Dispositivos de acessibilidade na CES 2021 refletem o foco crescente em tecnologia inclusiva

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Um espaço tradicionalmente esquecido está finalmente recebendo alguma da atenção que merece.

Essa história faz parte da CES, onde nossos editores trarão as últimas notícias e os gadgets mais quentes do CES 2021 inteiramente virtual.

Os produtos da CES que geram mais buzz são, normalmente, TVs, computadores e telefones, mas também há muitas tecnologias importantes e inovadoras voltadas para melhorar a vida cotidiana dos usuários que não recebem tanta atenção. Isso inclui uma gama de produtos focados principalmente na acessibilidade, de aparelhos auditivos a teclados braille e aplicativos que orientam usuários com deficiência visual.

Essa história faz parte da CES, onde nossos editores trarão as últimas notícias e os gadgets mais quentes do CES 2021 inteiramente virtual.

Os produtos da CES que geram mais buzz são, normalmente, TVs, computadores e telefones, mas também há muitas tecnologias importantes e inovadoras voltadas para melhorar a vida cotidiana dos usuários que não recebem tanta atenção. Isso inclui uma gama de produtos focados principalmente na acessibilidade, de aparelhos auditivos a teclados braille e aplicativos que orientam usuários com deficiência visual.

A pandemia COVID-19 destacou o quão críticos são muitos desses produtos. A tecnologia tem desempenhado um papel crucial em manter as pessoas conectadas para tarefas como aprendizado remoto, trabalho e hangouts, mas as necessidades das pessoas com deficiência, que representam 15% da população global, são frequentemente negligenciadas.

Felizmente, é uma questão que está ganhando cada vez mais atenção à medida que as empresas não só percebem a importância da inclusão, mas também veem o valor financeiro de tornar seus produtos acessíveis a mais pessoas. Um relatório de 2016 da Nielsen descobriu que consumidores com deficiência, junto com suas famílias, amigos e associados, constituem um segmento de mercado de trilhões de dólares. Além disso, um relatório de 2018 da Accenture descobriu que se as empresas se engajassem em uma maior inclusão de pessoas com deficiência, teriam acesso a um pool de talentos de mais de 10,7 milhões de pessoas. Uma contratação mais diversificada permitiria às empresas fazer um trabalho melhor para tornar seus produtos acessíveis.

“O design inclusivo é agora um tópico que é falado no mainstream”, disse Greg Stilson, chefe de inovação global da American Printing House (APH), que fabrica um teclado QWERTY e braille híbrido. “Até cinco anos atrás, o design inclusivo não era a prioridade dos designers de experiência do usuário”, acrescentou ele, referindo-se ao design de experiência do usuário.

Aqui estão algumas das ofertas de acessibilidade e tecnologia assistiva apresentadas na CES totalmente digital deste ano que visam nivelar o campo de jogo.

Mantis Q40

O Mantis Q40 da APH é um teclado QWERTY Bluetooth que inclui um display braille atualizável. Isso libera os usuários cegos ou com deficiência visual de ter que escolher entre um teclado tradicional ou um dispositivo braille. Em vez disso, enquanto eles digitam, o display braille na parte inferior apresenta informações escritas para complementar um leitor de tela, que fala as descrições em voz alta para os usuários.

O dispositivo pode se conectar a até cinco dispositivos diferentes ao mesmo tempo via Bluetooth e inclui uma conexão USB. Funciona com dispositivos Mac, PC e iOS, com suporte para Android e Chromebook em breve. É vendido por US $ 2.495.

A empresa também vende um dispositivo Chameleon 20 menor e mais barato, por US $ 1.595, que apresenta uma entrada de teclado braille tradicional em vez de QWERTY. Inclui a mesma funcionalidade com dispositivos externos e as mesmas capacidades de conectividade do Mantis Q40.

Um componente chave dessas ferramentas é que elas se baseiam nas iniciativas de acessibilidade que cada vez mais as grandes empresas de tecnologia estão adotando, disse Stilson. Ele observou que, embora seja empolgante ver empresas como Samsung, Apple, Google e Microsoft enfatizarem mais o design inclusivo, “acessibilidade nem sempre é igual a eficiência. Você pode fazer um computador falar, mas existem ferramentas de interação que o tornam um experiência eficiente? “

Produtos como o Mantis Q40 e o Chameleon 20, diz ele, adicionam essa camada de eficiência, enquanto permitem que os usuários mantenham o braille na ponta dos dedos.

O alto preço dos teclados é devido ao custo de produção de dispositivos especializados com tecnologia braille atualizável, disse Stilson. Mas a APH está desenvolvendo um dispositivo tátil dinâmico que criaria várias linhas de braille, para que um aluno cego, por exemplo, pudesse ter acesso imediato a uma imagem, diagrama ou forma que está sendo discutida em aula. APH espera ser capaz de criar tecnologia braille atualizável de baixo custo com o dispositivo.

Oticon More

Os aparelhos auditivos começaram a chamar mais atenção na CES nos últimos anos, especialmente porque receberam um impulso da inteligência artificial. Há uma necessidade séria dessas ferramentas, já que quase 500 milhões de pessoas no mundo têm perda auditiva incapacitante, de acordo com a Organização Mundial da Saúde.

O fabricante de aparelhos auditivos Oticon lançou o Oticon More na terça-feira, que foi projetado para ajudar os usuários com perda auditiva a compreender melhor a fala e captar mais sons que precisam ouvir.

Embutida no chip do aparelho auditivo está uma rede neural, uma abordagem de computação que imita como o cérebro humano processa dados. O DNN é treinado em 12 milhões de sons reais, diz a empresa. Quando um som passa pelo aparelho auditivo, ele é comparado aos resultados da fase de aprendizado do DNN. Isso permite que o dispositivo ofereça uma representação de sons mais natural e equilibrada, de acordo com a Oticon, e é capaz de processar a fala em um ambiente barulhento mais como o cérebro humano.

O Oticon More suporta streaming do iPhone e de alguns dispositivos Android. Ele vem em oito cores e os custos são definidos por profissionais de saúde auditiva individuais.

Outros aparelhos auditivos inteligentes no piso do CES virtual este ano incluem o amplificador de som pessoal Kite, que possui tecnologia de redução de ruído e se assemelha a um par de fones de ouvido presos a uma fita de pescoço. Ele possui três modos de escuta: modo de foco, que focaliza a pessoa à sua frente e é projetado para conversas individuais; modo de ambiente, que fornece mais consciência geral ao mesmo tempo em que reduz o ruído indesejado; e o modo de grupo para ambientes sociais, que melhora a fala 180 graus na frente do usuário e reduz o ruído de fundo.

A Signia também oferece uma variedade de aparelhos auditivos inteligentes, bem como um modo de máscara facial em seu aplicativo que ajuda os usuários a entender melhor a fala por meio de máscaras faciais. Os usuários podem tocar em um botão no aplicativo, que diz aos aparelhos auditivos para focar nos sinais de fala de uma pessoa, tornando as palavras mais claras e reduzindo o ruído de fundo. Depois que o Modo Máscara Facial é desativado, os aparelhos auditivos voltam a transmitir os ruídos ao redor em um equilíbrio de som natural. O aplicativo está disponível para iOS e Android.

Ouvi isso

Usuários de aparelhos auditivos que procuram separar melhor a fala do ruído ao redor podem achar o HeardThat útil. O aplicativo para smartphone, lançado no final do ano passado e disponível para iOS e Android, usa aprendizado de máquina para atingir esse objetivo.

Para criar o aplicativo, as redes neurais foram treinadas usando milhares de horas de fala gravada para distinguir a fala útil de outros ruídos. Enquanto outros dispositivos de auxílio à fala tendem a amplificar ou reduzir todos os sons, incluindo o que é útil, o HeardThat separa e descarta o ruído, afirma a empresa. Isso torna mais fácil para os usuários entenderem a fala.

O aplicativo não foi projetado para substituir aparelhos auditivos ou servir como uma alternativa a eles, diz Bruce Sharpe, CEO da Singular Hearing, que fabrica o HeardThat. Em vez disso, é um acessório para aparelhos auditivos.

Para usar o aplicativo, conecte seu aparelho auditivo ou fones de ouvido ao telefone e coloque-o na sua frente, apontando para a pessoa com quem está falando.

HeardThat é gratuito, mas a empresa planeja eventualmente lançar um serviço de assinatura.

App ciente

Os smartphones também têm a capacidade de ajudar os usuários cegos ou deficientes visuais a navegar em seu ambiente. O aplicativo Aware, da Sensible Innovations, oferece navegação descritiva passo a passo para os usuários, que podem colocar o telefone no bolso e ouvir o aplicativo anunciar por onde passam.

Os usuários podem dizer ao aplicativo para onde desejam ir e ele avisa quando chegaram ao destino. A Aware também fornece uma descrição de áudio de locais, como o layout de uma loja.

O Aware está disponível no iOS e será lançado em breve para o Android.

Sravi

Liopa, uma empresa que desenvolveu a tecnologia de leitura labial baseada em IA, criou um aplicativo chamado Sravi que é projetado para reconhecer frases específicas analisando os movimentos labiais. Isso pode ser útil para pessoas com dificuldades de fala ou pacientes em cuidados críticos com doenças que os tornam incapazes de falar.

O aplicativo está sendo testado no Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido e está programado para ser lançado comercialmente no início da primavera.

Sravi tem sido útil em unidades de terapia intensiva dentro do NHS, devido à enxurrada de pacientes COVID-19 que usam ventiladores, disse o CEO da Liopa, Liam McQuillan. Os médicos da UTI tendem a usar traqueostomia para afastar os pacientes dos ventiladores, o que os impede de falar. Esses pacientes podem se beneficiar de um aplicativo como o Sravi, diz McQuillan, e a empresa viu um aumento na demanda por sua tecnologia.

Os clientes usam o aplicativo baixando-o em seu telefone ou tablet e, em seguida, segurando o dispositivo na direção de um paciente. Sravi captura um vídeo do paciente falando e uma rede neural profunda mapeia os movimentos dos lábios para descobrir o que alguém está tentando dizer. Essas informações podem ser enviadas de volta para o telefone ou tablet do provedor de cuidados de saúde na forma textual ou como uma voz sintética.

A gama de produtos acessíveis apresentados na CES destaca uma consciência crescente da necessidade de design de tecnologia inclusiva e ofertas de produtos, que Stilson não espera ver desacelerar nos próximos anos.

“Na verdade”, diz ele, “vejo que isso está aumentando cada vez mais.”

As informações contidas neste artigo são apenas para fins educacionais e informativos e não têm como objetivo aconselhamento médico ou de saúde. Sempre consulte um médico ou outro profissional de saúde qualificado a respeito de qualquer dúvida que possa ter sobre uma condição médica ou objetivos de saúde.

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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