As TVs MicroLED de milhões de dólares do tamanho de uma parede apontam para o futuro da televisão

A Samsung e a LG venderão hoje a tela gigantesca dos seus sonhos, se você tiver dinheiro suficiente.

Há uma nova tecnologia de TV no horizonte e ela promete uma qualidade de imagem incrível e tamanhos ainda mais incríveis. Você pode até comprar um agora, se tiver bolsos fundos. É chamado de MicroLED e combina os melhores recursos das tecnologias de TV atuais em algo novo – e enorme. Usando milhões de minúsculos LEDs individualmente endereçáveis, o MicroLED promete rivalizar com a qualidade de imagem do OLED, o campeão atual, mas com melhor brilho e menor chance de queima.

A LG é a última empresa a anunciar monitores MicroLED, com suas TVs DVLED do tamanho de uma parede, algumas das quais custam mais de US $ 1.000.000. A Samsung mostrou protótipos MicroLED na CES nos últimos anos, variando em tamanho entre 75 e 292 polegadas, e este ano começou a vender um modelo de 110 polegadas e $ 156.000 que poderia exibir quatro imagens HD de 55 polegadas ao mesmo tempo. A Sony tem sua própria versão de MicroLED, chamada Crystal LED, que atualmente é apenas para o mercado comercial, mas permite telas enormes do tamanho de uma parede.

Embora super caro agora, o MicroLED está prestes a ser a próxima grande tecnologia de exibição. E pode acabar na sua casa no futuro, mesmo que você não seja rico. Aqui está o que você precisa saber.

O que é MicroLED?

A primeira coisa a entender é que MicroLED é uma tecnologia diferente de mini-LED. Embora sejam novos e tenham um som semelhante, o mini-LED é uma evolução da atual tecnologia de TV LCD. Ele usa mais e menores LEDs como parte da luz de fundo, mas um painel LCD ainda é usado para criar uma imagem.

Com o MicroLED, por outro lado, os próprios LEDs criam a imagem diretamente. A imagem que você assiste é composta por LEDs endereçáveis ​​individualmente, o que a torna mais parecida com o funcionamento do OLED. Não há mais LCDs.

Você pode comprar TVs mini-LED agora pelo mesmo preço que outras tecnologias. Atualmente, as TVs MicroLED são enormes e caras, mas estão ficando menores e mais baratas.

É assim que funciona. Como o nome sugere, o MicroLED é feito de milhões de micro, bem, LEDs. Versões menores do que está em sua TV LCD atual, ou lanternas, lâmpadas mais recentes e uma miríade de outros dispositivos usam para criar luz. Isso faz com que o MicroLED pareça simples. Então, por que demorou tanto para fazer LEDs menores e colocá-los em uma TV?

Acontece que esse processo é muito mais difícil do que parece. Um problema é que quando você encolhe os LEDs, a quantidade total de luz que eles produzem diminui. Portanto, você precisa conduzi-los com mais força, aumentar sua eficiência ou ambos. Apenas conduzi-los com mais dificuldade apresenta novos problemas. A TV precisará de muito mais eletricidade e dissipará muito mais calor. As dezenas de LEDs em sua TV atual não emitem muito calor, certamente não em comparação com tecnologias mais antigas como plasma e CRT, mas coloque milhões deles um ao lado do outro e as coisas podem ficar quentinhas.

Reduzir a lacuna entre os pixels, ou o “tamanho do pitch”, é outro grande desafio. O circuito e outros elementos necessários podem ser tão pequenos. Se você não pode reduzir o tamanho do pitch, há um limite para o quão pequena uma TV MicroLED pode ser. Daí o quão impressionante é o MicroLED “menor” de 88 polegadas da Samsung.

Claro, TVs do tamanho da parede são legais, mas ninguém vai comprá-las. Se um fabricante deseja lucrar com sua nova tecnologia, ele precisa de algo fácil de fazer na faixa de 60 polegadas ou menor. Se eles puderem fazer isso, os tamanhos grandes ficarão ainda mais baratos.

E então há o custo. Em vez de algumas dezenas de LEDs “brancos” amarelo-azulados como os de uma TV normal, ou mesmo alguns milhares de TVs mini-LED, você tem 8,3 milhões de LEDs, um para cada pixel em um 4K 3.840×2.160- exibição de pixels. Na verdade, é muito pior do que isso. Como você precisa de LEDs vermelhos, verdes e azuis para cada pixel, isso significa que há quase 25 milhões de LEDs no total. Milhares deles são agrupados em módulos, e vários módulos formam uma TV, parede ou tela de cinema.

Grande, grande quadro

OK, então esses são os desafios. Os engenheiros gostam de desafios. E na história dos eletrônicos de consumo, a tendência é cada vez menor e mais eficiente.

Os potenciais positivos são numerosos: Imagens mais brilhantes do que OLED, mas com a mesma capacidade de desligar cada pixel, para um preto igualmente perfeito. Isso significaria uma imagem ainda mais forte e realista do que OLED e melhor reprodução HDR.

E lembra do que eu disse sobre menor e mais eficiente? O protótipo microLED original de 146 polegadas da Samsung tem um tamanho de pixel inferior a 1 mm. O de 75 polegadas tem chips de LED na faixa de 0,15 mm.

A modularidade do MicroLED torna um pouco mais fácil dimensionar o tamanho das telas também. Para simplificar demais, digamos que uma TV de 50 polegadas tenha 10 módulos com cerca de 830.000 pixels em cada módulo. Junte mais desses mesmos módulos e uma empresa poderia vender uma TV de 8K e 100 polegadas basicamente sem diferença nos custos de produção. Mesmo custo de produção, mais um preço de varejo mais alto? As empresas adoram essas coisas.

Isso simplifica um pouco a coisa toda, mas essa é a ideia geral. Com o processamento correto, não importa se sua TV tem resolução exata de 4K, ou se é 5.327×2.997 ou 8.000×4.500 pixels. Se o seu sonho é uma tela do tamanho de uma parede com resolução de 10K, esta pode ser a maneira de obtê-la.

Em outras palavras, as atuais TVs LCD e OLED têm pixels de tamanhos diferentes para telas de tamanhos diferentes. Portanto, um LCD 4K de 75 polegadas tem pixels maiores, mas o mesmo número, que um LCD 4K de 50 polegadas. O MicroLED poderia, possivelmente, apenas adicionar mais pixels do mesmo tamanho para fazer uma TV maior e com resolução mais alta. Isso poderia ser mais fácil, do ponto de vista da fabricação, do que alterar os pequenos tamanhos de pixel do LED. Teremos que esperar para ver se isso acontece dessa forma. Agora, porém, os três tamanhos da Samsung têm a mesma resolução, o que significa que o de 88 polegadas tem os menores pixels do lote.

Exibe grandes e pequenos

A Samsung foi a primeira a colocar o MicroLED no mercado consumidor, mas não é o único no jogo. TCL e outros estão trabalhando na tecnologia. O Crystal LED da Sony existe desde pelo menos 2012 e, embora agora tenha dois modelos diferentes, é para o mercado comercial. Vários modelos de cinema em casa DVLED da LG usam MicroLED.

MicroLED não tem tudo a ver com telas enormes, no entanto. A Apple atualmente usa telas OLED para os iPhones de ponta (US $ 499 na Apple) e o Apple Watch, mas está desenvolvendo seus próprios monitores MicroLED internos para uso em dispositivos móveis. Isso provavelmente está muito longe, no entanto, já que a Apple raramente foi a primeira a comercializar um hardware de ponta.

Então há Vuzix. Seus óculos inteligentes de última geração usam projetores microLED embutidos nas armações para projetar imagens na superfície especialmente gravada das lentes. Os óculos inteligentes anteriores usavam DLP, que era pequeno, mas não pequeno o suficiente para caber facilmente em armações de óculos normais. O MicroLED é pequeno o suficiente para caber no que basicamente parece ser uma moldura normal. Será interessante ver onde mais a Vuzix, e outras empresas, podem acomodar pequenos projetores microLED.

DVLED da LG

A LG é a última empresa a anunciar monitores MicroLED, embora nem todos os modelos de sua linha de cinema em casa DVLED sejam MicroLED. Os tamanhos variam de 108 a 393 polegadas, com resoluções HD, 4K e até 8K. Você pode até obter modelos de 32: 9 que permitem dois programas ou jogos em tamanho 16: 9 rodando simultaneamente lado a lado.

Como qualquer nova tecnologia, existem algumas desvantagens. O preço, por exemplo, com até mesmo a menor versão HD custando US $ 70.000 e a maior versão 8K custando incríveis US $ 1.700.000. E o que não é legal é o calor, com todos os modelos emitindo BTUs suficientes para aquecer uma pequena casa.

Eles são fascinantes, porém, e um vislumbre do que está por vir. Para mais informações, confira a ultrajante TV LED de visão direta da LG que chega a 325 polegadas, US $ 1,7 milhão.

O micro futuro

Não faz muito tempo que o OLED era uma tecnologia de futuro distante que parecia nunca sair do estágio de protótipo. Agora, existem vários tamanhos e resoluções que teriam parecido impossíveis nos primeiros dias da tecnologia. É possível que estejamos agora nos primeiros dias do microLED. É uma tecnologia muito promissora, tanto na qualidade da imagem, no tamanho da tela e em uma miríade de outros usos – mas tem seus problemas. Calor e preço são obstáculos, mas os engenheiros adoram desafios. O fato de que você pode, se tiver US $ 100.000 ou mais para queimar, comprar um agora diz muito. Isso poderia substituir as TVs LCD em muitas casas? Pode ser. Poderia dar uma corrida para OLED por seu dinheiro? Possivelmente. Ele substituirá os projetores? Poderia ser. Como eu disse, é uma tecnologia interessante.

Além de cobrir a TV e outras tecnologias de exibição, Geoff faz passeios fotográficos em museus e locais interessantes ao redor do mundo, incluindo submarinos nucleares, porta-aviões enormes, castelos medievais, cemitérios de aviões e muito mais.

Você pode acompanhar suas façanhas no Instagram e sua série de vídeos de viagens no YouTube. Ele também escreveu um romance de ficção científica best-seller sobre submarinos do tamanho de uma cidade, junto com uma sequência.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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