Durante o Mês do Orgulho e sempre, o legado de Harvey Milk me guia

Comentário: As lições aprendidas com a luta dos ativistas pela igualdade LGBTQI continuam a ressoar poderosamente.

Eu mantenho um conjunto regular de filmes em rotação durante o mês do Orgulho. Eu listo alguns deles aqui, ao lado de algumas escolhas excelentes de meus colegas, mas o filme Leite de 2008 será para sempre um dos favoritos. O filme biográfico aclamado pela crítica narra a vida de Harvey Milk, o primeiro funcionário eleito na Califórnia (e apenas o quinto nos Estados Unidos) e um pioneiro no movimento pelos direitos dos homossexuais. O roteiro brilhante e as performances excelentes são razões amplas para amar o filme, mas minha conexão com essa história única de São Francisco é muito mais profunda.

Harvey inspirou as pessoas LGBTQI em San Francisco e em outros lugares a lutar por seus direitos, quebrar a porta do armário e mostrar desafiadoramente que não seriam silenciadas, intimadas ou empurradas para o canto. Em uma gravação que fez pouco antes de ser morto (algo que ele suspeitava que aconteceria), Harvey disse que o movimento que ele liderava era para dar esperança às pessoas. Décadas mais tarde, essas palavras me deram esperança, enquanto os gays lutavam pela igualdade no casamento diante de uma enorme oposição. Foi uma batalha que finalmente vencemos e uma aspiração que pude realizar quando me casei com meu marido no prédio onde Harvey ocupava o cargo. Diante dos ataques contra pessoas trans, suas lições continuam a ressoar.

Eu mantenho um conjunto regular de filmes em rotação durante o mês do Orgulho. Eu listo alguns deles aqui, ao lado de algumas escolhas excelentes de meus colegas, mas o filme Leite de 2008 será para sempre um dos favoritos. O filme biográfico aclamado pela crítica narra a vida de Harvey Milk, o primeiro funcionário eleito na Califórnia (e apenas o quinto nos Estados Unidos) e um pioneiro no movimento pelos direitos dos homossexuais. O roteiro brilhante e as performances excelentes são razões amplas para amar o filme, mas minha conexão com essa história única de São Francisco é muito mais profunda.

Harvey inspirou as pessoas LGBTQI em San Francisco e em outros lugares a lutar por seus direitos, quebrar a porta do armário e mostrar desafiadoramente que não seriam silenciadas, intimadas ou empurradas para o canto. Em uma gravação que fez pouco antes de ser morto (algo que ele suspeitava que aconteceria), Harvey disse que o movimento que ele liderava era para dar esperança às pessoas. Décadas mais tarde, essas palavras me deram esperança, enquanto os gays lutavam pela igualdade no casamento diante de uma enorme oposição. Foi uma batalha que finalmente vencemos e uma aspiração que pude realizar quando me casei com meu marido no prédio onde Harvey ocupava o cargo. Diante dos ataques contra pessoas trans, suas lições continuam a ressoar.

Eventos dentro e fora da tela

Interpretado por Sean Penn, que ganhou um Oscar pelo papel, o na tela Harvey narra os momentos decisivos de sua vida – se mudando de Nova York para São Francisco em 1972, os homens que ele amava, a loja de câmeras que ele abriu na nova cidade bairro gay e seu despertar como líder dos direitos civis e defensor do bairro. Nós o vemos enfrentando homofobia (incluindo ameaças de morte) e um estabelecimento gay na cidade que o achava muito radical para o movimento. Também testemunhamos sua mentoria de jovens expulsos de suas casas por serem gays, sua eleição para o Conselho de Supervisores de São Francisco em 1977 (após três tentativas malsucedidas de cargos públicos) e seu assassinato com o prefeito George Moscone no ano seguinte por seu ex-colega supervisor Dan White. (Milk também foi filmado em locações em San Francisco, o que só aumenta sua realidade.)

Isso poderia ter sido o suficiente para preencher facilmente duas horas, mas Milk também é uma história sobre as ameaças à América gay na década de 1970 e como Harvey as usou para galvanizar as pessoas LGBTQI a lutar contra a discriminação e o assédio. Essas ameaças podem ser a polícia invadindo um bar gay para espancar os clientes, ou Anita Bryant, o furacão homofóbico que varreu o país desde a Flórida, deixando leis anti-gays em seu caminho. O filme não hesita em mostrar como alguém como Bryant era ameaçador e abusivo, mesmo para aqueles na relativa segurança do emergente bairro gay de São Francisco, o Castro.

Mas Harvey não deixaria sua comunidade se esconder. Em vez disso, ele nos ensinou a lutar com nossas carteiras, nas urnas e nas ruas. E quando finalmente vencemos uma luta, como em novembro de 1978, quando os eleitores da Califórnia rejeitaram a Proposta 6, uma iniciativa eleitoral odiosa para remover todos os funcionários gays ou lésbicas e seus aliados das escolas públicas (apenas três semanas antes do assassinato de Milk), o filme mostra como doce foi. Esse momento é um dos melhores do filme – a euforia ficcional sobre um acontecimento importante na vida real sempre me faz chorar.

Mas minhas lágrimas são complicadas. Ainda hoje, isso me lembra como, apenas uma semana após a estréia de Milk em San Francisco, outra terrível iniciativa anti-gay navegou para a vitória. Mergulhando no brilho pós-lançamento do filme, não achei que isso pudesse acontecer. E fiquei arrasado quando isso aconteceu.

Um grande passo em frente

Patrocinada pelo senador republicano do estado da Califórnia, John Briggs, a Briggs Initiative (Proposição 6 era seu nome oficial) propôs demitir professores de escolas públicas, auxiliares de professores, administradores ou conselheiros se eles se envolvessem em “atividade homossexual pública” (sexo). Isso já era ruim, mas a iniciativa também tinha como alvo qualquer pessoa que apoiasse seus colegas gays. As escolas tiveram de demitir qualquer pessoa que se envolvesse em “conduta homossexual”, que a iniciativa definia como “a defesa, solicitação, imposição, incentivo ou promoção de atividade homossexual pública ou privada”. Em suma, teria trazido caça às bruxas para a sala de aula. Ah, e contratar gays também seria ilegal.

Como mostra Milk, a Iniciativa Briggs surgiu em um momento em que as pessoas LGBTQI estavam sofrendo uma série de derrotas eleitorais. Começando em Miami em 1977, Bryant liderou campanhas em cidades de todo o país para revogar as leis locais que os protegiam da discriminação no emprego e na habitação. A Iniciativa Briggs foi seu próximo esforço, e ela se tornou um de seus rostos públicos. Contra essas probabilidades e esperando o pior – pesquisas de opinião pública previam que a Proposta 6 venceria dois meses antes da eleição – Harvey disse aos gays californianos durante um discurso de 1978 no Dia da Liberdade Gay de São Francisco: “Você deve sair” e mostrar a família, amigos e vizinhos como isso devastaria pessoas reais que eles já sabiam que amavam.

Eles saíram, organizando comícios e educando eleitores. Harvey liderou a luta, debatendo Briggs em todo o estado e adquirindo aliados importantes, incluindo sindicatos, feministas, grupos religiosos e outros líderes de direitos civis. Um grupo diversificado de políticos, do presidente Jimmy Carter ao ex-governador (e futuro presidente) Ronald Reagan, também se opôs à medida, levando-a a uma derrota decisiva (58,4% a 41,6%). A Califórnia contrariou uma tendência nacional ao parar Bryant e Briggs, e é por isso que a perda da Proposta 6 é um momento de virada tão alegre tanto no filme quanto no movimento pelos direitos dos homossexuais. Embora não tenha sido mostrado no Milk, os eleitores de Seattle no mesmo dia rejeitaram a revogação do decreto-lei dos direitos dos homossexuais da cidade, a primeira cidade no país a fazê-lo. O furacão Anita perdeu suas forças depois disso.

Um pequeno passo para trás

Com apenas quatro anos em 1978, não me lembro de nada da luta de Briggs. Fiquei incrivelmente tocado, porém, quando encontrei um panfleto “Não no 6” na casa dos meus pais alguns anos atrás. Saber que eles votaram contra e salvaram o panfleto por décadas me encheu de orgulho por sua sabedoria e aceitação.

Mas outra batalha eleitoral, 30 anos depois, lembro-me muito bem: a proposição 8, que acrescentou uma emenda à constituição estadual reconhecendo “apenas o casamento entre um homem e uma mulher”. A igualdade no casamento existia no estado após uma decisão da Suprema Corte da Califórnia em maio de 2008, mas em junho, a Proposta 8 se classificou para a votação de novembro. A luta pela igualdade e contra a discriminação havia voltado.

Os meses seguintes viram fortes paralelos com a Iniciativa Briggs. Com apelos semelhantes para “proteger as crianças”, a Proposta 8 surgiu depois que 24 estados emendaram suas constituições para proibir a igualdade no casamento e o presidente George W. Bush pediu uma emenda federal. Aqui, novamente, as chances de derrotá-lo não eram grandes, mas eu (um tanto ingenuamente) pensei que a Califórnia faria a coisa certa novamente. A maioria das pesquisas mostrou uma ligeira maioria em oposição à medida (embora alguns sugerissem o contrário) e os maiores jornais da Califórnia publicaram editorial contra ela.

Quando eu analisei dados de campanha por telefone enquanto me oferecia para a campanha No on 8, comecei a me sentir cautelosamente otimista. Ver Milk alguns dias antes da votação, que assisti parcialmente em busca de um impulso esperançoso, me deixou com um humor ainda mais otimista. Se eles puderam fazer isso, pensei, eu também poderia.

Mas a paixão era forte de ambos os lados. O Prop 8 foi bem financiado e atraiu apoiadores poderosos, incluindo John McCain, Mitt Romney e a Igreja Católica Romana. Morando na liberal área da baía de São Francisco, que sempre teve a garantia de votar não, não vi seus comerciais de TV fomentadores de medo, mas eficazes. Celebridades de Hollywood, executivos do Vale do Silício, sindicatos e outros grupos religiosos e de direitos civis se opuseram e superaram os defensores da emenda. Os políticos democratas (e alguns republicanos) também pediram o não, mas muitos, incluindo Barack Obama e Joe Biden, caminharam na linha tênue, opondo-se à medida sem endossar o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Em uma correspondência ultrajante que me lembro de ter recebido em casa, os apoiadores do Prop 8 até usaram a posição de Obama como um motivo para votar sim. Dizia algo como: “Se Obama não apoia o casamento gay, você também não deveria!”

No dia da eleição, a Califórnia curvou-se para a onda nacional e ultrapassou a Prop 8 por quatro pontos. Foi aprovado até no condado de Los Angeles, que, como Milk fez questão de mostrar, rejeitou a Proposta 6. Juntamente com a vitória de Obama sobre McCain, foi uma noite agridoce – parecia que os Estados Unidos haviam dado um grande passo em frente , enquanto a Califórnia havia recuperado um ainda maior.

Por um tempo, fiquei com raiva porque pessoas que eu nem conhecia decidiram que eu não era digna dos direitos e proteções legais do casamento, simplesmente porque queria me casar com um homem. Eu participei de alguns comícios anti-Prop 8, e as lições de Harvey da Prop 6 me guiaram e o movimento de igualdade no casamento no rescaldo. Venha de onde você estiver, mostre que LGBTQ! as pessoas estão por toda parte, constroem alianças, apóiam outros grupos marginalizados e se organizam para um amanhã melhor.

Dando esperança a eles

Em fevereiro de 2009, Milk iria ganhar uma estante de prêmios, incluindo dois Oscars (um para Penn e outro para o roteiro original de Dustin Lance Black). Felizmente, a Proposição 8 não foi tão bem. Em 2013, a igualdade no casamento foi retomada no Golden State após a decisão da Suprema Corte dos EUA, Hollingsworth vs. Perry. A opinião pública havia mudado bastante a essa altura, especialmente quando as pessoas começaram a ficar ainda mais conscientes de que os gays são vizinhos, familiares e amigos. Queríamos apenas proteção igual perante a lei, o que não afeta ninguém ou seu casamento de forma alguma.

Meu marido e eu nos casamos no ano seguinte, sob a cúpula da Prefeitura de São Francisco. Além de ser um belo lugar para dar o nó, senti orgulho de fazê-lo no lugar onde Harvey Milk subiu pela primeira vez a grande escadaria e se sentou na ornamentada câmara do supervisor. São Francisco e o legado que Harvey deixou para trás me deram a liberdade de ser quem eu sou, de encontrar o amor e uma comunidade de amigos. Eu não teria me casado em nenhum outro lugar.

As proposições 6 e 8 podem estar na lata de lixo da história, mas as lutas estão longe do fim. Enquanto muitos estados tentam superar uns aos outros com leis odiosas que visam os transgêneros – desde a Flórida proibindo atletas transgêneros de jogar em equipes esportivas de escolas públicas até as “contas do banheiro” do Tennessee – as lições da vida real Harvey Milk e seus grandes As contrapartes na tela são tão importantes quanto – e continuam a me inspirar.

Como disse Harvey: “Você precisa dar esperança a eles”.

Para um olhar mais aprofundado sobre a vida de Harvey, os eventos descritos no filme e a própria produção do filme, comece lendo O prefeito de Castro Street: A vida e os tempos de Harvey Milk de Randy Shilts e When We Rise de Cleve Jones. Ativista de direitos humanos, amigo e associado de Harvey, Jones também fundou o The NAMES Project AIDS Memorial Quilt. Em Milk, ele foi interpretado por Emile Hirsch.

#Cultura

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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