As visualizações mostram a extensa nuvem de detritos que o teste anti-satélite da Rússia criou

Vai ser um problema por anos, senão décadas

Rastreadores de satélite têm trabalhado horas extras para descobrir quantos detritos perigosos a Rússia criou quando destruiu um de seus próprios satélites na manhã de segunda-feira – e o quadro que eles pintaram parece desolador. Múltiplas simulações visuais do teste anti-satélite da Rússia, ou ASAT, mostram uma ampla nuvem de detritos que provavelmente ameaçará outros objetos em órbita por anos.

No início desta semana, a Rússia lançou um míssil que destruiu o satélite Kosmos 1408 do país, uma grande espaçonave que orbitava a Terra a cerca de 300 milhas acima. A divisão do satélite criou pelo menos 1.500 fragmentos rastreáveis, de acordo com o Departamento de Estado dos Estados Unidos, bem como milhares de fragmentos menores que não podem ser rastreados. Todas essas peças ainda estão em órbita baixa da Terra, movendo-se a milhares de quilômetros por hora e representando uma ameaça para qualquer objeto que possa cruzar seu caminho. Inicialmente, isso incluía até a Estação Espacial Internacional, com membros da tripulação a bordo forçados a se abrigar em suas espaçonaves enquanto a nuvem de destroços do satélite passava pela ISS algumas vezes.

Os fragmentos aparecem como uma cobra pontilhada em órbita

Vai levar semanas ou até meses para entender completamente o quão ruim é a situação, mas as primeiras visualizações do teste ASAT criado por rastreadores de satélite mostram uma extensa trilha de detritos espaciais deixados no início da separação. Os fragmentos aparecem como uma cobra pontilhada em órbita, estendendo-se e movendo-se aproximadamente na mesma direção que o Kosmos 1408 usava para se mover ao redor da Terra. E há uma coisa com a qual os visualizadores concordam: essa cobra de destroços não vai a lugar nenhum tão cedo. “Haverá algum risco potencial de colisão para a maioria dos satélites em [órbita baixa da Terra], desde a fragmentação do Cosmos 1408 nos próximos anos até décadas”, escreveu LeoLabs, uma empresa privada de rastreamento espacial dos EUA, em um blog.

Duas visualizações criadas pela rede da União Europeia de Vigilância e Rastreamento Espacial (SST) e pela empresa de software espacial AGI revelam o que provavelmente aconteceu no primeiro momento de impacto, quando o míssil da Rússia interceptou Kosmos 1408. Ambas mostram como a nuvem de detritos cresceu instantaneamente e se espalhou pelo espaço . A simulação da AGI também mostra o quão perto a nuvem chega de se cruzar com a Estação Espacial Internacional, validando as preocupações da NASA e a decisão da agência de ter um abrigo para astronautas no local.

Atualização: este vídeo representa uma simulação da dispersão inicial dos fragmentos resultantes do teste #ASAT relatado. O evento aumentou o risco de colisão de espaçonaves no regime LEO registradas para #EUSST, impactando assim a segurança da infraestrutura #space da UE. pic.twitter.com/iA3zRKNqr1 – EUSST (@EU_SST) 18 de novembro de 2021

Outra visualização criada por Hugh Lewis, professor de engenharia da Universidade de Southampton, especializado em detritos espaciais, mostra como os detritos do Kosmos 1408 se espalharam no espaço. Lewis explica que quando o míssil da Rússia atingiu o satélite, cada um dos fragmentos criados recebeu um pequeno chute, enviando-os para altitudes cada vez mais baixas. Cada peça está se movendo a uma velocidade diferente, dependendo da altura de sua órbita.

“Mesmo que eles comecem todos juntos, o que está acontecendo é que os que estão nas órbitas maiores demoram mais para dar a volta na Terra, e os que estão nas órbitas menores levam menos tempo para dar a volta na Terra”, disse Lewis ao The. “Portanto, os que estão mais abaixo parecem se mover à frente dos que estão nas órbitas mais altas. E é isso que nos expande. “

Lewis diz que a nuvem continuará a se transformar com o tempo. Os fragmentos de detritos nas órbitas inferiores cairão para a Terra e sairão da órbita mais rapidamente, enquanto os das órbitas superiores ficarão no espaço por muito mais tempo.

Visualização final para o momento: # Cosmos1408 #SpaceDebris nuvem passando sobre o Atlântico. A qualidade não é ótima, mas deve dar uma impressão de como seria passar perto da nuvem (versão do YouTube: https://t.co/0xoljxmiEU) pic.twitter.com/9s0looT6IW – Hugh Lewis (@ProfHughLewis) novembro 18, 2021

Por enquanto, a visualização de Lewis depende de simulações baseadas em onde achamos que esses pedaços de entulho podem estar, dado o tamanho do Kosmos 1408 e a física de um míssil atingindo um satélite. No entanto, a visualização se tornará mais realista à medida que os dados do mundo real do teste chegarem. O US Space Command é responsável por rastrear objetos no espaço, mas ainda não disponibilizou ao público qualquer uma das trilhas do teste ASAT.

Nossa maior esperança para rastrear este material vem de uma mistura de diferentes sensores – de estações de radar baseadas no solo a telescópios ópticos. No entanto, provavelmente levará algum tempo antes que mesmo os rastreadores mais sofisticados saibam onde tudo está.

Enquanto isso, o LeoLabs escreveu em um post de blog que já calculou os caminhos para cerca de 300 fragmentos do teste, provavelmente as maiores peças da separação. A empresa observa que os objetos em órbitas inferiores devem reentrar na atmosfera da Terra e queimar nos próximos cinco anos. No entanto, os fragmentos orbitais superiores podem permanecer em órbita por décadas. E como todos esses pedaços de satélites decaem em órbita com o tempo, eles continuarão a representar um risco para a estação espacial e outros satélites. Basta uma colisão com um pedaço de destroço em movimento rápido para derrubar um satélite em funcionamento.

“Este não será um problema de curta duração”, diz Lewis. “Isso afetará as operações espaciais pelo menos nesta década e na próxima.”

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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