Dispositivos de acessibilidade na CES 2021 refletem foco crescente em tecnologia inclusiva

Um espaço tradicionalmente esquecido está finalmente recebendo a atenção que merece.

Esta história faz parte da CES, onde a cobre as últimas notícias sobre a tecnologia mais incrível em breve.

Os produtos da CES que geram mais buzz são normalmente TVs, computadores e telefones, mas também há muitas tecnologias importantes e inovadoras voltadas para melhorar a vida cotidiana dos usuários que não recebem tanta atenção. Isso inclui uma gama de produtos focados principalmente em acessibilidade, de aparelhos auditivos a teclados braille e aplicativos que orientam usuários com deficiência visual.

A pandemia do COVID-19 destacou o quão críticos são muitos desses produtos. A tecnologia desempenhou um papel crucial em manter as pessoas conectadas para tarefas como aprendizado remoto, trabalho e hangouts, mas as necessidades das pessoas com deficiência, que representam 15% da população global, são frequentemente negligenciadas.

Felizmente, é uma questão que está lentamente recebendo mais atenção à medida que as empresas não apenas percebem a importância da inclusão, mas também veem o valor financeiro de tornar seus produtos acessíveis a mais pessoas. Um relatório de 2016 da Nielsen descobriu que os consumidores com deficiência, junto com suas famílias, amigos e associados, compõem um segmento de mercado de trilhões de dólares. Além disso, um relatório da Accenture de 2018 descobriu que, se as empresas se engajassem em uma maior inclusão de deficiências, teriam acesso a um pool de talentos de mais de 10,7 milhões de pessoas. Contratações mais diversificadas permitiriam que as empresas fizessem um trabalho melhor ao tornar seus produtos acessíveis.

“O design inclusivo é agora um tópico que é falado no mainstream”, disse Greg Stilson, chefe de inovação global da American Printing House (APH), que fabrica um teclado QWERTY híbrido e braille. “Mesmo cinco anos atrás, o design inclusivo não era a prioridade dos designers de UX”, acrescentou, referindo-se ao design da experiência do usuário.

Aqui estão algumas das ofertas de acessibilidade e tecnologia assistiva apresentadas na CES totalmente digital deste ano que visam nivelar o campo de jogo.

Louva-a-deus Q40

O Mantis Q40 da APH é um teclado QWERTY Bluetooth que inclui um display braille atualizável. Isso libera os usuários cegos ou deficientes visuais de terem que escolher entre um teclado tradicional ou um dispositivo braille. Em vez disso, enquanto eles digitam, a tela braille na parte inferior apresenta informações escritas para complementar um leitor de tela, que fala descrições em voz alta para os usuários.

O dispositivo pode se conectar a até cinco gadgets diferentes ao mesmo tempo via Bluetooth e inclui uma conexão USB. Funciona com dispositivos Mac, PC e iOS, com suporte para Android e Chromebook em breve. Ele é vendido por US$ 2.495.

A empresa também vende um dispositivo Chameleon 20 menor e de baixo custo, por US$ 1.595, que apresenta uma entrada de teclado braille tradicional em vez de QWERTY. Ele inclui a mesma funcionalidade com dispositivos externos e os mesmos recursos de conectividade do Mantis Q40.

Um componente-chave dessas ferramentas é que elas se baseiam nas iniciativas de acessibilidade que mais grandes empresas de tecnologia estão adotando cada vez mais, disse Stilson. Ele observou que, embora seja empolgante ver empresas como Samsung, Apple, Google e Microsoft enfatizarem mais o design inclusivo, “acessibilidade nem sempre é igual à eficiência. Você pode fazer um computador falar, mas existem ferramentas de interação que o tornam um experiência eficiente?”

Produtos como o Mantis Q40 e o Chameleon 20, diz ele, adicionam essa camada de eficiência, enquanto permitem que os usuários mantenham o braille na ponta dos dedos.

O alto preço dos teclados se deve ao custo de produção de dispositivos especializados com tecnologia braille atualizável, disse Stilson. Mas a APH está desenvolvendo um Dispositivo Tátil Dinâmico que criaria várias linhas de braille, para que um aluno cego, por exemplo, pudesse ter acesso imediato a uma imagem, diagrama ou forma que está sendo discutida em sala de aula. A APH espera poder criar tecnologia braille atualizável de baixo custo com o dispositivo.

Oticon Mais

Os aparelhos auditivos começaram a chamar mais atenção na CES nos últimos anos, especialmente porque estão recebendo um impulso da inteligência artificial. Há uma necessidade séria dessas ferramentas, já que quase 500 milhões de pessoas em todo o mundo têm perda auditiva incapacitante, de acordo com a Organização Mundial da Saúde.

O fabricante de aparelhos auditivos Oticon lançou o Oticon More na terça-feira, projetado para ajudar os usuários com perda auditiva a entender melhor a fala e captar mais sons que precisam ouvir.

Embutida no chip do aparelho auditivo está uma rede neural, uma abordagem de computação que imita como o cérebro humano processa dados. O DNN é treinado em 12 milhões de sons da vida real, diz a empresa. Quando um som passa pelo aparelho auditivo, ele é comparado aos resultados da fase de aprendizado do DNN. Isso permite que o dispositivo ofereça uma representação de sons mais natural e equilibrada, de acordo com a Oticon, e é capaz de processar a fala em um ambiente barulhento mais como um cérebro humano.

O Oticon More é compatível com streaming do iPhone e de alguns dispositivos Android. Ele vem em oito cores e os custos são definidos por profissionais de saúde auditiva.

Outros aparelhos auditivos inteligentes no andar virtual da CES este ano incluem o amplificador de som pessoal Kite, que possui tecnologia de redução de ruído e se assemelha a um par de fones de ouvido presos a uma faixa de pescoço. Possui três modos de escuta: modo de foco, que foca na pessoa à sua frente e é projetado para conversas individuais; modo de ambiente, que fornece uma percepção mais geral ao mesmo tempo em que reduz o ruído indesejado; e modo de grupo para configurações sociais, que aprimora a fala em 180 graus na frente do usuário e reduz o ruído de fundo.

A Signia também oferece uma variedade de aparelhos auditivos inteligentes, bem como um modo de máscara facial em seu aplicativo que ajuda os usuários a entender melhor a fala por meio de máscaras faciais. Os usuários podem tocar em um botão no aplicativo, que instrui os aparelhos auditivos a se concentrarem nos sinais de fala de uma pessoa, tornando as palavras mais claras e reduzindo o ruído de fundo. Depois que o Modo Máscara Facial é desativado, os aparelhos auditivos voltam a transmitir os ruídos ao redor em um equilíbrio de som natural. O aplicativo está disponível para iOS e Android.

Ouvi isso

Usuários de aparelhos auditivos que procuram separar melhor a fala do ruído ambiente podem achar o HeardThat útil. O aplicativo para smartphone, lançado no final do ano passado e disponível para iOS e Android, usa aprendizado de máquina para atingir esse objetivo.

Para criar o aplicativo, as redes neurais foram treinadas usando milhares de horas de fala gravada para distinguir a fala útil de outros ruídos. Enquanto outros dispositivos auxiliares de fala tendem a amplificar ou reduzir todos os sons, incluindo o que é útil, o HeardThat separa e descarta o ruído, diz a empresa. Isso torna mais fácil para os usuários entenderem a fala.

O aplicativo não foi projetado para substituir aparelhos auditivos ou servir como uma alternativa a eles, diz Bruce Sharpe, CEO da Singular Hearing, que fabrica o HeardThat. Em vez disso, deve ser um acessório para aparelhos auditivos.

Para usar o aplicativo, conecte seu aparelho auditivo ou fones de ouvido ao telefone e coloque-o na sua frente, apontado para a pessoa com quem você está falando.

O HeardThat é gratuito, mas a empresa planeja lançar um serviço de assinatura.

Aplicativo ciente

Os smartphones também têm a capacidade de ajudar os usuários cegos ou com deficiência visual a navegar em seu ambiente. O aplicativo Aware, da Sensible Innovations, oferece navegação descritiva passo a passo para os usuários, que podem colocar o telefone no bolso e ouvir enquanto o aplicativo anuncia os lugares por onde passam.

Os usuários podem informar ao aplicativo para onde querem ir e ele informará quando chegarem ao destino. O Aware também fornece uma descrição em áudio dos locais, como o layout de uma loja.

O Aware está disponível para iOS e será lançado em breve para Android.

sravi

A Liopa, uma empresa que desenvolveu a tecnologia de leitura labial baseada em IA, criou um aplicativo chamado Sravi projetado para reconhecer frases específicas analisando os movimentos dos lábios. Isso pode ser útil para pessoas com dificuldades de fala ou pacientes em cuidados intensivos com doenças que os tornam incapazes de falar.

O aplicativo está em testes no Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido e deve ser lançado comercialmente no início da primavera.

Sravi tem sido útil nas unidades de terapia intensiva do NHS, devido à enxurrada de pacientes com COVID-19 que estão em ventiladores, diz o CEO da Liopa, Liam McQuillan. Os médicos da UTI tendem a usar traqueostomias para afastar os pacientes dos ventiladores, o que impede que os pacientes falem. Esses pacientes podem se beneficiar de um aplicativo como o Sravi, diz McQuillan, e a empresa viu um aumento na demanda por sua tecnologia.

Os clientes usam o aplicativo baixando-o em seu telefone ou tablet e, em seguida, segurando o dispositivo em direção a um paciente. Sravi captura um vídeo do paciente falando e uma rede neural profunda mapeia os movimentos dos lábios para descobrir o que alguém está tentando dizer. Essas informações podem ser enviadas de volta ao telefone ou tablet do profissional de saúde em forma de texto ou como uma voz sintética.

A gama de produtos acessíveis apresentados na CES destaca uma crescente conscientização sobre a necessidade de design de tecnologia inclusiva e ofertas de produtos, que Stilson não espera ver desacelerar nos próximos anos.

“Na verdade”, diz ele, “Eu vejo que amping-se mais e mais.”

As informações contidas neste artigo são apenas para fins educacionais e informativos e não se destinam a aconselhamento médico ou de saúde. Sempre consulte um médico ou outro profissional de saúde qualificado em relação a quaisquer dúvidas que possa ter sobre uma condição médica ou objetivos de saúde.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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