que ganhamos versus o que pagamos pela energia. Em números reais, uma noite de mineração em um RTX 3060 Ti rendeu US$ 0,66 centavos de Ethereum e custou US$ 0,66 em eletricidade fora do horário de pico. Norton ficou com todo o lucro.

O Norton informa quanto você ganhou e fornece ganhos projetados.

Captura de tela: Sean Hollister / The

Dada a política da The’s contra a retenção de criptomoedas, iremos desinvestir imediatamente a fração de uma ETH que ganhamos em nosso teste.

Mesmo se você tivesse um hardware de mineração mais forte e eletricidade mais barata, o modelo de Norton poderia acabar sendo um negócio difícil. Ele deposita sua parte do Ethereum em sua carteira Norton Crypto, mas se você quiser usá-lo ou trocá-lo por moeda fiduciária, terá de sacá-lo – atualmente, a única opção para isso é transferi-lo para uma conta Coinbase. No entanto, isso irá incorrer em uma taxa de transação (também conhecida como taxa de gás) que é cobrada pela própria rede Ethereum. Isso poderia significar que você teria que minerar um monte de criptografia antes que fizesse sentido financeiro retirá-la de sua carteira Norton.

No entanto, o negócio parece muito melhor do lado de Norton – como costuma ser o caso da criptomoeda, a escala é a chave aqui. Embora o uso do recurso possa não ser particularmente lucrativo para qualquer indivíduo, se muitas pessoas o experimentarem, o corte de Norton poderá somar uma quantia significativa. Se será o suficiente para compensar o impacto de relações públicas que a empresa tirou desse recurso é difícil dizer – mas mesmo ignorando o Twitter, os usuários do próprio fórum Crypto de Norton não parecem estar particularmente felizes com o andamento das coisas.

Blockchain, explicado

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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