Aqui está um robô doméstico que realmente parece útil: uma prateleira autônoma

Os melhores robôs são geralmente os mais simples

A maioria dos robôs domésticos revelados na CES tendem a prometer demais e entregar menos. Todos os anos, recebemos demonstrações encenadas de protótipos de “mordomos robôs” que sempre falham em se materializar como produtos reais. Mas dois novos bots criados por uma startup chamada Labrador Systems parecem que vão quebrar esse ciclo. Por quê? Porque a empresa manteve as coisas simples – extremamente simples – construindo o que são essencialmente prateleiras autoguiáveis.

Os robôs Caddy e Retriever são projetados para mover coisas de A para B

Os robôs de Labrador, chamados Caddy e Retriever, são projetados para ajudar em casa transportando mercadorias. Ambos têm o tamanho de uma mesa lateral e vêm equipados com rodas e sensores que os permitem navegar em sua casa. Os proprietários definirão uma série de “paradas de ônibus” para as máquinas (por exemplo, “na cozinha” e “perto do sofá”) e os robôs se moverão entre esses locais sob comando, contornando automaticamente obstáculos e pessoas. Ambos os bots podem ser dirigidos por aplicativos ou usando comandos verbais por meio de uma integração Alexa.

A carga máxima dos robôs é de 25 libras ou cerca de 11 kg. Eles se movem em um ritmo de caminhada constante e recarregam-se automaticamente durante a noite. A grande diferença entre as duas máquinas é que o Retriever pode se elevar e se abaixar e tem um par de braços em forma de esteira que o permite agarrar as bandejas (se tiverem sido colocadas em um local adequado). Mas o argumento de venda para ambos é o mesmo: “mova as coisas de A para B.”

Os robôs Caddy e Retriever podem transportar até 25 libras (11 kg).

Embora os robôs possam ser úteis para qualquer pessoa, eles são projetados principalmente para ajudar as pessoas com problemas de mobilidade; idosos e indivíduos com doenças crônicas como Parkinson ou artrite. Mike Dooley, CEO da Labrador, diz que foi inspirado a desenvolvê-los depois de ver sua própria mãe passar de andar sem ajuda para usar uma bengala em uma cadeira de rodas.

“Suas mãos estavam se transformando em um par extra de pernas. Ela não os tinha mais livres. “

“Eu percebi que quando ela estava usando o andador ou a bengala, suas mãos estavam se tornando seu par extra de pernas. Ela não os tinha mais de graça ”, disse Dooley ao The. Em tal cenário, diz ele, um robô como Caddy poderia ser incrivelmente útil apenas auxiliando em tarefas simples: levar a roupa lavada para a lavanderia, pratos sujos para a cozinha ou um livro e um par de óculos para o sofá.

Dooley diz que sua mãe agora tem “90 anos e ainda está por perto, mas ela está em uma cadeira de rodas ou em uma cama de hospital em tempo integral e recebe cuidadores duas vezes por dia”. Nesse cenário, o robô Labrador’s Retriever pode ajudar não apenas movendo itens ao redor, mas pegando bandejas com itens úteis de mesas e armários.

Em uma demonstração transmitida ao vivo, vi o robô Retriever girar até uma geladeira que havia sido adaptada com motores em sua porta. A geladeira se abriu e o robô usou seus braços para deslizar uma bandeja de uma prateleira na geladeira e carregá-la para outro local. Dooley diz que a Labrador oferecerá esse tipo de configuração adaptada aos clientes, permitindo-lhes criar rotinas que oferecem independência extra para aqueles que precisam de cuidados regulares.

“Um cuidador pode estar lá de manhã e organizar as coisas para que alguém tenha boa qualidade de vida quando estiver fora”, diz Dooley. Ele dá o exemplo de colocar uma refeição na hora do almoço em uma geladeira que o Retriever pode então buscar em resposta a um comando de voz.

Visualização em grade

A simplicidade de propósito das máquinas é informada pela experiência de Dooley no mundo da robótica. Anteriormente, ele foi o primeiro gerente de produto do Lego Mindstorms, o kit de robô de brinquedo muito popular da empresa. “Minha promessa era vender de 10 a 15.000 unidades desse kit e acabamos ganhando mais de um milhão”, diz ele. “Essa é uma reivindicação à fama que realmente impressiona crianças de seis anos.” Depois disso, ele ajudou a lançar um robô swiffer chamado Mint, com a empresa-mãe então adquirida pelo criador do Roomba iRobot, e a tecnologia subjacente se tornando a base para sua linha de esfregões Braava.

Este trabalho mostrou a ele os benefícios de manter os robôs simples, estreitando sua funcionalidade. Muitos robôs domésticos falham antes mesmo de serem lançados porque tentam fazer muito, prometendo aos clientes que esvaziarão a máquina de lavar louça ou passarão o aspirador no carpete – tarefas que são extremamente desafiadoras para as máquinas realizarem mesmo em condições de laboratório rigidamente controladas. sozinho o caos em constante mudança de uma casa média.

“É a mesma tecnologia que significa que você pode fazer com que os Pokémon pareçam estar no seu quarto.”

O Caddy e o Retriever, em comparação, têm menos peças móveis e são projetados para trabalhar principalmente em caminhos predefinidos. A Labrador Systems está explorando a adição de mais funcionalidades abertas, como controle manual e modo “siga-me”, mas Dooley diz que a empresa está mais feliz se concentrando em casos de uso mais restritos. “Temos este mantra simples de mantê-lo muito controlável e compreensível”, diz ele. As máquinas também usam peças prontas para a navegação (principalmente sensores infravermelhos e de profundidade – sem lidar) e aproveitam os avanços recentes em realidade aumentada para navegar nas casas dos usuários. “É a mesma tecnologia que significa que você pode fazer com que os Pokémon pareçam estar no seu quarto, pulando”, diz Dooley.

Apesar dessa simplicidade, as máquinas ainda não estão prontas para serem usadas pelos consumidores. Introduzir qualquer sistema automatizado em casa é uma tarefa difícil (basta pensar em todas as maneiras como os Roombas podem dar errado), e a necessidade urgente de não cometer erros é ainda maior quando as máquinas são projetadas para ajudar aqueles com desafios de mobilidade. A Labrador começou a conduzir pilotos do robô Caddy no ano passado, colocando máquinas nas casas das pessoas a partir de fevereiro de 2021. Mas a empresa vai fazer mais testes, e só pretende estar em plena produção das máquinas “até o segundo semestre de 2023 . ”

Os robôs de Labrador podem complementar o trabalho dos cuidadores.

A partir de hoje, os clientes interessados ​​podem fazer um depósito totalmente reembolsável de $ 250 por uma unidade Caddy ou Retriever. Os preços das máquinas serão de $ 1.500 adiantados com instalações de pagamento de 36 meses. Isso é $ 99 por mês para Caddy e $ 149 por mês para Retriever, dando custos totais de $ 5.000 e $ 6.800 para as duas máquinas. Depois que os pagamentos forem concluídos, os clientes terão os bots e poderão continuar usando sua funcionalidade atual, mas eles terão que pagar ao Labrador uma taxa ainda não decidida por uma garantia estendida e suporte a novos recursos.

Em nossa entrevista, Dooley pisa no limite entre a confiança nas máquinas e a humildade em relação à dificuldade da automação residencial. Muitos – senão a maioria – dos novos robôs domésticos falham e poucos são tão ambiciosos quanto Caddy e Retriever. Mas ele diz que a experiência com usuários piloto foi incrivelmente encorajadora. “É um conceito totalmente novo, mas eles dizem que é quase nada usar, em termos de pensamento – você apenas o faz.”

E se a tecnologia funcionar, pode ser incrivelmente útil para aqueles que podem acessá-la, ajudando a população idosa do Ocidente a se manter independente por mais tempo e reduzindo a carga sobre os cuidadores que fazem um trabalho incrível e pouco reconhecido para tantos.

“Nós não estamos tentando exagerar isso, porque não há maneira muito hype em robótica como é”, diz Dooley. “Nós realmente queremos fazer algo que tem um impacto prático, porque se ele faz isso pode fazer a diferença na vida das pessoas.”

#tecnologia #tecnologia #tecnologia #larinteligente #tecnologia #Essa #robô

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *