Como a ficção científica com jazz de Cowboy Bebop espelha o afrofuturismo

Do anime original à nova série live-action na Netflix

Quando criança, eu era um sonhador. Eu queria ser um astronauta e, apesar de viver em um mundo que constantemente reforçava que as mulheres negras dificilmente andariam na lua, minha família me encorajou a ser impulsionado e alcançar as estrelas – literalmente. Meu pai alimentou meu espírito imaginativo, dando-me livros sobre o Sistema Solar e inspirando-me a fomentar um amor profundo pelos sons futuristas de George Clinton, Parliament-Funkadelic e jazz.

Nessa época, meu primo Elliott e eu jogávamos videogame e ficávamos acordados até tarde para assistir animes. O que mais me marcou foi Cowboy Bebop, um western espacial neo-noir de 1998 que se passa em 2071. A série, dirigida por Shinichirō Watanabe, segue Spike Spiegel e sua “tripulação” de caçadores de recompensas, coloquialmente referidos como cowboys, ao mesmo tempo que nos dá instantâneos do enredo de cada personagem principal em um cenário de música jazz. Eu imediatamente me apaixonei pela estética e pelo tom do anime, um amor que se estenderia bem até minha idade adulta, inspirando-me a fazer uma tatuagem e cantar louvores a este grande corpo de trabalho uma e outra vez.

Olhando para trás em minhas raízes, eu não só reconheço o quão importante Cowboy Bebop foi para fortalecer meu interesse e apreciação por anime, mas também fez a ponte entre homenagear a música negra, meu interesse crescente pelo espaço e aprofundar minha relação com anime e a cultura japonesa .

Mesmo que os personagens principais desta série não sejam os negros, a música, o estilo e os temas dela ressoam em mim e parecem reminiscentes, e até mesmo paralelos, à minha experiência como pessoa negra. Já adulto, percebi que Cowboy Bebop foi fortemente influenciado pelas interseções da ficção científica e da cultura negra, ou afrofuturismo.

Comentário: Cowboy Bebop da Netflix tem coração, estilo e algumas arestas

Embora o conceito tenha uma infinidade de definições, de acordo com Susana Morris, professora associada de literatura, mídia e comunicação no Georgia Institute of Technology, o Afrofuturismo é “um movimento cultural, uma epistemologia que centra a negritude e a cultura e tecnologia diaspóricas africanas. ” Suas origens nos Estados Unidos remontam ao final do século 19 e se estendem até o século 20, onde figuras importantes como W.E.B. Du Bois e Octavia Butler escreveram obras que centraram intencionalmente a escuridão e personagens da ficção científica, e músicos como Herbie Hancock e Sun Ra misturaram sons de rock, jazz e funk na trilha sonora dessas histórias. Enquanto um componente importante do Afrofuturismo repousa nas interseções da diáspora africana e da ciência, existe um tecido conectivo mais profundo que transcende todo o espaço e tempo – a criação de um futuro que é estabelecido por e para todos os negros.

De acordo com Iwani Mawocha, dublador e modelo formado em Afrofuturismo, os paralelos entre o Afrofuturismo e o Cowboy Bebop podem ser entendidos examinando o conceito de tempo. “Enquanto muitas pessoas tendem a ver o tempo como linear ou em espiral, muitos afrofuturistas postulam que o tempo é, na verdade, uma teia intrincada, marcada por espirais e raios sem direção singular”, diz ela. “Ytasha Womack explica como o Afrofuturismo mescla perfeitamente o passado, o presente e o futuro, para que ocorram todos ao mesmo tempo. Em Cowboy Bebop, o passado, o presente e o futuro são vividos ao mesmo tempo. Embora estejam no futuro no espaço sideral, muitos dos lugares terrestres estão em vários estágios da história. As cidades na Terra se parecem muito com o que são agora, embora muito mais dilapidadas em muitos lugares. ”

Você pode ver a influência da música negra desde o título que faz referência ao bebop, descrito por Yonn – um fã e cosplayer – como “uma forma de jazz de ritmo muito alto e ‘disperso’”, que era conhecido pelo improviso “jam” dos músicos sessões. ” A essência histórica do bebop e suas extensões também se manifestam nos títulos de cada um dos episódios, conhecidos como sessões, que recebem nomes de canções e outras referências culturais. Composta e arranjada por Yoko Kanno, a música foi um recurso icônico que atraiu muitos amantes de anime Black. De acordo com o criador do conteúdo e ex-músico Brandon Stewart, a trilha foi não apenas lindamente trabalhada, mas também adicionou muitas nuances e cores à sua experiência de visualização .

“A pontuação de Cowboy Bebop é absolutamente incrível”, diz Stewart. “Se não fosse pelo uso [de] música negra, Spike Spiegel não seria tão legal. Ele é literalmente a personificação da liberdade, suavidade, criatividade, adaptabilidade e espírito do jazz. ” Stewart também observa que a música e a série faziam parte de um movimento maior que reacendeu o interesse pela música jazz nas próximas gerações, dando origem a artistas como Robert Glasper e Masego.

Construir um mundo e uma existência melhor para os negros e outros princípios do Afrofuturismo não podem ser alcançados sem primeiro reconhecer a importância, inclusão e necessidade de representação de todos os negros. A grande maioria dos trabalhos criativos estimados em ficção científica é de brancos com representações desprovidas de negritude, o que alimenta uma implicação insidiosa e anti-negra de que os negros não estão incluídos nem presentes em um futuro fictício ou previsível. Afrofuturismo é uma resposta direta a essa falsa narrativa. “Ele postula que a negritude e os negros são vitais para a continuação da humanidade”, disse Morris ao The.

O desenvolvimento do nosso futuro inclui a compreensão das tragédias do nosso passado e como elas tomam forma no projeto do que está por vir. No caso de Cowboy Bebop, esse conceito é evidente através das relações dos personagens principais com seus traumas passados ​​e como eles são um catalisador para redefinir seu presente e os próximos passos.

“Grande parte da substância de Cowboy Bebop vem do passado dos personagens. Cada um deles acaba tendo que enfrentar o que está suprimindo ou, no caso de Faye, do qual está fugindo ativamente. Mas nem todo mundo toma a decisão de curar. Vemos Jet com uma prótese de braço que a tecnologia da época poderia ter substituído por uma real, mas ele optou por se agarrar a esse artefato de seu passado ”, diz Iyaniwura, um artista visual e criador do cosbeat.

A negritude e a cultura negra são retratadas na série de uma forma que homenageia ícones culturais negros famosos. Briauna Kilgore, uma especialista em mídia social no Black Girls Anime, sente que “este anime não é apenas influenciado e conectado à cultura negra, mas presta homenagem e dá uma grande homenagem à cultura negra”. “Um exemplo é o personagem Café na sessão‘ Cogumelo Samba ’. Este personagem foi claramente inspirado na bela e talentosa Pam Grier! Não só esta atriz lendária é linda, mas também foi a primeira estrela de ação feminina nos anos 1970 por seus papéis principais. Seu papel no filme Coffy é o que inspirou esta personagem. ”

O artista performático e criador Makeba Mongold, amplamente conhecido como Maki Roll, expressa que “Bebop faz um ótimo trabalho ao adicionar influências culturais ao show sem parecer pesado ou apropriado”. Os personagens foram desenvolvidos de uma forma que homenageia o público, em vez de agradá-lo. “Em nosso cenário de entretenimento atual, muitos personagens diversos parecem mais criados por obrigação do que por amor, mas em Cowboy Bebop parecia que eles estavam lá porque pertenciam a eles”, diz Mawocha.

A representação de várias origens raciais, tanto visual quanto sonora, foi muito importante para Watanabe, o que pode ser visto em Bebop e em outros projetos que dirigiu e produziu, como Samurai Champloo, Michiko & Hatchin e Carole & Tuesday. Em entrevista a um livro de arte intitulado Cowboy Bebop: The Jazz Messengers, o diretor explica que “deu muita atenção à cor da pele. Muitas vezes, quando você assiste anime, os personagens têm pele branca – todos os personagens de histórias de fantasia têm pele branca, o que eu nunca gostei. Eu queria ter muitos personagens em Bebop sem a pele branca, e se as pessoas não estivessem acostumadas com isso, bem, talvez isso até os fizesse pensar um pouco sobre isso. “

O nível de consciência e intenção de Watanabe abriu o precedente para outro anime, estabelecendo um passo na direção certa para a representação do BIPOC.

Embora os espectadores tenham desenvolvido um carinho e profundo respeito pela interpretação de Bebop da vida futurística, isso não está acima da crítica e há mais trabalho a ser feito. Inspirado por seu amor pelo anime e pela narrativa negra, o cofundador da Kolanut Productions Obichukwu Udeh ajudou a criar Neptune’s Bluez, uma história que “reimagina Cowboy Bebop como uma aventura espacial totalmente negra [que] traz o Harlem para o cosmos”, ele compartilha com o . “Orientada por um personagem baseado no lendário músico nigeriano Fela Kuti, a história se passa em um universo onde rappers resmungões e trajes espaciais projetados a partir de máscaras africanas criam uma verdadeira aventura.”

O afrofuturismo vai além de uma estética futurista. Também estabelece a base para os criadores negros usarem a arte como um meio de centrar a negritude e criar oportunidades para que as comunidades negras existam e prosperem em um mundo melhor. Vários criativos negros estão se esforçando para usar sua criatividade para dar aos negros espaços para se sentirem vistos. Artistas como Tara Fay Coleman usam sua experiência em arte e curadoria para centrar a cultura negra. “Muita arte é vista através das lentes da brancura, e minha intenção é mudar essa lente criando exposições que falam de nossas experiências vividas.”

Esses esforços estão sendo feitos também na frente literária, onde jornalistas como Erika Hardison, a editora da primeira revista feminista negra independente Fabulize, usam sua plataforma para criar acesso para outros criativos negros.

“Tento usar minhas oportunidades para destacar os criativos negros que estão fazendo ondas em todos os gêneros. Para cada empresário, autor, criativo e empresarial negro que entrevisto e destaco, estou fazendo minha parte para garantir que essas histórias sejam contadas na mídia ”.

A próxima adaptação ao vivo de Cowboy Bebop, que é a “expansão para o cânone” da Netflix, lança Mustafa Shakir como Jet. A escolha de escalar esse personagem como Black não só cria mais oportunidades para os negros se verem na tela, mas também foi influenciada por Beau Billingslea, o ator que dublou Jet na dublagem americana do anime. Refletindo sobre sua carreira, Billingslea se refere a Jet como “sendo desenhado em cinza” e observa que durante esse ponto de sua carreira, ele observa que a maioria dos personagens que ele dublou não tinha raça.

“[Quando fui escalado] não se tratava da cor da minha pele, mas da qualidade da minha voz e do meu trabalho”, disse ele ao The Verge. “Se eles tivessem me contratado apenas para dar voz a pessoas de cor, eu não teria trabalhado porque não havia nenhum no anime.”

Billingslea acredita que o elenco de Shakir é importante e que atrairá mais público para amar tanto a ação ao vivo quanto as séries animadas originais. Com Billingslea fazendo parte do movimento que abriu o caminho para aqueles como Shakir, ele ilustra a mobilidade ascendente dos negros e nossa representação, mas não para por aí. Temos que continuar a criar mais oportunidades para que todos os negros prosperem e existam.

“Algumas pessoas chegam a um ponto elevado e puxam a escada para que ninguém mais possa seguir”, diz Eric, um escritor e produtor de vídeo. “Quero ajudar a construir e fortalecer a escada para que outros possam me seguir. Devemos compartilhar e elevar uns aos outros para que possamos estar profundamente juntos. ”

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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