Como entrar sorrateiramente em uma festa do Bored Ape Yacht Club

Você precisa ter um NFT que custe centenas de milhares de dólares. Ou você?

Como alguém que limpa sua conta corrente todos os meses para pagar o aluguel, tenho sido um observador passivo de todo o fenômeno NFT, em vez de um participante. Quando você não pode pagar por um de qualquer maneira, é muito mais tentador ver a tecnologia como um truque, as adoções da cena de linguagem como “democratização” como cosplay indiferente para ativos disponíveis principalmente para os muito ricos, e toda a empresa como um fraude por pessoas ricas demais para se meterem em apuros, especialmente quando os NFTs parecem uma merda. Eles parecem o tipo de coisa que no passado poderia ter rendido a você modestos seguidores no DeviantArt – mas essas coisas estão sendo vendidas na Sotheby’s.

Algumas semanas atrás, porém, a antiga Bíblia contracultural Rolling Stone colaborou em um “zine” com os NFTs do Bored Ape Yacht Club, dizendo que eles haviam “construído um mundo imersivo e fantástico” e anunciado um de seus criadores comparando-se ao “Beastie Meninos em turnê com Madonna ”. Steph Curry tinha um. Outro foi vendido por US $ 2,7 milhões. No momento em que este livro foi escrito, o mais barato que você pode comprar está à venda por cerca de 50 Ethereum, cerca de US $ 200.000.

Entrei em um frenesi e folheei um artigo da New Yorker. Ele me ensinou que quando você compra ou “cunha” um dos 10.000 NFTs disponíveis, um algoritmo classifica um monte de atributos aleatórios para criar o desenho de um macaco (o “macaco entediado”) que, embora seja uma variação instantaneamente reconhecível do tema, é único. Um está disparando feixes de laser de seus olhos; o próximo tem óculos 3D. Um franze a testa na frente de um fundo ciano; a próxima faz uma careta sobre um fundo lilás. Em virtude dessa singularidade, torna-se um ativo, e a associação entre os proprietários (o “Iate Clube”) o torna valioso.

Mas e quanto ao NFT, a coisa que custa centenas de milhares de dólares?

Mas o artigo não explicou seu valor. O que havia de tão significativo na estética dos macacos, que me lembrava Neopets? O que havia de tão atraente nos membros do clube de fato formado entre os proprietários dos avatares de preços exorbitantes? Mas quando parecia que estava condenado à minha confusão, descobri que as festas faziam parte de tudo isso.

Mais especificamente, uma “festa de armazém”, realizada no Brooklyn Steel, que não é tanto um armazém, mas uma casa de shows de médio porte criada e de propriedade das mesmas pessoas que dirigem o Coachella (e que acabaram de renomear o Staples Center para a Arena Crypto.com). Isso é como dizer que você foi a um clube noturno no Applebee’s. Mas eu gosto de festas, então imaginei que, se algum dia fosse descobrir qual era o problema com esse negócio de NFT, como jornalista da vida noturna, a semana “NFT NYC” seria a minha hora. Um funcionário do Twitter postou uma foto na noite anterior de James Murphy de aparência derrotada em uma festa do BAYC.

Eu fui para Princeton com uma bolsa de estudos, então muitos dos meus amigos de faculdade foram para o ensino médio com James Murphy. Por isso, foi estranho ver o herói de sua cidade natal, um verdadeiro titã da vida noturna de Nova York, discotecando para … o que quer que fosse.

Mas minha proximidade com esse tipo de privilégio me fez pensar que alguém que eu conhecia poderia ter um macaco entediado. Você precisava de um para entrar, e o blockchain é supostamente tão inexpugnável que as pessoas estão usando-o para destrancar as portas de seus apartamentos. Mas eu já tinha sido convidado para clubes de campo antes, e isso parecia algo semelhante. Mesmo na faculdade, eu sempre tive uma emoção voyeurística ao observar como os ricos se comportavam quando se divertiam e se divertiam em seus bares abertos.

Minha primeira atitude foi perguntar a uma amiga que postou histórias no Instagram de seu cunhado que negociava criptografia olhando para várias telas em uma mesa em pé. “Não tenho, os amigos também vendem”, respondeu o cunhado a ela secamente. “Ativo depreciando.” Eu tuíte, eu ‘grammei, eu mandei mensagens de texto para amigos de faculdade que haviam entrado na indústria de tecnologia – nada acontecendo. Na maioria das vezes, as pessoas se perguntavam do que eu estava falando.

Então, tive uma resposta de H, um ex-aluno de filosofia que agora trabalha para uma empresa de blockchain. Ele pensou que seu chefe poderia ter um – por quê? Expliquei a situação suado.

“Eu não acho que ele iria transferir isso para mim”, disse H, e me senti como se estivesse parecendo uma boba – como se estivesse traindo o quão pouco eu sabia sobre ativos financeiros caros e tecnologias da web 3.0 que definirão o futuro de nossa sociedade. Eu havia advertido várias vezes com “Eu sei que isso é muito estranho” e “não se preocupe se não”, mas de repente H anunciou que seu chefe poderia verificar sua propriedade online e enviar a ele uma captura de tela de um código QR. O chefe teletrabalhou de Porto Rico de qualquer maneira. Ele disse que H poderia ir em seu lugar e eu poderia acompanhá-lo como seu acompanhante. Que porra é essa? Puta merda. Foda-se, sim. Vamos, porra.

O hype gera valor. Era a razão pela qual qualquer um de nós estava na fila

Às 18h, peguei o ônibus B43 para o Brooklyn Steel, como já fizera várias vezes antes. No entanto, quando eu estava descendo do ônibus, H me ligou. Ele sabiamente foi ao segurança para perguntar sobre o protocolo de admissão e foi informado de que eles não verificariam a propriedade do NFT, mas pulseiras amarelas que haviam sido distribuídas em um evento anterior. Que? Mas e quanto ao NFT, a coisa que custa centenas de milhares de dólares? Não, ela só estava procurando pulseiras amarelas. Isso pode ser um problema, mas H e eu nos encontramos por volta das 7 e nos juntamos à fila que contornava o quarteirão.

Em linha, aprendi minhas primeiras lições sobre a cena NFT. Nem mesmo é feito principalmente de pessoas que trabalham com tecnologia. Um cara vestindo um agasalho esportivo azul personalizado com seu macaco estampado disse que nem mesmo pegou o material do blockchain e precisava que H explicasse a ele. Ele era apenas um investidor, disse ele. Em vez dos tipos de engenheiros de software que eu estava imaginando, a multidão do Bored Ape estava cheia de manos jovens de olhos ansiosos, felizes por iniciar uma conversa sobre seus próprios projetos de NFT de estimação. Era mais como uma versão da vida real daqueles bots de spam do Twitter que prometem que uma determinada criptomoeda está “indo para a lua” porque os NFTs são fundamentalmente para exageros. O hype gera valor. Era a razão pela qual qualquer um de nós estava na fila.

Isso também significa que a estética real é descaradamente derivada. Os próprios Bored Apes são uma apropriação de má qualidade da marca japonesa de streetwear A Bathing Ape. Mas, na fila, os membros do Yacht Club falaram sobre seus próprios avatares limitados, não relacionados a animais de zoológico de macacos.

Todos os outros, no entanto, tinham pulseiras amarelas e, com certeza, outro guarda de segurança nos aconselhou a sair da fila quando nos aproximássemos da frente. “Mas nós temos o NFT”, dissemos pateticamente, exibindo nossa captura de tela do código QR. Ela não tinha ideia do que diabos estávamos falando. Eu não podia acreditar que, tendo conseguido (por procuração) este macaco de desenho animado um-em-10-mil no valor de meio milhão de dólares, que não iríamos conseguir por causa de, tipo, regras do resort. Mas aceitamos o julgamento, fomos para o bar vizinho, Tom e Joan, e bebemos por uma hora, falando sobre amor.

Entrei na fila mais longa para um banheiro masculino que já vi

Por volta das 22h, estávamos prontos para voltar para casa. “Você quer apenas voltar e tentar mais uma vez?” H perguntou. Sim, foda-se. Decidimos que talvez, se persistíssemos, poderíamos irritar as pessoas por tempo suficiente para que ligassem para alguém que conhecesse o valor de nossa captura de tela do código QR. Quando entramos na multidão entre os caminhões de comida e a entrada, porém, a segurança acenou para que entrássemos sem nos pedir para puxarmos as mangas.

A ironia não passou despercebida por mim que realmente obter o token não fungível não teve qualquer influência sobre a nossa negação de entrada no início ou mais tarde, quando entramos. Mas, honestamente, estarei perseguindo o alto que senti quando cruzamos ilicitamente aquele limiar para o resto da minha vida.

Brooklyn Steel estava coberto com camuflagem tropical; sobre o bar, em frente ao palco, um logotipo fluorescente “BAYC” brilhava e o Bored Ape ampliado retratava as paredes de azulejos.

Os decoradores fizeram um bom trabalho, mas mesmo quando eu estava no Yacht Club durante a noite, não conseguia evitar a sensação de que os macacos entediados não pareciam muito mais impressionantes do que a arte em um jogo flash típico de Newgrounds. Achei que devo estar errado, no entanto. A mistura de arte e comércio não é um novo escândalo, de qualquer maneira. Eu pensei, talvez o próximo grande patrono das artes esteja aqui esta noite. Daqui a cem anos, alunos com bolsa de estudos em uma escola de arte arrancarão os olhos uns dos outros para assistir às aulas em um prédio com seu nome; hoje à noite, ele está dando uma cambalhota na cabine de fotos, pegando sua Stella Artois Cidre e voltando para a pista de dança para tentar grudar em seu colega de trabalho “Reptilia”.

Um participante do macaco entediado tenta um salto mortal para trás na cabine de fotos.

Adlan Jackson

Os Strokes estavam lá, por falar nisso. Sentimos falta de ver Beck ser apresentado por Aziz Ansari, mas chegamos a tempo de ver Chris Rock tentar fazer riffs em NFTs por 90 segundos e então apresentar o que deve ter sido um dos primeiros shows do Strokes desde a arrecadação de fundos para Bernie Sanders. “Isso é meio que sobre arte, certo?” Julian Casablancas implorou do palco. “NFTs? Eu não sei, que diabos. Tudo que eu sei é … um monte de caras aqui esta noite. ” Os outros membros do The Strokes tinham expressões pétreas e seguravam seus instrumentos como colegiais nervosos em um show de talentos.

Casablancas estava certo sobre a divisão de gênero; Entrei na fila mais longa para um banheiro masculino que já vi. Foi uma confusão porque, embora os organizadores tenham contratado comediantes multimilionários para apresentar rockers indie multimilionários, eles se esqueceram de contratar alguém para administrar a multidão dentro do local; o Yacht Club estava sendo administrado por uma equipe mínima. Não sei o que estava esperando, mas tive que notar o fracasso do partido em cumprir qualquer uma das promessas futuristas que impulsionam o valor dos NFTs. Acontece que você realmente não pode usar o blockchain para trabalhar uma porta ou manter um banheiro limpo. Você só pode realmente fazer isso com trabalho.

“Brooklyn, se você está ganhando mais dinheiro este ano do que no ano passado, faça barulho!”

A propaganda ponto a ponto implacável que notei na linha também continuou lá dentro. É uma das lições mais memoráveis ​​que aprendi: embora eu esperasse que os engenheiros de software se soltassem, enquanto o pessoal do NFT não era legal em si, criar valor em um mercado público requer mais engenharia social do que outros fenômenos tecnológicos. Se você pode tornar seu macaco, girafa ou pizza popular, isso pode significar ficar rico. Então, mais adesivos foram deixados no banheiro, e mais pessoas estão fumando dentro de casa do que eu já vi em qualquer show punk. (Erva daninha, principalmente.) E a multidão nesta festa de milionários era visivelmente menos branca do que eu esperava, uma reminiscência da multidão da linha da loja Supreme de nerds, hipebeasts e traficantes – diversos, mas sem muitos negros.

E se há algo que os criadores do BAYC fizeram certo, é encorajar todos os participantes a comprar produtos (foi aí que você conseguiu a pulseira que não temos, um pop-up de produtos). A multidão estava cheia de moletons e camisetas em preto e branco do Bored Ape Yacht Club, que tem a aparência de streetwear de meados da década de 2010, ao norte do minimal, e os membros do Yacht Club os usavam como letras de fraternidade. A energia era muito colegial, desleixada. Os festeiros não pareciam se importar muito em limpar sua bagunça. O chão ficou pegajoso em pouco tempo, e o cheiro de cerveja derramada começou a subir dele.

As bebidas eram de graça no Iate Clube, e graças a Deus, porque eu já havia quebrado minha promessa de não gastar mais do que meus US $ 5,50 na passagem de ônibus hoje à noite, insistindo que as bebidas eram por minha conta no bar. Mas tínhamos chegado tarde o suficiente para que o open bar estava começando a se esgotar. Eu comprei uma Stella Artois Cidre para mim, e os Strokes já tinham ido embora, e um DJ tocava um ótimo hip-hop junto à mesa de som. Você não viveu até ouvir uma multidão de milionários literais subindo para “Hot Nigga” de Bobby Shmurda. O DJ acabou sendo Questlove e, felizmente, ele sabe tocar a versão censurada nessa galera.

Lil Baby, a atração principal da noite, finalmente subiu ao palco por volta da 1h. A maioria das pessoas já havia partido. Eu estava bebendo minha última vodka da noite e zoneando “Life Goes On”, no entanto, e um pequeno grupo de participantes saltou perto da frente do palco, e havia algo inspirador sobre a total falta de preocupação de Lil Baby com o quão pequeno a audiência havia crescido e quão seca era a vibe no Brooklyn Steel. Ele não tinha nenhum constrangimento infantil legal de Julian Casablancas ou a autoconsciência de Chris Rock. Ele estava simplesmente indo direto ao ponto. “Brooklyn, se você está ganhando mais dinheiro este ano do que no ano passado, faça barulho!” seu exagero gritou para o deleite da multidão.

Eu sou um tomador e não um criador, então porque o desemprego acabou, eu não acho que será bem o caso para mim. Eu acho que ele tem a ideia certa, no entanto. No caminho de volta para o ponto de ônibus, fiquei um pouco abalado com a diversidade da nova classe de oligarcas, seus tênis caros e seu conhecimento das letras de Lil Baby. Uma das lições mais valiosas que aprendi como bolsista é que depois de passar bastante tempo nas fronteiras entre ricos e pobres, você ainda pode acabar morrendo tão pobre quanto nasceu, não importa quantas vezes você festeje com o rico. Por mais tensa que fosse a atmosfera de pessoas que tentavam arduamente tornar uma festa legal porque seu ROI depende dela, pensei que finalmente poderia estar aprendendo a emular os movimentos de dinheiro dos Casablancases e dos James Murphies, em vez de suas poses subversivas. Eles ficaram sabendo em algum momento, enquanto eu ainda não tinha aprendido. A cultura é barata, e os Macacos Entediados estavam certos em transformá-la em um símbolo. Se eu tivesse comprado antes.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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