Cientistas dizem que a vida pode sobreviver a configurações surpreendentemente extremas do fundo do mar

Com o aquecimento adequado de fontes hidrotermais, o fundo do oceano pode ser capaz de sustentar a vida na Terra ou mesmo em outros mundos.

A vida pode prosperar nos lugares mais profundos e escuros debaixo d’água. Essa é a principal conclusão de um novo estudo que descobre que tipos específicos de aberturas no fundo do mar podem, na verdade, criar um habitat improvável para certos tipos de vida.

“Em terra, na atmosfera rica em oxigênio da Terra, é familiar para muitas pessoas que fazer as moléculas da vida requer energia”, disse Everett Shock, professor da Arizona State University, em um comunicado. “Em um contraste impressionante, em torno das fontes hidrotermais no fundo do mar, os fluidos quentes se misturam com a água do mar extremamente fria para produzir condições nas quais formar as moléculas de vida libera energia.”

Ao usar modelagem termodinâmica e dados do genoma de um organismo unicelular chamado Methanocaldococcus jannaschii, que habita em fontes profundas do mar, os cientistas determinaram que fontes feitas de rocha com baixo teor de sílica – também conhecidas como sistemas hospedados por ultramáficos – poderiam permitir que formas de vida microscópicas para prosperar. As aberturas são essencialmente fissuras no fundo do oceano. O trabalho está publicado na revista JGR Biogeosciences.

“Esta descoberta fornece uma nova perspectiva não apenas da bioquímica, mas também da ecologia, porque sugere que certos grupos de organismos são inerentemente mais favorecidos em ambientes hidrotermais específicos”, disse o co-autor Jeffrey Dick, da Central South University, na China.

A pesquisa reafirma a velha máxima de que “a vida encontra um caminho” e adiciona alguns detalhes a um catálogo crescente de espécies extremófilas capazes de sobreviver a ambientes malucos que variam de temperaturas congelantes e altas doses de radiação ao vácuo do espaço.

Também tem implicações para a busca de vida além da Terra, já que as luas Enceladus, Europa e outros mundos em nosso sistema solar com oceanos subterrâneos podem conter sistemas de ventilação semelhantes que podem estar sustentando vida alienígena.

“À medida que exploramos”, disse Shock, “somos lembrados repetidamente de que nunca devemos comparar o lugar onde vivemos com o que é habitável para a vida.”

#Espaço

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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