Dogecoin: a piada criptomoeda que de alguma forma se tornou real

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Tudo começou com um tweet, mas em questão de meses era uma das criptomoedas mais valiosas do mundo.

É 22 de junho de 2014. Jackson Palmer, um “geek médio” que se autodenomina, está no topo das arquibancadas em uma corrida da Nascar no Sonoma Raceway, na Califórnia. Ele é um australiano na casa dos 20 anos. Ele não tem interesse em corridas. Nunca em seus sonhos mais loucos ele imaginou que chegaria a esse ponto.

Ele examina a cena.

É 22 de junho de 2014. Jackson Palmer, um “geek médio” que se autodenomina, está no topo das arquibancadas em uma corrida da Nascar no Sonoma Raceway, na Califórnia. Ele é um australiano na casa dos 20 anos. Ele não tem interesse em corridas. Nunca em seus sonhos mais loucos ele imaginou que chegaria a esse ponto.

Ele examina a cena.

Abaixo dele: uma multidão enorme. O barulho esmagador dos motores. Rodando a velocidades tremendas: o # 98 Moonrocket, um carro de corrida de alto desempenho. Não é diferente dos outros carros na pista, exceto por um detalhe crucial.

No capô do carro: um cachorro. Um Shiba Inu, mais conhecido como “Shibe”, o cachorro que ficou famoso no meme Doge que se tornou popular em 2013.

Estampado no topo: a palavra “DOGECOIN” em letras maiúsculas. Abaixo: “moeda digital”.

Palmer descreve a situação usando palavras como “louco”, “surreal” e “maluco”. Ele se lembra desse momento como uma “verificação da realidade”. Dogecoin era um tweet, então era uma criptomoeda que valia dinheiro no mundo real. Seis meses depois, ele viu uma piada que ele fez de passagem de alguma forma se manifestou em algo tangível. Um Dogecar em pleno voo.

Isso lembrou Palmer de como o mundo poderia ser insano.

Esta é a história de Dogecoin, a piada que se tornou real demais para seu próprio bem.

A próxima grande coisa

Dogecoin é uma criptomoeda, uma forma de dinheiro digital que, assim como o bitcoin, permite transações ponto a ponto em uma rede descentralizada. Uma diferença importante: o bitcoin é a prova de conceito do blockchain original. Bitcoin é inovador. Bitcoin é (alguns acreditam) uma tecnologia que muda o mundo com o potencial de transformar a forma como o dinheiro funciona no século 21.

Dogecoin é uma moeda digital com a imagem de um cachorro.

“É um enigma para mim por que Dogecoin é tão valorizado”, disse Adrian Lee, professor sênior de finanças da Universidade de Tecnologia de Sydney.

A certa altura, Dogecoin valia $ 2 bilhões. É difícil entender isso.

“Dogecoin é uma moeda facilmente replicável”, disse Lee. “Não sei como ele se diferencia do Bitcoin. Realmente acho que tem a ver com ter sido estabelecido desde o início.” E também o cachorro. “

Se você passou algum tempo na internet durante a última década, provavelmente já ouviu falar do meme Doge. O icônico Shibe, seu monólogo interior expresso em quadrinhos sans com modificadores quebrados: “tão assustador”, “muito nobre”, “uau”.

No auge da popularidade do meme perto do final de 2013, Palmer, um comerciante australiano de uma das maiores empresas de tecnologia do mundo, fez uma piada combinando dois dos tópicos mais comentados da internet: criptomoeda e Doge. Era uma piada mirar no mundo bizarro dos múltiplos derivados de criptografia e bitcoin.

“Investir em Dogecoin”, Palmer tuitou, “com certeza é o próximo grande sucesso.”

O tweet chamou muita atenção.

Para rir, Palmer decidiu continuar a piada. Ele comprou o domínio Dogecoin.com e carregou um Shibe photoshopado em uma moeda.

Ele deixou um recado no site: Se você quiser tornar o Dogecoin uma realidade, entre em contato.

Os sinos dobram

Do outro lado do mundo, Billy Markus, um engenheiro de software da IBM obcecado por videogames, viu a nota de Palmer. Ele tinha acabado de terminar “Bells”, um projeto em que trabalhava nas horas vagas.

Bells era uma criptomoeda com o nome do dinheiro usado no jogo Animal Crossing, da Nintendo. Era 2013, a corrida do ouro criptográfica original. Markus viu que o código do bitcoin era de código aberto. Ele decidiu tirar um fim de semana e fazer algo estranho. Ele tentou criar sua própria criptomoeda para “bobos”, como ele mesmo disse.

Bells era estranho como o inferno. A principal diferença entre Bells e criptomoedas regulares eram as recompensas: elas eram completamente aleatórias. Se você extraísse bitcoins usando um computador doméstico decentemente poderoso, as recompensas eram consistentes.

Se você extraísse sinos, não havia como saber se a recompensa seria um ou 500 sinos.

E isso porque Bells não era para ser sério, era uma moeda digital baseada em um videogame sobre animais que vivem em uma vila e vão pescar juntos.

A comunidade de criptomoedas não entendeu realmente a piada.

“As pessoas estavam apenas destruindo isso”, ri Markus, que rapidamente descobriu que havia muito pouco cruzamento entre criptobancos e gamers.

“Eu estava bem, me aposento”, diz Markus. “Eu não preciso mais fazer isso.”

Mas então Markus leu a mensagem de Palmer no Dogecoin.com. Foi nesse momento que Billy Markus decidiu sair da aposentadoria da criptografia.

Ctrl + F bitcoin

Quando Palmer não respondeu imediatamente à oferta de Markus para ajudar a construir Dogecoin, ele começou a trabalhar de qualquer maneira.

“Dogecoin”, diz Markus, “de ‘isso parece engraçado’ até realmente fazer isso, levou cerca de três horas. É quase trivial criar uma nova criptomoeda.”

Era um trabalho de localizar e substituir.

Ctrl + F ‘Bitcoin,’ substitua por ‘Dogecoin’.

Markus admite livremente ter encontrado grandes pedaços do código-fonte do bitcoin completamente incompreensíveis, mas sabia o suficiente para alterar alguns elementos centrais do Dogecoin. Por exemplo, Markus criou 100 bilhões de dogecoins (em oposição aos 21 milhões de bitcoins) e os tornou mais fáceis de minerar. (Dogecoin já está perto de ser extraído, enquanto a moeda final do bitcoin será extraída em 2140.)

Ele mudou a fonte (para comic sans, é claro) e mudou todas as menções da palavra ‘meu’ para ‘cavar’ (porque cães não mineram, eles cavam …).

E então, durante sua pausa para o almoço, Markus colocou Dogecoin ao vivo.

Movendo-se na velocidade da luz

Premining: o ato de coletar criptomoeda antes de lançar sua moeda no domínio público. Quase todo mundo sério sobre o lançamento de uma criptomoeda faz isso.

Mas Markus e Palmer não preminaram nenhum Dogecoin. Porque eles não levavam a sério o lançamento de uma criptomoeda.

“Achamos que era uma grande piada que iria morrer”, ri Palmer.

E de acordo com Markus, Palmer não tinha certeza de como minerar uma criptomoeda.

Markus tinha um PC para jogos relativamente poderoso, com duas placas gráficas, então ele foi oficialmente a primeira pessoa a explorar o Dogecoin. Mas, dada a natureza da mineração (que fica cada vez mais difícil conforme a moeda é extraída), o computador de Billy não era mais poderoso o suficiente para minerar Dogecoin após cerca de cinco minutos. Markus dividiu o que havia minerado em 50-50 com Palmer e pronto. Ambos receberam cerca de US $ 5.000 em Dogecoin.

E isso é tudo o Dogecoin que qualquer homem poderia possuir.

Em círculos de criptografia online, Dogecoin se tornou popular muito rapidamente. Os tópicos do fórum mudaram rapidamente. O nome Dogecoin ecoou em cantos escuros da internet.

Mas Reddit foi quase certamente o principal impulsionador da rápida ascensão do Dogecoin ao estrelato criptográfico. O subreddit Dogecoin explodiu quase imediatamente, e com essa explosão veio a infraestrutura de que qualquer criptomoeda precisa para ter sucesso: piscinas de mineração, serviços.

“Ele estava se movendo na velocidade da luz”, explica Markus. “Em minutos, estávamos tipo, ‘Uau, isso está muito fora do nosso controle”.

Mas foi o “bot de gorjeta” do Reddit que levou Dogecoin à estratosfera.

Se um usuário postar algo como “ei, ‘dogebot’, dê cinco dogecoin a essa pessoa”, esse usuário do Reddit receberá automaticamente cinco dogecoin. As pessoas estavam enviando Dogecoin para frente e para trás em um exercício de bem-estar que custava muito pouco dinheiro em termos do mundo real.

“Gostei”, diz Markus. “Na época, Dogecoin não valia nada, mas receber cinco Dogecoin era melhor do que receber dois centavos.”

Os usuários do Reddit estavam compartilhando Dogecoin constantemente, o que expandiu a base de usuários do Dogecoin e, como resultado, aumentou seu valor como criptomoeda.

“Quase todo mundo que usou o Reddit tinha Dogecoin”, diz Palmer. “Acho que foi a chave para o seu sucesso.”

Uma força para o bem

Janeiro de 2014. Jackson Palmer já está com três drinques em uma noite de curiosidades em seu pub local em Sydney. Seu telefone começa a zumbir. Não para de zumbir.

Mais cedo naquela noite, Palmer e a comunidade Dogecoin tiveram uma ideia ridícula (mas completamente brilhante).

Pela primeira vez em uma década, a equipe de bobsled da Jamaica se classificou para as Olimpíadas de Inverno, mas não tinha dinheiro suficiente para participar. Como grandes fãs da comédia “Cool Runnings”, Palmer e a equipe do Dogecoin decidiram fazer algo a respeito.

Eles jogaram um endereço Dogecoin no subreddit e pediram doações. Horas depois, eles arrecadaram $ 25.000.

Foi quando o telefone de Palmer começou a vibrar fora do gancho.

“Eu estava tipo, ‘Precisamos voltar aos nossos computadores rapidamente’”, ri Palmer.

Então Palmer e seus amigos voltaram do pub para casa, pegaram um pacote de seis cervejas para completar e começaram a descobrir como enviar 26 milhões de Dogecoins para o time de bobsled jamaicano.

Foi um gesto que simbolizou o espírito inicial do Dogecoin.

Nas palavras de Markus, eles eram alérgicos à palavra “investir”. Palmer e Markus doaram todos os seus Dogecoins para essas iniciativas de caridade em massa. Eles ajudaram a construir poços de água no Quênia e arrecadaram dinheiro para ajudar a treinar cães-guia para crianças autistas.

“Queríamos criar algo que fosse uma força do bem”, explica Palmer.

Mas à medida que a comunidade crescia, o espírito inicial com que o Dogecoin foi lançado era difícil de preservar. As pessoas começaram a se preocupar com o preço do Dogecoin. Eles foram literal e figurativamente investidos nele.

E isso deixou Markus apavorado.

“Não me importo se alguém gastar dez dólares e conseguir um Dogecoin”, diz Markus. “É como comprar um ingresso de cinema ou algo assim, isso é divertido.” Mas quando alguém investe $ 20.000? Isso me deixa muito, muito desconfortável. “

Markus começou a entrar em conflito com membros da comunidade. Para ele, Dogecoin ainda era uma criptografia “para bobos”, mas aqui estava se tornando uma moeda que as pessoas trocavam por dinheiro de verdade. Em sua opinião, Dogecoin era uma coisa boba que deveria permanecer boba. Muitos na comunidade discordaram.

Eventualmente, ele decidiu que era o suficiente.

“Eu estava tipo,” Ok, isso é idiota. Eu não quero ser o líder de uma seita. “”

Markus decidiu abandonar Dogecoin.

Moolah

Foi Moolah que empurrou Dogecoin ao limite.

Palmer o descreve como “PayPal para criptomoeda”. Desde o início, Palmer foi cínico.

Administrado por um britânico que se autodenomina Alex Green, o Moolah era uma bolsa de criptomoedas projetada para ajudar as pessoas a comprar e vender Dogecoin. Eles se infiltraram na comunidade Dogecoin com eficiência surpreendente.

Alex Green começou distribuindo Dogecoin em troca de votos positivos no subreddit Dogecoin. Ele também doou generosamente para causas beneficentes nas quais a comunidade estava envolvida, como US $ 2.500 para uma instituição de caridade contra o câncer ou US $ 3.000 para ajudar a colocar o veículo Dogecoin Nascar na pista.

A comunidade adorou. Logo Moolah começou a contratar pessoas da comunidade Dogecoin para cargos-chave na empresa. “Alex Green começou a construir seu negócio em cima da Dogecoin”, diz Palmer.

Markus, assistindo de longe, não era um fã.

Apesar de se retirar do trabalho diário do Dogecoin, Markus participou de uma convenção do Dogecoin, organizada em parte por Palmer. Ele queria alcançar alguns membros da velha gangue. Por acaso, encontrou representantes de Moolah, que estavam no bar bebendo Cristal a US $ 200 a garrafa. Eles serviram um copo para Markus.

“Eu estava muito desconfortável”, lembra Markus. “Eu disse, ‘o que quer que esteja acontecendo aqui, eu simplesmente não quero fazer parte disso.'”

“Acabei de passar o copo para outra pessoa.”

Muitas figuras importantes da comunidade Dogecoin compartilhavam das suspeitas de Markus, particularmente Palmer, que desconfiava de Moolah desde o início. Mas quando as preocupações foram levantadas, eles foram reprimidos principalmente por uma comunidade que gostou da moeda gratuita enviada para eles.

Mais tarde, Moolah começou a solicitar dólares de investimento à comunidade Dogecoin e muitos doaram Dogecoin para a causa. Por que não? Moolah foi generoso no passado. Fazia sentido retribuir o favor.

Moolah recebeu mais de $ 300.000 da comunidade Dogecoin, em três rodadas separadas de investimento.

E então tudo desabou.

Meses depois, em outubro de 2014, a Moolah faliu completamente. A comunidade Dogecoin acabaria perdendo cada centavo que investiu.

A situação piorou. Uma ex-namorada de Green entrou em contato com Palmer e outros membros da comunidade Dogecoin. Ela revelou que Green era na verdade Ryan Kennedy, que era famoso na comunidade de anime do Reino Unido por administrar empresas terrivelmente semelhantes à Moolah.

De repente, a polícia do Reino Unido foi envolvida. Após uma investigação de três anos, Kennedy enfrenta várias acusações de fraude e lavagem de dinheiro. Em uma audiência preliminar no Tribunal Crown de Bristol em setembro de 2017, ele negou todas as acusações. Um pedido de comentário foi enviado ao advogado de defesa de Kennedy, mas ainda não recebemos uma resposta.

Mas Kennedy teve que responder a crimes mais sérios e perturbadores. Em maio de 2016, ele foi julgado e condenado por três acusações de estupro com três mulheres diferentes. De acordo com notícias da imprensa, ele sorriu ao ser retirado do tribunal.

“Ryan Kennedy convenceu suas vítimas de que não tinham escolha a não ser fazer o que lhes foi dito”, disse o promotor Ben Samples. “Ele era emocionalmente, sexualmente e fisicamente abusivo, colocando suas necessidades acima de tudo.”

Ryan Kennedy está cumprindo pena de 11 anos em uma prisão do Reino Unido.

Lembre-se deste momento

Nos meses após a falência de Moolah, Palmer enfrentou dificuldades. Ele se distanciou de Dogecoin. Da comunidade. Da criptomoeda como um todo.

“A energia que eu estava colocando não estava me ajudando do ponto de vista da saúde mental”, explica ele.

Como Markus, Palmer decidiu abandonar Dogecoin.

Palmer ressurgiu no cenário da criptomoeda. Ele agora dirige seu próprio canal no YouTube. Ele não tem interesse em lançar outra criptomoeda e tem pouco a ver com Dogecoin. Ele se autodenomina um criptocético. “A criptomoeda é uma solução em busca de um problema”, diz ele.

Que problema o Dogecoin resolveu?

“Não acho que resolva nada”, diz ele. “Na verdade, existe como uma ferramenta educacional. É um lembrete de que não podemos levar isso a sério.

“Espero que as pessoas vejam Dogecoin e digam: Não vou colocar todo o meu dinheiro nisso. Porque agora há um cachorro em uma moeda e vale meio bilhão de dólares.”

Além da doação ocasional, nem Palmer nem Markus possuem qualquer quantidade significativa de Dogecoin.

Em janeiro de 2014, Markus postou uma mensagem no subreddit Dogecoin; uma ode à comunidade e ao que ela alcançou. Um ano depois, na esteira do desastre de Moolah, ele foi postado novamente. Uma tentativa de recapturar o espírito em que a Dogecoin foi fundada.

Foi um lembrete oportuno do que havia sido perdido.

“Não tenho como saber o quão transitório tudo isso pode ser”, escreveu Markus sobre Dogecoin, dois meses depois de criá-lo.

Ele escreveu sobre como estava orgulhoso – da comunidade, do dinheiro que eles levantaram para várias boas causas. Ele agradeceu a todos pela incrível quantidade de trabalho que realizaram.

“Gostaria que todos se lembrassem deste momento”, disse ele. “Minha esperança é que Dogecoin seja sempre lembrado com carinho.”

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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