Cientistas da NASA esperam que as árvores que cantam nos ajudem a alcançar outro planeta

Eles estão chamando o projeto de “A Árvore da Vida”.

Uma nave espacial em órbita baixa da Terra cantando um dueto com as árvores da Terra soa como uma cena de um filme de ficção científica bizarro. Mas se um grupo de cientistas e artistas da NASA conseguir o que quer, será uma colaboração na vida real com duração de dois séculos.

A equipe de árvores e máquina, um projeto público de arte / ciência chamado The Tree of Life “, conecta a Terra e o espaço sideral por meio de uma música, que é enviada por ondas de rádio entre uma espaçonave em órbita e um componente tecnológico improvável: um conjunto de árvores vivas que foram ativados para operar como grandes sistemas de antenas vivas “, diz uma descrição do projeto inaugural da Space Song Foundation. É uma organização sem fins lucrativos recém-formada, dedicada a projetar e fabricar tecnologia sustentável que ofereça suporte a missões espaciais de longo alcance.

Sensores digitais irão captar mudanças no ambiente das árvores, e software customizado irá traduzir esses pontos de dados em frequências sônicas que serão transmitidas para a pequena espaçonave distante, que por sua vez enviará de volta dados sobre sua própria capacidade operacional.

“Conforme a luz, a água e a temperatura na árvore mudam, também mudam a melodia, o volume e o som real da música”, disse Julia Christensen, presidente da Space Song Foundation, que reúne cientistas do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA com artistas.

“No curto prazo, ouvimos mudanças na música conforme o dia se transforma em noite, conforme as nuvens passam sobre a árvore, conforme as estações mudam, etc.”, acrescenta Christensen, presidente do programa de arte do estúdio no Oberlin College. “Mas no longo prazo – décadas ou séculos – ouviremos grandes mudanças globais no clima e outras mudanças em nosso planeta.”

A Árvore da Vida começou como parte de uma iniciativa para projetar uma espaçonave futura em potencial para alcançar Proxima B, um exoplaneta a 4,2 anos-luz de distância que parece situado para hospedar vida potencial. Viajar nessa distância levaria cerca de 6.300 anos com a tecnologia atual, razão pela qual os cientistas estão procurando inovações que empurram os limites da longevidade da tecnologia. Os artistas os estão ajudando a fazer isso de forma criativa.

Artistas envolvidos com a Space Song Foundation poderiam ter escolhido virtualmente qualquer objeto para a peça terrestre de seu sistema de comunicação experimental. Então, por que árvores? Porque eles (deveriam) continuar a existir por 200 anos e podem contar uma história maior sobre a vida em nosso planeta.

“The Tree of Life dá passos para demonstrar nossa abordagem de longo prazo para design e natureza, na Terra e no espaço sideral”, diz Christensen, cujo trabalho explora o consumismo e as complexidades do lixo eletrônico em nosso planeta e no espaço sideral, um preocupação crescente à medida que a exploração do espaço se torna mais acessível.

Mas enquanto as árvores estão prontas para os holofotes, a espaçonave no centro do experimento acústico ainda não foi construída.

Steve Matousek, gerente de conceito avançado do Laboratório de Inovação do JPL da NASA, diz que a equipe começará a testar protótipos baseados em cubosats no próximo ano. Por (espera-se) operar continuamente por 200 anos, a espaçonave iria empurrar as restrições da obsolescência tecnológica para além do tempo de vida limitado dos telefones celulares, tablets e laptops que povoam a Terra hoje.

“O projeto não tem peças móveis e os componentes eletrônicos funcionam apenas 1% do tempo”, diz Matousek, que trabalhou em missões da Voyager a Juno e MarCo. “Imagine se o seu carro, ou computador, ou telefone, precisasse durar 200 anos. Quanto mais simples a espaçonave, melhor.”

A Space Song Foundation está atualmente levantando dinheiro para a Tree of Life no Kickstarter, onde o projeto arrecadou mais de US $ 11.500 para sua meta de US $ 15.000, com quatro dias restantes na campanha. (Lembre-se, é claro, de que nem todos os projetos do Kickstarter são entregues no prazo ou conforme prometido.)

Se tudo correr conforme o planejado, as árvores começarão a “cantar” em Nova York e Los Angeles, com alto-falantes transmitindo o dueto em tempo real.

Então, como soa exatamente quando uma espaçonave e árvores compartilham o microfone? Não espere nada como Space Oddity de David Bowie ou Across the Universe dos Beatles. O áudio de amostra para o projeto soa mais como o guincho constante que você ouve durante os testes do sistema de transmissão de emergência.

Essa é apenas a linha de base, no entanto. A música será de código aberto. Músicos podem fazer acréscimos, DJs podem remisturar e cientistas podem usá-los para detectar mudanças em conjuntos de dados. Ele pertencerá a todos nós.

#Ciência #Cultura #NASA #Espaço

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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