Biden reverte Trump ao interromper a perfuração de petróleo no Ártico

O Arctic National Wildlife Refuge tem sido um campo de batalha entre ambientalistas e industriais por décadas.

Localizado no nordeste do Alasca, o Arctic National Wildlife Refuge é o maior refúgio de vida selvagem dos Estados Unidos. Por mais de 30 anos, tem sido um campo de batalha entre industriais, ambientalistas e seus representantes no governo. Acredita-se que o ecossistema de 19,2 milhões de acres se situe sobre enormes reservas de gás e petróleo, mas também é o lar de escassas populações de ursos polares e caribus.

A longa luta sobre o destino da ANWR deu outra reviravolta na terça-feira, quando a administração Biden anunciou que suspendeu os arrendamentos de exploração de gás e petróleo enquanto aguardava uma revisão da Lei de Política Ambiental Nacional.

Localizado no nordeste do Alasca, o Arctic National Wildlife Refuge é o maior refúgio de vida selvagem dos Estados Unidos. Por mais de 30 anos, tem sido um campo de batalha entre industriais, ambientalistas e seus representantes no governo. Acredita-se que o ecossistema de 19,2 milhões de acres se situe sobre enormes reservas de gás e petróleo, mas também é o lar de escassas populações de ursos polares e caribus.

A longa luta sobre o destino da ANWR deu outra reviravolta na terça-feira, quando a administração Biden anunciou que suspendeu os arrendamentos de exploração de gás e petróleo enquanto aguardava uma revisão da Lei de Política Ambiental Nacional.

É uma reversão significativa da política do governo anterior. Em suas últimas semanas no cargo, o presidente Donald Trump disponibilizou 430.000 acres de ANWR para perfuração no âmbito do Programa de Leasing de Petróleo e Gás da Planície Costeira. Em 19 de janeiro, seu último dia completo no cargo, Trump emitiu o primeiro contrato de arrendamento.

Em 20 de janeiro, o primeiro dia de Biden no cargo, ele emitiu uma ordem executiva interrompendo qualquer perfuração na ANWR, citando “supostas deficiências legais subjacentes ao programa, incluindo a inadequação da revisão ambiental exigida pela Lei de Política Ambiental Nacional”. O anúncio de terça-feira do Departamento do Interior dá início a “uma análise ambiental abrangente” para revisar a viabilidade ambiental e legal do programa de arrendamento.

A ANWR foi criada em 1960 pelo presidente Dwight D. Eisenhower, mas debates começaram em Washington ao longo da década de 1970 sobre se partes do refúgio deveriam ser abertas para perfuração a fim de aumentar a produção doméstica de petróleo. Ambos os senadores do Alasca aprovam a perfuração na ANWR, assim como seu governador. O petróleo transformou a economia do Alasca desde 1977, quando o Sistema de Oleodutos Trans-Alasca foi construído: graças aos lucros, os habitantes do Alasca não pagam impostos estaduais ou impostos sobre vendas e recebem dividendos anuais ($ 1.606 em 2019) do Fundo Permanente, criado em 1976 para administrar receitas do petróleo.

Por outro lado, os ambientalistas apontaram que o Refúgio é um criadouro importante para os ursos polares, que estão listados como espécie ameaçada. Perfurar o Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico poria em perigo a população polar, bem como o diversificado ecoystem marinho. Nas últimas décadas, a ameaça das mudanças climáticas acrescentou um custo ambiental adicional ao uso do petróleo como energia.

“Graças à ação do presidente [Joe] Biden em janeiro e hoje, o caribu e os ursos polares podem viver sem serem perturbados por equipamentos pesados, estradas e poluição das operações de perfuração”, disse Ellen Montgomery, diretora de campanha da Environment America, em um comunicado.

“Embora isso ganhe algum tempo, a luta para proteger esta área única e intocada não acabou. Estamos pedindo ao Congresso que estabeleça proteções permanentes para esta área selvagem e remota”, disse ela. “Os arrendamentos de petróleo nunca deveriam ter sido vendidos no Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Ártico, e agora precisamos de nossos líderes para garantir que isso nunca aconteça novamente.”

A decisão de Biden de interromper a perfuração na ANWR serve como uma forma de destaque para o presidente sinalizar seu desejo de enfrentar a mudança climática, um desejo que foi questionado nos últimos dias depois que seu governo defendeu em tribunal uma operação de perfuração de petróleo no North Slope do Alasca.

Em abril, Biden comprometeu os EUA a reduzir as emissões de gases de efeito estufa em 50% a 52% abaixo do nível de 2005 até 2030 – acima da promessa do presidente Barack Obama de reduzir os níveis de 26% a 28%.

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