Cientistas transformam sonhos em curtas-metragens assustadores com uma ressonância magnética

Um grupo de cientistas de Kyoto conseguiu analisar e “registrar” com sucesso os elementos básicos do que as pessoas veem quando sonham. A ideia de registrar sonhos tem sido um pilar da ficção científica, mas também um objetivo frequente para os pesquisadores. Como escreve a Smithsonian Magazine, esse grupo elaborou seu estudo com base na premissa de que os cérebros reagem ao “ver” objetos com padrões repetíveis que podem ser medidos com ressonância magnética. Se uma máquina pode reconhecer os padrões bem o suficiente, ela pode fazer engenharia reversa deles, nos dando uma janela para o que está acontecendo dentro da cabeça das pessoas enquanto elas sonham. Três participantes foram selecionados para um estudo e convidados a dormir por vários blocos de três horas em um scanner de ressonância magnética. Assim que adormeceram, os cientistas os acordaram e pediram que descrevessem o que tinham visto no sonho, agrupando-os em categorias e subcategorias soltas como “carro”, “homem”, “mulher” ou “casa”. O grupo então escolheu representações dessas categorias em uma busca de imagens online e as mostrou aos participantes, mais uma vez medindo sua atividade cerebral para descobrir quais padrões podem ser exclusivos daquele conceito. Finalmente, os participantes foram convidados a dormir novamente, mas desta vez, uma máquina não iria simplesmente registrar como seu cérebro respondia ao sonho – ela tentaria combiná-lo com uma das categorias com uma série de imagens, como visto no vídeo abaixo. Ao combinar o conteúdo do vídeo com as categorias que a pessoa adormecida realmente relatou quando questionada sobre um sonho, a máquina acabou acertando em cerca de 60% das vezes, ou melhor do que poderia ter acertado por acaso. O sistema foi, sem surpresa, melhor em detectar metacategorias, como se alguém estava olhando para uma pessoa ou uma cena, do que em detectar objetos mais específicos. Vários passos para o registro eficaz dos sonhos foram dados nos últimos anos. Em 2005, um dos autores deste artigo – Yukiyasu Kamitani – publicou um estudo semelhante no qual detectou aspectos básicos da percepção com ressonância magnética funcional. Kamitani explorou ainda mais a ideia de prever o que as pessoas veem a partir de sua atividade cerebral em trabalhos subsequentes, reconstruindo uma imagem do zero depois de um sujeito olhar para ela. Outro grupo da UC Berkeley também está tentando resolver o problema de registrar os sonhos. O laboratório do professor Jack Gallant reuniu vídeos igualmente misteriosos reconstruindo e decodificando a atividade cerebral das pessoas enquanto assistem a trailers de filmes, embora sejam recriações de estímulos visuais reais, não as imagens que vemos enquanto sonhamos.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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