David Copperfield fala sobre seu novo livro sobre história da magia

De um museu secreto em Las Vegas a Nova Jersey, um dos maiores mágicos vivos fala sobre o passado, o presente e o futuro da magia

Cresci perplexo com David Copperfield, o mágico da minha TV que fazia as moedas passarem pelo vidro e voar pelo ar. Eu o vi se apresentar pessoalmente algumas vezes e até o conheci depois de um show. Ele despertou meu interesse por magia, o que me levou a lojas como a famosa Tannen’s Magic em Nova York.

David Copperfield cresceu em Nova Jersey, onde também moro, e passou a infância no Tannen’s Magic. Na verdade, ele recriou a loja inteira como ela costumava existir, e ela vive como apenas uma das muitas exposições em um enorme museu de magia particular em Las Vegas. O livro recente de David Copperfield, a History of Magic, é um passeio e uma série de viagens por algumas das muitas coleções deste museu. Eu consegui falar com ele pelo Zoom, onde ele ligou de sua recriação da Magia de Tannen.

Seu livro, dividido em pequenas biografias de mágicos famosos e obscuros, me lembrou que magia e tecnologia costumam estar interligadas. Do relojoeiro-inventor Robert Houdin e do antigo mágico-cineasta George Méliès aos ilusionistas baseados no Instagram e TikTok como Zach King, os mágicos evoluem junto com a tecnologia. Perguntei a Copperfield sobre o passado e o futuro de seu trabalho, Las Vegas, e por que a magia ainda funciona.

CNET: Ir a lojas de mágica foi uma grande parte da minha infância. Sua homenagem a Tannen’s é surpreendente. Tenho vagas lembranças disso nos anos 80. E eu estive lá desde então.

David Copperfield: É uma recriação da rua 42 um, um pouco antes do seu tempo. 120 West 42nd Street. Era o prédio Wurlitzer em Nova York, onde não existe mais. Em 1970 eles mudaram e você viu lá.

Tenho muita magia que coleciono e livros que leio. Mas este livro foi especial para mim de uma maneira que eu não esperava, porque não tinha apreciado a escala do museu que você fez, onde nunca estive. Isso me lembrou da casa de Guillermo Del Toro, seu gabinete de curiosidades. Eu quero ouvir sobre o que inspirou este museu.

É engraçado, você mencionou Guillermo Del Toro. Ele estava aqui, na verdade. Ele ficou muito emocionado. E ele viu que [George] Méliès mostra que temos, porque Méliès é uma grande influência para mim. Seu impacto no cinema, ajudando na criação de histórias, filmes, sua viagem à lua e tudo o que Méliès fez. Mas acho que temos a mesma opinião no sentido de querer compartilhar essas ideias e esses sentimentos. Ele tem uma casa incrível, coisas incríveis de museu e livros que ele cria sobre isso. E é pegar coisas fora do comum, incomuns e torná-las apresentadas de uma forma que seja aceitável. Minha vida inteira é assim: é pegar magia, que não era tão respeitada quanto música, dança ou teatro – e era uma forma de teatro. Eu realmente queria tentar apresentar minha magia para ser aceitável para o nosso público da Broadway, ou apenas ser muito sofisticado e muito comunicativo e dizer coisas que fossem muito significativas para mim. O museu é um reflexo disso.

O museu é, como você pega esses objetos e os faz ressoar? Comprei uma coleção de aparelhos de Robert Albo, um grande médico e colecionador de magia, e não entendi por que comprei. Então eu coloquei em um ambiente de loja de magia e de repente, uau, fez sentido. Isso meio que contou a história, as pessoas podiam realmente se relacionar. Eram objetos que podiam transportar você de uma forma muito especial.

Como você enquadra as coisas é muito, muito importante. O livro é a mesma coisa. Nós enquadramos as histórias sobre esses indivíduos. Não se trata de adereços ou artefatos, é sobre essas histórias, que são muito relacionáveis: pessoas que fizeram coisas muito ruins, pessoas que inspiraram pessoas, mulheres mágicas que deram às mulheres oportunidades de fazer coisas que elas não deveriam fazer: Adelaide Herrmann, Dell O’Dell. Adoro compartilhar essas coisas, enquadrando-as de uma forma que lhes dê clareza.

Como você realmente frequenta o museu? É apenas para convidados?

Não cabe apenas a nós guardar e acumular. Fazemos exposições externas, para a Sociedade Histórica de Nova York e vários lugares diferentes. Nós realmente amamos compartilhar isso. Ter gente vindo aqui é difícil porque há tantos segredos envolvidos aqui. Tudo é muito palpável, acessível, exceto esta loja de magia, tudo não está atrás de um vidro. Por causa do sigilo, decidimos fazer exposições fora dele. E o livro é um produto disso: este livro é uma forma de compartilhar este museu, e dizer porque é importante, porque a magia é importante. Eles podem vir a este lugar virando as páginas.

Estou muito focado em coisas como RV e RA. Você já pensou em uma maneira de visitar o museu virtualmente ou fazer uma varredura dele?

Isso vai acontecer. Ainda estou tentando consertar o museu, estou sempre construindo. Haverá um platô onde terei terminado mais duas salas que precisam ser feitas agora. Acabamos de terminar a biblioteca. COVID-19 nos ajudou a criar a biblioteca. Mantivemos minha equipe empregada, construímos essa biblioteca incrível – você pode ver no livro – que não existiria se não fosse por essa pandemia horrível. Continuamos expandindo. Há duas outras coisas que quero fazer: a sala de fantoches, porque fui muito influenciado por fantoches, fantoches e ventriloquismo, e também todos os conjuntos de magia que ainda estamos trabalhando.

Eu penso em como o teatro também está se transformando, ou teve que se transformar nos últimos anos. Onde você vê a magia agora, em 2021, de onde você está em Vegas? O que você vê da nossa compreensão do ser mágico agora, em comparação com quando você começou?

Acho que a internet é um renascimento de um certo tipo de magia. E tem havido muita magia de rua, magia de close-up, coisas que você faz neste quadro, no telefone. E eu acho isso ótimo. Tentei mover a magia para a frente no modo de teatro ao vivo. Principalmente, é onde a magia prospera. Você pode ver que é real. Não é um filtro, não é um aplicativo, está realmente acontecendo ao vivo. Eu faço 500 shows por ano, mas estou tentando avançar para um tipo diferente de linguagem. Não se trata de truques com cartas, que são ótimos. É sobre dinossauros, naves espaciais e viagens no tempo, coisas que fazem parte da nossa literatura, parte da nossa consciência, pegando essas coisas e falando sobre minha família e tudo mais. Essa é a direção para a qual estou tentando levar a magia.

Você mencionou que muitos filmes foram sua inspiração. Eu penso sobre seus especiais de TV tendo desempenhado um papel realmente formativo no meu crescimento. Era algo que parecia tão mágico para mim quanto Spielberg. Você vê a magia desempenhando um papel realmente grande na evolução do que o próximo meio, a próxima mídia, é?

Tenho muita sorte de ver a tecnologia antes de qualquer outra pessoa. Eu vejo muito, muito cedo, as pessoas me trazem coisas o tempo todo. E me dá a chance de pegar essa tecnologia antes que as pessoas percebam e usar minha magia. É tudo indistinguível da magia, como disse Arthur C Clarke. Eu adoro pegar essa nova tecnologia, meio que reinventá-la e apresentá-la como mágica. E então, daqui a cinco anos, é todo seu, pessoal! Você pode fazer o que quiser com ele, ficará em sua casa. Mas, por enquanto, tenho a chance de fazer isso. E, no processo, estou inventando uma nova tecnologia, o que é realmente recompensador, que espero fazer bem a alguém.

Ainda estamos ouvindo as pessoas, o que estão fazendo, como estão vendo o mundo, e isso muda aos poucos. Como vemos filmes. Os filmes têm 9 horas de duração agora, streaming. Mesmo assim, acho que não vamos perder essa experiência de tela grande. Acho que amamos isso. É uma coisa muito importante, para ser consumido no mundo. Espero que isso não vá embora. Existem esses eventos, as pessoas vêm vestidas a rigor para o cinema e vêem esses grandes eventos que têm um intervalo no meio, você se sentiria parte dessa experiência quase da Broadway no teatro. Eu acho isso ótimo. Espero que não percamos isso. Adoro que as pessoas também lutem por isso. Apesar de ainda abraçar o fato de que estamos obtendo muito conteúdo aqui, como este [em suas telas], e estamos vendo tanto assim, é fácil. Eu gosto de assistir conteúdo assim. Mas tem um espetáculo que também gosto. Acho que ambos são válidos. E veremos o que acontece.

Em seu livro, o que realmente me impressionou foi perceber o quanto a arte do que esses mágicos faziam era sobre o tempo em que estavam. Por que os autômatos, ou por que as apresentações de salão, coisas que parecem magicamente fora do lugar agora. Isso me fez pensar sobre o tipo de conversa contínua entre magia e o momento atual.

Como meus velhos cortes de cabelo! Eles faziam parte do tempo. Sabe, acho que você está certo. Os autômatos naquela época eram como um celular, as pessoas falavam sobre isso. Éter, um produto químico. Os mágicos que usavam essas coisas eram “da época”. Infelizmente, na magia, as pessoas copiaram outros magos. Robert Houdin vestia um smoking, porque era assim que as pessoas sofisticadas se vestiam. Muitos mágicos não tinham o tipo de previsão de dizer, bem, ele estava fazendo isso porque eles usavam casaca na época. Eu queria me vestir como … como você, certo? Estamos vestidos com praticamente as mesmas roupas agora. Acho que isso torna minha magia mais mágica, porque não estou fantasiada. Meu programa tem celular, faço coisas com celulares na platéia. Eu faço coisas com a internet, o que é relevante agora. Filmes da Pixar, tentando fazer filmes da Pixar ao vivo no palco? É um grande desafio, porque é um padrão muito alto. Continuamos trabalhando para tentar pegar essa linguagem e interpretá-la em meu show e na magia em geral.

O que você acha que faz a mágica ainda funcionar?

Porque precisamos disso. Como precisamos de filmes. Como precisamos de filmes e música. Ele transporta você. A magia faz isso de uma maneira muito profunda. Você sabe que não é real, mas ainda quer vê-lo como real. É mostrar as possibilidades futuras, as possibilidades infinitas que, esperançosamente, possuímos em nosso futuro de verdade. E acho que é isso. Nós gostamos disso. Estamos criando quebra-cabeças agradáveis. As pessoas não deveriam gostar dessas coisas, você sabe – estamos fazendo coisas que elas não conhecem. Mas se sou simpático o suficiente e estou lhe contando de uma forma convincente, acho que não é um quebra-cabeça. Não é uma coisa desagradável, é uma coisa envolvente. E eu trabalho muito nisso.

Las Vegas durante a pandemia: como tem sido lá fora?

Já faz cerca de um ano ou mais. Eles nos fecharam por um tempo porque as pessoas não estavam se comportando bem. Mas nós meio que estabelecemos um padrão, meu show, desinfetando minhas mãos, e usando máscara e tirando a máscara, tendo distanciamento, quer dizer, tínhamos todo um sistema e todo mundo começou a copiar o que a gente fazia, porque meio que pensamos um show muito seguro para o público. Mas as pessoas não estavam se comportando de forma alguma, então fecharam a cidade inteira por alguns meses. E então voltamos. Mas acho que está voltando, cada vez mais normal. As pessoas estão levando as coisas a sério. Estou me divertindo muito nos shows. E eu faço 15 programas por semana, sem dias de folga, e então saio de férias por uma semana, e então mais seis semanas, eu farei aquele programa de 15 programas por semana. Eu não faria isso se não gostasse.

Você já pensou em fazer shows virtuais online? Ou, coisa totalmente diferente, sou obcecado por teatro envolvente. Não sei se você já pensou em fazer coisas assim. Quero dizer, você está no espaço imersivo mais incrível agora.

Bem, todo o meu show é envolvente. Eu me esforço muito para que a magia aconteça sobre a cabeça das pessoas, a magia aconteça em sua mesa. Vou para o fundo do teatro, o meio do teatro – faço um grande esforço para que a magia aconteça de forma imersiva ao seu redor durante todo o show, porque acho que vale a pena fazer, vale a pena experimentar.

Eu não planejei um show Zoom – tenho muitas idéias para um show Zoom, e as pessoas fizeram isso. É uma moldura interessante: é muito semelhante a uma moldura em que trabalhei quando estava fazendo programas de televisão. Além disso, quando estava fazendo comerciais da Kodak, usei esse quadro de uma maneira muito original. E agora as pessoas estão fazendo isso – não copiando, mas acho que estão descobrindo a mesma coisa que descobri há 30 anos.

Você está sentado em uma loja de magia, e isso me faz pensar em outras lojas de magia. Em seu livro. Você mencionou Martinka. E você tem essa incrível recriação do teatro Martinka lá. Tive uma experiência estranha quando estava em Nova Jersey cerca de cinco anos atrás, encontrei aquele último vestígio da Martinka, quando os novos proprietários a adquiriram e a mudaram para uma lojinha em um shopping center em Nova Jersey, e eu visitou. Agora está fechado. O que você acha da natureza da loja de mágica na era moderna?

Espero que todos eles continuem lá. Tão boa quanto a internet é para compartilhar ideias e descobrir coisas, e o imediatismo disso, ter um contato pessoal em um ambiente como este com outras pessoas que pensam como você, pessoas que podem orientar você e assim por diante, não há nada igual .

É por isso que recriei isso. Está ficando cada vez menos … a loja física em geral está ficando cada vez menos. Mas acho importante tentar mantê-lo a todo custo. Aquela loja que você visitou no strip mall, a boa notícia é que os objetos e armários que vieram da loja Martinka original que Houdini possuía agora estão aqui. Então, eu os peguei daquele lugar, e essas coisas foram recriadas. Encontramos todas as coisas antigas e as colocamos nos armários de verdade que existiam 100 anos atrás.

A experiência desta [Loja de Magia de Tannen] quando eu era criança, no mundo real, não neste tipo de recriação, foi incrível. Vendo Johnny Carson de um lado, você vê Orson Welles trabalhando em magia, Muhammad Ali aprendendo alguma coisa. Você pensou que estava no céu. Foi uma sensação incrível.

Você tem algo a recomendar para alguém que está começando a aprender sobre magia?

Tenho um site onde usamos magia como forma de terapia. Mas ele tem algumas peças iniciais de magia com as quais você pode começar a aprender. É chamado de Projeto Magic (projectmagic.org). Você verá um monte de magia que deveria ser usada em hospitais, mas sem o componente hospital, eles ainda são muito legais. Este livro, na verdade, tem muitas recomendações nas últimas páginas sobre a origem das informações, que você pode consultar. É um ótimo recurso.

Você já pensou em criar magia em RV?

Nós vamos trabalhar nisso. Veja, você é um leitor de mente!

Na sua opinião, quais são as maiores mudanças em sua magia ou foi uma mudança contínua?

São mudanças gigantescas. Quando você me via quando criança, eu fazia essas peças de dança baseadas na MTV, fugia das coisas, e agora é tudo sobre viagem no tempo e naves espaciais e dinossauros, realmente tentando mudar a linguagem da arte da magia, e muito, como você disse, imersivo – está ao seu redor. Estou no meu próprio teatro, o MGM Vegas. Nós somos capazes de criar um show onde eu não tenho que mudar da cidade para o pessoal da cidade. Eu costumava fazer turnês, tinha que mover todas essas coisas. E fizemos isso muito bem, tivemos um grande show espetacular. Mas agora estou realmente trancado em um lugar onde posso torná-lo verdadeiramente ambiental.

Você tem algum conselho para alguém que está começando a pensar em fazer uma coleção mágica para si mesmo?

Não importa o que você esteja interessado, magia, esportes, você quer preservar essa história, isso te fascina, há uma maneira de entrar nisso de uma forma que seja acessível. Encontre coisas, até mesmo recortes e histórias, e mantenha aquelas coisas que contam essa história. Você não precisa gastar centenas de milhares de dólares em coisas para começar. Encontre algo que você realmente ame e pelo qual seja apaixonado. E comece a coletar essas coisas também. Para mim, não se trata de coletar as coisas. Tenho algo para compartilhar, para contar histórias. Você traz pessoas para outro lugar. Não é se exibir, é sobre compartilhar algo que você aprendeu, seja sobre física, ou mágica, ou filmes, sempre há uma maneira básica de entrar nisso. E é sobre como compartilhar essas coisas.

Eu costumava ir a Las Vegas todos os anos para a CES e provavelmente vou retomar isso algum dia. Espero visitar.

Eu amo o CES, aliás, passo muito tempo lá. Tenho um grupo de amigos, andamos por aí e as pessoas me mostram muitas coisas incríveis. Eu consigo envolver esses novos pensamentos, novas abordagens de pensamento, na magia. E eu amo isso. É gigantesco, CES. Um pouco menos agora. Mas encontrar o que é bom é muito divertido.

#CulturadaInternet

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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