Conheça o homem que trabalha com a NASA em um raio trator da vida real

Em um laboratório de Nova York, os raios trator são reais – e estão se tornando poderosos o suficiente para ser uma ferramenta para a exploração espacial.

Cinquenta anos atrás, raios trator que movem grandes objetos através do espaço fizeram uma aparição no programa “Star Trek”. Cerca de cinco anos atrás, começamos a ver a tecnologia realmente demonstrada no laboratório em curtas distâncias e na água. Agora, enquanto Jornada nas Estrelas celebra meio século de lugares corajosos, o laboratório de David Grier na Universidade de Nova York está trabalhando com a NASA para desenvolver um feixe trator funcional que poderá um dia ser usado no espaço.

Este feixe trator faz uso de algumas propriedades estranhas de ondas de luz para puxar objetos ao longo de um caminho.

No vídeo acima da NYU, Grier, um professor de física, explica como sua equipe desenvolveu a tecnologia, primeiro trabalhando a partir da ideia de que as ondas de luz têm uma força real. Você pode ver isso em ação quando olha para um cometa, que sempre tem a cauda apontando para longe do sol, graças à força da luz “soprando” em sua nuvem de poeira.

O trabalho primeiro experimentou um método de usar essas forças exercidas pela luz para manter objetos microscópicos em um lugar. O método foi apelidado de “pinça óptica”. Mas quando um dos experimentos dos pesquisadores com pinças ópticas falhou, isso levou à descoberta de que eles também poderiam usar as forças da luz para puxar objetos minúsculos em uma direção, como um raio trator.

O feixe de luz usado para criar o efeito desejado não se parece em nada com o que vemos em Star Trek. É mais um feixe de luz retorcido em forma de hélice, de acordo com Grier.

Grier e sua equipe têm ampliado esse conceito recentemente. No início, seu feixe trator só conseguia mover objetos microscópicos em distâncias microscópicas, mas agora essas distâncias aumentaram de centímetros para metros e eles estão trabalhando em um feixe trator que pode mover objetos por vários quilômetros.

Este é o ponto onde os raios trator da vida real começam a ter potencial da vida real. Na verdade, a NASA tem uma apresentação de slides sobre raios trator que faz uso liberal do trabalho de Grier e discute como espaçonaves ou rovers de superfície poderiam usar raios trator para coletar amostras de poeira e partículas para estudo.

Isso ainda está muito longe dos enormes raios trator usados ​​pela Frota Estelar para rebocar naves estelares inteiras, mas como Grier e eu apontamos durante a celebração do 50º aniversário de Jornada nas Estrelas neste mês, os humanos estão começando a trabalhar no desenvolvimento de raios trator algumas centenas de anos antes. aconteceu no universo fictício criado por Gene Roddenberry, então temos uma vantagem considerável para transformar ficção científica em fato científico com esta tecnologia em particular.

Você pode fazer um rápido tour pelo laboratório de Grier em outro vídeo da NYU abaixo.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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