Astrônomos têm 12 novas ferramentas para estudar mistérios da matéria escura

Uma dúzia de streams estelares entraram no chat.

Estudar a matéria escura é complicado. Na realidade, a melhor maneira de pensar sobre o fenômeno é como matéria transparente. Parece que não podemos vê-lo, e ele não interage com a luz, então, essencialmente, é invisível para nós.

Mas os cientistas não desistiram do desafio. Até o momento, eles criaram inúmeras maneiras únicas de desvendar as coisas indescritíveis, bem como teorias para explicá-las – e em um artigo publicado na terça-feira no Astrophysical Journal, uma equipe de especialistas acabou de adicionar várias novas ferramentas ao escuro. arsenal da quest quest.

Eles descobriram uma dúzia de correntes estelares nunca antes vistas, ou resquícios brilhantes, mas pulverizados, de antigas galáxias anãs e aglomerados de estrelas orbitando a Via Láctea. Por eras, a atração gravitacional da Via Láctea vem interrompendo os caminhos dessas estruturas semelhantes a rios e, eventualmente, forçando-as a se fundirem com ela.

Em outras palavras, nossa galáxia natal tem se banqueteado com seus becos sem saída cósmicos vizinhos como se fossem bufês bem colocados. “À medida que a nossa galáxia está envelhecendo, está ficando mais gorda”, disse Ting Li, professor da Universidade de Toronto e principal autor do artigo, em comunicado. “Este estudo nos dá um instantâneo dos hábitos alimentares da Via Láctea, como que tipos de sistemas estelares menores ela ‘come'”.

Então, onde a matéria escura se encaixa?

Bem, os fluxos estelares oferecem uma maneira indireta de obter informações dos blocos de construção ocultos do universo, fornecendo pistas adjacentes. Por exemplo, os astrônomos podem medir a velocidade orbital dos fluxos, trajetória de rotação, composição química e forma para ver o que não está presente.

“Pense em uma árvore de Natal”, disse Geraint F. Lewis, professor da Universidade de Sydney e autor do artigo, em um comunicado. “Em uma noite escura, vemos as luzes de Natal, mas não a árvore em que estão enroladas. Mas a forma das luzes revela a forma da árvore. É o mesmo com correntes estelares – suas órbitas revelam a matéria escura. “

A lógica é adequada, já que a única razão pela qual sabemos que existe matéria escura e energia escura é devido a uma espécie de raciocínio indireto: de acordo com os cálculos dos cientistas, toda a matéria normal do universo não pode explicar como a maioria das galáxias são mantidas juntas e todas a energia normal do universo não pode explicar sua expansão contínua. Chamamos a peça que faltava do quebra-cabeça da expansão de energia escura, e do quebra-cabeça da estrutura, de matéria escura.

De acordo com a equipe, quanto mais fluxos estelares pudermos encontrar, mais próximos estaremos de entender a natureza do lado misterioso do universo. Na verdade, é por isso que Li e seus colaboradores iniciaram um programa chamado Southern Stellar Stream Spectroscopic Survey para se dedicar a localizar o maior número possível. Juntamente com os dados da missão europeia Gaia – que visa traçar um ambicioso mapa 3D da nossa galáxia – foi assim que a equipe de pesquisa encontrou os novos e promissores fluxos estelares.

Mais adiante, disse Li, os fluxos estelares podem ser críticos para descobrir como a Via Láctea surgiu, em primeiro lugar, após o Big Bang. “Para mim, esta é uma das questões mais intrigantes, uma questão sobre nossas origens finais”, disse Li.

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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