Como Blade Runner recebeu o nome de um livro distópico sobre saúde

É ainda mais complicado do que a saga Director’s Cut

Em novembro de 2019, estávamos oficialmente em dia com o futuro distópico de Blade Runner. Mas já passamos dez anos do livro muito diferente que inspirou seu nome.

A maioria dos fãs do filme de 1982 de Ridley Scott sabe que é baseado em um romance de Philip K. Dick e que o livro não se chama Blade Runner. Se você pegar o romance de Dick Do Androids Dream of Electric Sheep? , você perceberá que o termo nunca aparece nele. Mesmo no filme, “blade runner” é um nome engenhoso, mas aleatório, para mercenários que caçam replicantes. Mas não é sem sentido. O título notavelmente estranho de Blade Runner tem sua própria história de fundo, que não tem nada a ver com andróides, caçadores de recompensas ou lágrimas na chuva.

Blade Runner deve seu nome ao roteirista Hampton Fancher, que elaborou os primeiros tratamentos do filme com títulos que incluíam Android e Dangerous Days. No meio de extensas reescritas, Scott captou uma referência a um “blade runner”, adorou o nome e perguntou a Fancher sobre ele. “Eu pensei, Cristo, isso é ótimo!” Scott disse em uma entrevista de 1982. “Bem, o escritor parecia culpado e disse: ‘Na verdade, não é minha frase.’” Era o título de um livro do autor da Geração Beat William S. Burroughs – “curiosamente”, disse Scott, chamado Blade Runner: A Movie. A equipe obteve permissão de Burroughs para usar o nome e, depois disso, “pegou, porque era divertido”.

via Distopia Neon

Mas a verdadeira história de Blade Runner começa vários anos antes. Os blade runners originais eram na verdade “bladerunners”, criados por Alan Nourse, um médico e autor de ficção científica que frequentemente canalizava sua experiência profissional em suas histórias. Publicado em 1974 e ambientado em um futuro distante de 2009, The Bladerunner foi um dos últimos romances de Nourse. Nele, uma confluência de superpopulação, vigilância avançada e registros computadorizados deu início a um experimento de eugenia totalitária: qualquer pessoa que precise de tratamento médico deve se submeter à esterilização, já que o governo concluiu que uma pessoa doente ou ferida é, por definição, inadequada para se reproduzir.

‘The Bladerunner’ realmente envolve pessoas correndo com lâminas

Na futura Nova York do Bladerunner, médicos clandestinos estabeleceram um sistema hospitalar paralelo, ameaçados pela polícia por um lado e desordeiros anti-medicina por outro. Com as vendas de suprimentos médicos estritamente controladas, todo médico precisa de um bom bladerunner: um jovem problemático que vende pílulas, seringas e bisturis. É um sistema estável, até que uma epidemia de meningite mortal atinge a cidade – e porque ela começa como uma gripe leve, ninguém está disposto a ser tratado até que seja tarde demais. Cabe aos bladerunners espalhar a palavra e salvar a cidade, ao custo potencial de sua liberdade e de suas vidas.

A Manhattan de 2009 da Nourse é tão corajosa quanto qualquer coisa na Los Angeles 2019 de Scott, dividida entre a movimentada Upper City e a sombria e perigosa Lower City. Mas é uma peça distintamente pré-cyberpunk de ficção científica de alto conceito, extrapolando um futuro desastroso a partir das ansiedades contemporâneas. Em 1974, The Population Bomb ainda era considerado um aviso urgente. Filmes recentes como ZPG e Soylent Green (baseado em um romance anterior de Harry Harrison) retrataram um futuro lotado sustentado por canibalismo, casas de suicídio e mandatos draconianos de controle de natalidade. E a esterilização forçada não era ficção científica – alguns estados ainda a toleravam para os “débeis mentais” ou doentes mentais.

Mas alguns elementos do livro de Nourse são atemporais. Sua premissa é “os burocratas controlam a sociedade por meio da saúde universal”, o que inevitavelmente foi interpretado como uma acusação ao Obamacare. Os personagens passam muito tempo fugindo da vigilância biométrica e falsificando rastreadores de localização para ficar à frente de uma força policial autoritária. Os cirurgiões estão sendo substituídos por robôs “pantográficos” que registram e reproduzem operações, e uma subtrama segue os planos comicamente elaborados de um dos protagonistas para confundi-los.

Você pode procurar uma crítica à vigilância, ao solucionismo científico ou ao Obamacare

E, acima de tudo, The Bladerunner critica o solucionismo científico impensado e excessivamente organizado que faz mudanças radicais sem olhar para o efeito nas vidas humanas individuais. Nourse não escreveu uma obra-prima literária; os personagens não são profundos ou interessantes o suficiente, e o conflito termina com muita facilidade. Ainda assim, é uma história envolvente que parece datada, mas não estranha e, ao contrário de um monte de ficção de meados do século pouco conhecida, é facilmente acessível como um e-book.

O Bladerunner não causou grande impacto no mundo da ficção científica. Mas, alguns anos depois de seu lançamento, Burroughs – naquela época uma figura influente da contracultura de Nova York – encontrou uma cópia e ficou encantado com a ideia de filmá-la. Burroughs negociou rapidamente um acordo de direitos e passou os quatro meses seguintes elaborando um tratamento, que seu assistente James Grauerholz garantiu que o agente de Nourse tinha “possibilidades extraordinárias como um filme”.

Esse elogio foi um tanto hiperbólico. Burroughs tinha um grande interesse por cinema – ele filmou um projeto experimental chamado The Cut-Ups nos anos 1960, ao lado do distribuidor de filmes de exploração Antony Balch. Mas suas incursões em Hollywood não terminaram bem. Um roteiro chamado As últimas palavras de Dutch Schultz foi relegado a uma obra escrita, o destino que eventualmente se abateu sobre Blade Runner também. E a busca para filmar o romance seminal de Burroughs, Naked Lunch, não deu em nada, depois de tentativas fracassadas de trabalhar com Mick Jagger e o produtor do The Gong Show, Chuck Barris. (David Cronenberg acabou adaptando-o em 1991.)

Como um desafio adicional com Blade Runner, Burroughs enfatizou e expandiu os elementos mais estranhos de seu material de origem, terminando com uma história que teria exigido financiamento de nível blockbuster para o filme. Sua apresentação da cidade começa assim:

No ano de 2014, Nova York, centro mundial da medicina underground, é a cidade mais glamorosa, mais perigosa, mais exótica, vital e distante que o mundo já viu. O único transporte público é o velho IRT, mancando a oito quilômetros por hora por meio de túneis mal iluminados. As outras linhas estão abandonadas. Carros movidos a mão e a vapor transportam produtos, as estações foram convertidas em mercados. Os túneis inferiores são inundados, dando origem a uma Veneza subterrânea. A parte superior dos arranha-céus abandonados, sem serviço de elevador desde os tumultos, foram ocupados por gangues de asa delta e autogiro, montanhistas e campanários …

Na visão de Burroughs de Nova York, duas paredes isolam Midtown Manhattan, enquanto os arranha-céus são cobertos por passarelas conectivas. Animais do zoológico vagam pelos parques e canais. Uma configuração narrativa estendida apresenta, entre outras coisas, uma colônia paradisíaca de leprosos radioativos sugadores de bem-estar e uma guerra civil iniciada por extremistas cristãos.

Filmar a visão de Burroughs exigiria um financiamento de grande sucesso

Blade Runner de Burroughs se concentra menos na teoria médica do que no potencial culturalmente transgressivo dos bladerunners. O sistema de saúde não é racionado apenas por causa de uma análise científica equivocada, mas porque é uma chance de livrar a sociedade de qualquer pessoa negra, gay ou “indesejável”. A novela final – uma série desconexa de vinhetas frequentemente repetidas com pequenas diferenças – tem um surrealismo tipicamente burroughsiano movido a drogas. Em vez de meningite, o país enfrenta uma pandemia de câncer acelerada tratada com um vírus antigo extraído de uma caveira de cristal, que por sua vez causa mutações bizarras e frenesi sexual incontrolável. Sua história termina com o protagonista Billy aparentemente alucinando que ele viajou para 1914.

Houve movimentos ocasionais em direção a um filme real, mas Burroughs quase imediatamente reconheceu que era improvável que o projeto algum dia se concretizasse. Em uma série de palestras em meados de 1977, ele disse que um amigo roteirista o aconselhou a descartar o projeto, avisando-o de que “você terá que destruir Nova York para este filme”. Burroughs estimou que custaria US $ 5 milhões apenas para filmar os distúrbios no prólogo. O curador de arte Diego Cortez posteriormente optou pelos direitos de um filme, mas não conseguiu levantar dinheiro suficiente para filmá-lo. Então Blade Runner: A Movie se tornou uma das obras escritas mais obscuras de Burroughs, com o descritor de “filme” servindo principalmente para distingui-lo do livro de Nourse.

A única adaptação verdadeira de ‘Blade Runner’ é sobre feministas militantes fazendo lavagem cerebral em Bill Paxton

Assim como o trabalho de Nourse ressurgiu na novela de Burroughs, Blade Runner voltou ao mundo do cinema na década de 1980 – e não apenas por meio de Ridley Scott. O nome foi para Scott, mas o futuro distópico de Burroughs foi para um jovem cineasta chamado Tom Huckabee, que o usou como pano de fundo para um projeto de vanguarda chamado Taking Tiger Mountain. Huckabee recrutou o próprio Burroughs para o filme, fazendo-o narrar uma narração usando clipes de Blade Runner: A Movie. Mas o filme de Huckabee abandonou a trama da medicina underground em favor de Billy, interpretado por um jovem Bill Paxton, sequestrado por um grupo de militantes feministas, que fizeram lavagem cerebral nele para matar a cabeça de uma quadrilha de tráfico sexual.

Tomar a Montanha do Tigre permaneceu praticamente desconhecida por anos. (Você pode ver o trailer de uma rara exibição pública, com áudio distintamente não seguro para o trabalho, abaixo.) Em 2019, porém, foi finalmente lançado em vídeo doméstico – ao lado, no verdadeiro espírito de Blade Runner, um o polêmico corte do diretor “revisitado” que muda substancialmente o filme.

Tendo Tiger Mountain estreou não muito depois de Blade Runner, e em uma entrevista de 2014, Huckabee até afirma ter dado a notícia sobre o título final de Scott para Burroughs. “Houve conversas sobre eles usarem o nome”, disse ele, e Grauerholz concordou com o preço de US $ 5.000, “que na época parecia um bom negócio para eles”. Mas, de acordo com Huckabee, eles não perceberam que estava realmente sendo usado até que Huckabee – matando o tempo em uma das sessões de autógrafos de um livro de Burroughs – encontrou uma propaganda promocional de revista Blade Runner.

Embora Burroughs não pareça ter se envolvido com Scott’s Blade Runner, ele teve uma grande influência no gênero cyberpunk – ele era o autor favorito de William Gibson, que publicou Neuromancer em 1984. E o próprio Fancher conheceu Burroughs pessoalmente enquanto tentava ( sem sucesso) para trabalhar com ele em um projeto de filme. Mas o verdadeiro crédito pelo título memorável de Blade Runner não vai para ele. Pertence a Nourse, que cunhou uma frase tão evocativa que transcende qualquer contexto ficcional. O que quer que um “corredor de lâmina” faça, tem que ser legal.

Portanto, Blade Runner 2049 é a sequência de um filme baseado em um livro, mas com o nome de um tratamento cinematográfico completamente não relacionado a outro livro, que foi publicado como um terceiro livro com o subtítulo “Um filme”. Caso isso não seja confuso o suficiente, a última reedição de Do Androids Dream of Electric Sheep? também é intitulado Blade Runner. E nem mesmo entraremos nos três livros sequenciais de Blade Runner de K.W. Jeter.

O nome foi uma feliz coincidência para Scott. Quem sabe se o público ficaria tão intrigado com um filme chamado Dias Perigosos. Mas é uma pena que provavelmente nunca veremos o romance de Nourse, ou melhor ainda, o sonho febril da ficção científica de Burroughs, tenha sua própria chance na tela grande. Qualquer um daria um ótimo filme – mas você precisaria de um novo nome para os bladerunners primeiro.

Atualização em 1 de novembro de 2019: atualizado na data oficial do futuro de Blade Runner.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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