Cowboy Bebop da Netflix tem coração, estilo e algumas arestas

Duas perspectivas na série live-action

A versão live-action da Netflix de Cowboy Bebop traz muitas expectativas.

Muitos deles vêm de fãs existentes, é claro – aqueles que amaram o anime original com sua mistura de jazz e corgi de noir e sci-fi e estão esperando que a nova série faça justiça. Depois, há aqueles que vêm para o show sem expectativas existentes, que estão apenas procurando por grandes saltos espaciais. Além disso, Bebop da Netflix também é o mais recente em uma lista crescente de tentativas de transformar anime clássico em programas ou filmes de ação ao vivo. Para a maior parte, isso foi um desastre absoluto, seja o filme Americanized Death Note ou a esquecível visão de M. Night Shyamalan sobre O Último Mestre do Ar.

Cowboy Bebop, entretanto, ofereceu vislumbres de esperança antes de sua estreia. Há a sequência dos créditos de abertura dolorosamente estilosa, um elenco promissor com nomes como Daniella Pineda, John Cho e o cabelo de John Cho, e a notícia importantíssima de que Yoko Kanno voltaria para compor o tema principal.

Para descobrir se a série irá ou não satisfazer qualquer um desses públicos, convocamos o fã de Bebop de longa data, Ash Parrish, e o recém-chegado Andrew Webster, para farrear todos os 10 episódios e relatar de volta. Vamos lá, vaqueiros espaciais.

Andrew: Tenho que admitir, o show não me pegou no começo, o que foi surpreendente. Tem muitas coisas que adoro: boa música; um mundo retrofuturístico; elementos de noir, westerns e até mesmo uma sugestão de filmes de samurai; e personagens definidos pelo mistério. A série Netflix é centrada em um trio de caçadores de recompensas – chamados de cowboys, neste universo – que formam uma aliança incômoda. Lá está Spike (Cho), o fodão prototípico com um passado sombrio e misterioso. Jet Black (Mustafa Shakir), seu parceiro sério que costumava ser policial e está se esforçando ao máximo para ser um bom pai. Logo, eles se juntam a Faye Valentine (Pineda), uma amnésica procurando descobrir quem ela realmente é.

É uma ótima configuração, mas algo parecia … estranho, pelo menos no início. Parte disso era a estética – a estranha barba de Jet que é obviamente uma peruca ou o terno estranho de Spike. A ação parecia dura e o CG parecia barato. Enquanto isso, todos se comportavam como uma caricatura plana nos primeiros episódios. Parecia que a série esperava que eu já conhecesse e entendesse esses personagens.

Mas as coisas mudaram quanto mais tempo eu passei com eles. O destaque do Cowboy Bebop para mim foi a dinâmica da família fundada entre Jet, Faye e Spike. A maneira como Jet não pode deixar de ser um pai, levando todos para jogar boliche e forçando-os a se divertir, ou como Spike tenta fazer a coisa certa, mas fica preso em sua antiga vida. Passei de não me importar com esses personagens para ficar triste quando Faye finalmente consegue uma pequena dica sobre seu passado. Demorou algum tempo para olhar além de algumas das arestas do show, mas eu cheguei lá.

Ash, como foi chegar nisso do anime?

Ash: Eu senti o que você sentiu inicialmente. Cowboy Bebop foi uma experiência tão formativa para mim como um adolescente, assistindo secretamente ao anime, muito depois de minha hora marcada para dormir. Posso afirmar definitivamente que não me tornaria a pessoa que sou agora sem este programa. Sua estética, desde a narrativa noir até sua trilha sonora jazzística, tornou-se a base de onde vem a maior parte do meu gosto, estilo e ambições. Mas em vez de recuar de horror quando o show foi anunciado, o que é compreensível sempre que um anime ganha vida e ação, eu estava cautelosamente otimista. Se o show falhasse, pelo menos eu compraria novas músicas de Yoko Kanno. Se o programa desse certo, eu finalmente teria uma adaptação de anime que valeria a pena, e eu conseguiria novas músicas de Yoko Kanno. Eu não poderia perder.

Mas meu otimismo cauteloso diminuiu após os dois primeiros episódios. Eu já não gostava que os créditos de abertura fossem uma reprodução tiro a tiro dos créditos do anime, e os primeiros episódios pareciam amadores – como se a Netflix estivesse apresentando uma performance de teatro da comunidade Cowboy Bebop em vez de uma produção aparentemente de um milhão de dólares. Não foi culpa de nenhum dos atores; Eu apenas senti que eles estavam fazendo o melhor com diálogos nada estelares.

John Cho (e seu cabelo) não podem fazer nada errado, e ele incorpora perfeitamente o tipo de indiferente e espertinho que eu sei que Spike Spiegel é. Você estaria perdoado se você ouvisse Mustafa Shakir como Jet Black e pensasse que estava ouvindo Beau Billingslea do dublagem do anime. A Faye de Pineda foi a personagem principal, no entanto. Ela não é a Faye Valentine que eu conhecia, mas uma melhor, atualizada para as sensibilidades do público moderno. Ela é mais engraçada do que sua contraparte de anime, e sua sensualidade é transformada para fazê-la se sentir mais competente e menos como um objeto para cobiçar.

A transformação de Faye é a primeira evidência de Cowboy Bebop sendo uma representação fiel do espírito do show e não uma simples recriação ao pé da letra. Muitos personagens receberam atualizações refrescantes que se traduzem melhor em um show live-action de 2021 do que copiar e colar diretamente de um anime de 1996. Em particular, Cowboy Bebop, o anime, não era particularmente bom para personagens queer, enquadrando-os como piadas para o ridículo ou trapaceiros para serem repelidos. Gren, dos dois episódios do Júpiter Jazz, era um homem que se tornou intersexo depois de fazer experiências na prisão. Há uma troca particularmente desagradável quando Faye o pega nu no chuveiro e pergunta: “O que é você?” em um tom enojado e alarmado. Live-action Gren, interpretado pelo ator não binário Mason Alexander Park, mantém seu mesmo gênero queerness, mas não sofre da mesma queerfobia e, em vez disso, é um membro integral do elenco (embora também seja o mais bem vestido).

Quando a história falhou para mim no início, os personagens me mantiveram viciado. Falamos muito sobre o elenco, mas o que você achou do mundo de Cowboy Bebop?

Andrew: Eu não entendo como eles fizeram esse universo funcionar. Há tanta coisa acontecendo, tudo tirado de tantas inspirações óbvias, e ainda assim parece coeso. Vimos programas como Firefly lutar para conseguir isso, por exemplo; os elementos ocidentais e de ficção científica daquele programa trabalharam juntos, enquanto a tentativa de adicionar aspectos da cultura chinesa parecia forçada. Mas aqui, tudo parece perfeito. Quando o vilão principal, Vicious (interpretado por um Alex Hassell maravilhosamente ameaçador e maníaco) empunha uma katana, ela não se sente deslocada, mesmo que ele seja uma loira com sotaque inglês.

Acho que a razão para isso é a atenção absoluta aos detalhes na construção do mundo. O universo parece um lugar real, vivido com a história. Você pode ver isso nas ruas sombrias e sujas de New Tijuana ou nos velhos computadores Macintosh e celulares parecidos com pagers que todo mundo tem. (Entre Cowboy Bebop e Loki, tem sido um bom ano para hardware retrô.) O Bebop em si parece um caminhão espacial surrado por fora e um dormitório por dentro. Você pode ver várias culturas em exibição em todos os lugares: Jet relaxa com um jardim de bonsai, ouve Coltrane, guarda um estoque de rum jamaicano e está sempre à procura de novas receitas de bolinhos. Eu também adorei alguns dos elementos de construção de mundo mais excêntricos, como o show de estilo infomercial bobo que os cowboys assistem para se manterem atualizados sobre as novas recompensas.

A única coisa que o decepciona é o trabalho de CG irregular. Os cenários, adereços e fantasias em Cowboy Bebop são quase uniformemente bons (eu até esquentei para o terno de Spike), mas os vários efeitos pareciam baratos e fora do lugar. Isso é especialmente verdadeiro para quase todas as cenas que ocorrem no espaço sideral. Ele vai de um faroeste noir corajoso para um filme de ficção científica feito para a TV muito rapidamente.

Ainda assim, há algo inegavelmente estiloso nisso, mesmo quando o alcance do programa às vezes se estende além de seu alcance.

Agora sobre aquela música …

Ash: Alguém mencionou a música do Cowboy Bebop ?! Quando este projeto foi anunciado pela primeira vez, lembro-me de ter afirmado em alto e bom som que esse empreendimento seria um fracasso inequívoco sem a música de Yoko Kanno. Se ela se recusou a participar ou os produtores do programa se esqueceram de considerar seu envolvimento, então o projeto deveria cessar, ponto final, porque Bebop não é Bebop sem sua música. A trilha sonora, produzida por Kanno e executada por sua banda de jazz The Seatbelts, é o sexto homem de Bebop. A música é parte integrante dos momentos definidores do Bebop; Spike caminhando até a igreja em “The Ballad of Fallen Angels” simplesmente não tem o mesmo impacto sem o órgão estridente de “Rain” que o acompanha.

Fiquei feliz, animado se você quiser, de ouvir minhas músicas favoritas do mundo remixadas e reaproveitadas para um novo show. Eu abri o maior sorriso quando Spike apareceu pela primeira vez e “Spokey Dokey” estava tocando em seus fones de ouvido. Uma das minhas maiores preocupações no início era que o novo Bebop seria uma recriação tiro-a-tiro do anime. Estou tão feliz que não seja nada disso, mas há um momento que eu não vou estragar quando o show é uma recriação tiro a tiro até a música, e funciona tão perfeitamente que eu me levantei e gritei. Naquele momento, Cowboy Bebop entendeu sua missão.

Eu gostaria que o show extraísse algumas de suas faixas menos conhecidas como “Want It All Back” – que daria uma ótima canção de sequência de perseguição – em vez de depender de padrões antigos. Também estou extremamente irritado por não ter ouvido “What Planet Is This” nenhuma vez durante todo o show. Oportunidade perdida. Há uma nova música que aparece no penúltimo episódio que emana Kanno. Eu ouvi suas vibrações melancólicas e sintéticas e imediatamente reconheci Kanno em seu melhor. Será um crime da mais alta ordem se a Netflix não lançar a trilha sonora. Melhor ainda, uma turnê norte-americana The Seatbelts, patrocinada pela Netflix. Uma garota pode sonhar.

Andrew: A melhor coisa que posso dizer sobre o show é o seguinte: apesar da ação ocasionalmente afetada, das perucas idiotas e do CG irregular, ele finalmente me convenceu a consumir o anime. Demorou apenas 23 anos.

Cowboy Bebop começa a transmitir na Netflix em 19 de novembro.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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